Бърни Уилямс от Yankees беше изправен пред подобна ситуация на свободна агенция като Арън Джъдж

На фона на легендарния сезон на Арън Джъдж и мътното бъдеще в Ню Йорк, легенда на Янките, който някога е стоял в подобни обувки, предложи своите два цента.

Мигове преди 74-та церемония по повод Деня на старите хора на Янките Събота следобед — Играта на Old-Timers’ Game беше отменена поради контузии и статус на ваксинация, казаха от янките — Бърни Уилямс разговаря с други отличени в парка Монумент, където неговият пенсиониран номер. 51 и плакат са гордо изложени. Въпреки че звездният централен играч прекара цялата си 16-годишна кариера в МЛБ с Янките, разводът му с отбора изглеждаше почти неизбежен след сезон 1998.

На фона на спечелването на титлата в Американската лига и шампионата на Световните серии – вторият от младата му четиригодишна кариера – Уилямс влезе в този извън сезона, очаквайки да бъде платен с най-добрия от тях. Само няколко месеца по-рано той отказа петгодишно удължаване на стойност 37,5 милиона долара. Неговият генерален мениджър по това време, Боб Уотсън, не прие любезно отказа, като заяви: „Това са звездни пари за играч, който не е звезда.“

Арън Джъдж и Бърни Уилямс
Робърт Сабо (2)

Когато съперникът Ред Сокс предложи на Уилямс седемгодишен договор на стойност 91,5 милиона долара – повече от 30 милиона долара повече и две години по-дълъг от най-добрата оферта на янките – изглеждаше, че дните на Уилямс в Ню Йорк са приключили. В един последен ход на отчаяние обаче външният играч на Gold Glove поиска среща със собственика Джордж Стайнбренер в навечерието на Деня на благодарността, за да изрази желанието си да остане янки. Малко след това клубът обяви седемгодишната сделка на Уилямс на стойност 87,5 милиона долара.

Подобно на Уилямс, Джъдж иска уважението на своя отбор и би искал то да бъде отразено под формата на чудовищна заплата. След като отхвърли седемгодишното предложение на Янките за удължаване на $213,5 милиона през април, 30-годишният Джъдж направи 41 хоумръна в първите 101 мача от сезона, което го постави на ниво за 66 хоумръна. Той също не показа признаци на забавяне от паузата на All-Star, с наклонена линия от .417/.500/.1139 в девет мача, влизащи в събота.

Докато съдията продължава да доминира и се задават преговори за договори извън сезона, Уилямс каза, че вярва, че удрящият се полеви играч трябва да се наслаждава на играта, която обича, и да остави бухалката си да говори.

„Моментите, които той има сега, за да играе играта… са неговото разсейване от целия този сценарий, който се случва“, каза Уилямс пред Победа на Янкис с 8-2 над Роялс. „Знам, че той, като мен, заложи на себе си да има страхотна година, да се постави в добра позиция, за да има лост за преговори за добра сделка. Но това никога не трябва и никога няма да има прецедент пред действителното играене на играта.

„Знаете ли, да играете играта е това, за което всички са тук. Ако играеш добре и се грижиш за себе си, ще си тук достатъчно дълго, ще ти плащат, защото талантът е налице. Но не мисля, че това трябва да е приоритет за него, защото неговите моменти, които има сега, докато играе играта, са моменти, които ще идват и ще си отиват, и той никога няма да има възможност отново да преживее тези неща, така че трябва забавлявайте се колкото може повече, докато играе играта в момента. Нека работата на играта се оправя от това, което той прави на терена.”

Тино Мартинез, друг носител на наградата за Деня на старите хора, смята, че управлението на Джадж в отбора далеч не е приключило.

“Всички знаят, че сърцето му е в Ню Йорк”, каза Мартинес. „Той обича Ню Йорк Янкис. Така че ще тръгнем оттам.”

.