Водолази се състезават, за да спасят праисторическото изкуство от подводната пещера, други са загинали, опитвайки се да достигнат

За да стигнат до единственото място в света, където са открити пещерни рисунки на праисторически морски живот, археолозите трябва да се гмурнат до дъното на Средиземно море край Южна Франция.

След това те трябва да преговарят за естествен тунел от 137 ярда в скалата, минаващ през устието на пещерата, докато излязат в огромна пещера, голяма част от която сега е потопена.

Трима мъже загинаха, опитвайки се да открият този “подводен Ласко”, докато се разпространяваха слухове за пещера, която да съответства на тази в югозападна Франция, която напълно промени начина, по който виждаме нашите предци от каменната ера.

ФРАНЦИЯ-ИЗКУСТВО-КЛИМАТ-ПЕЩЕРА
Двама археолози се гмуркат по пътя си към пещерата Коскер край Марсилия на 27 април 2022 г.

КРИСТОФ СИМОН / AFP чрез Getty Images


Ласко, който Пикасо посети през 1940 г., доказа, че желанието да се прави изкуство е толкова старо, колкото самото човечество.

Животът на археолога Люк Ванрел се промени в секундата, когато изплува в пещерата Коскуер и видя нейните зашеметяващи изображения. Дори сега, 30 години по-късно, той си спомня „естетическия шок“.

Но пещерата и нейните съкровища, някои от които датират повече от 30 000 години, са в сериозна опасност. Изменението на климата а замърсяването на водата и пластмасата заплашва да отмие праисторическите мъже и жени на изкуството, създадени в продължение на 15 хилядолетия.

След внезапното покачване на морското равнище там с близо 5 инча през 2011 г., Ванрел и колегите му са в надпревара с времето, за да запишат всичко, което могат.

Всяка година високият воден знак се издига с още няколко милиметра, изяждайки малко повече от древните рисунки и резби.

„Незаменим за изследователите“

Ванрел и водолазите-археолози, които той ръководи, трябва да работят все по-бързо и по-бързо, за да проучат последните ъгли на пещерата от 27 000 квадратни фута, за да запазят следа от нейните неолитни чудеса, преди да бъдат загубени.

Тази седмица на няколко мили в Марсилия ще бъде открита рекреация на пещерата Cosquer в почти реален размер.

Спасяване на палеолитното наследство на пещерата Коскер
Пластик работи в репродукция на стена от пещерата Cosquer в работилницата на Ален Далис на 24 юни 2021 г. в Монтиняк, Франция.

Патрик Авантюрие / Getty Images


AFP се присъедини към екипа за гмуркане по-рано тази година, докато се надпреварваха да завършат цифровото картографиране за 3D реконструкция на пещерата.

Около 600 знаци, изображения и резби – част от водния живот, невиждан досега в пещерните рисунки – са открити по стените на огромната пещера на 37 метра под лазурните води на спиращите дъха заливи Каланк източно от Марсилия.

„Фантазирахме да изведем пещерата на повърхността“, каза водолазът Бертран Шазали, който отговаря за операцията по дигитализацията на пещерата.

„Когато приключи, нашата виртуална пещера Cosquer – която е с точност до милиметри – ще бъде незаменима за изследователи и археолози, които няма да могат физически да влязат вътре.“

Пещерата е била на около “10 километра от брега”, когато е била използвана, каза археологът Мишел Олив пред AFP. „По това време бяхме в средата на ледников период и морето беше със 135 метра по-ниско“, отколкото днес.

От водолазната лодка Олив, който отговаря за изучаването на пещерата, рисува с пръст обширна равнина, където сега е Средиземно море. “Входът на пещерата беше на малък нос с южно изложение над пасища, защитени от скали. Това беше изключително добро място за праисторическия човек”, каза той.

Стените на пещерата показват, че равнинното крайбрежие е гъмжило от диви животни – коне, елени, бизони, козироги, праисторически крави зури, сайга антилопи, но също и тюлени, пингвини, риби и котка и мечка.

229-те фигури, изобразени по стените, обхващат 13 различни вида.

Но неолитните мъже и жени също са оставили следи по стените с 69 червени или черни отпечатъци от ръце, както и три оставени по погрешка, включително от деца.

И това не брои стотиците геометрични знаци и осемте сексуални изображения на мъжки и женски части на тялото.

Това, което също се откроява за пещерата, е продължителността на времето, през което е била обитавана, каза Ванрел, “от преди 33 000 до 18 500 години”.

Чистата плътност на графиката му поставя “Коскер сред четирите най-големи пещерни артикули в света заедно с Ласко, Алтамира в Испания и Шове”, който също е в Южна Франция.

„И тъй като стените на пещерата, които днес са под водата, вероятно също някога са били украсени, нищо друго в Европа не може да се сравни с нейния размер“, добави той.

Изследването на Cosquer също е „пристрастяващо“, настоя 62-годишният мъж с блясък в очите. „Някои хора, които са работили на сайта, изпадат в депресия, ако не са били надолу от известно време. Липсват им любимите бизони“, усмихна се той.

За Ванрел гмуркането е като „пътуване в себе си“. Духът „на мястото се просмуква във вас“.

„Попаднах на отпечатък от ръка“

Анри Коскер, професионален дълбоководен водолаз, ръководещ училище за гмуркане, каза, че е открил пещерата случайно през 1985 г., само на 15 метра от голите варовикови скали.

Малко по малко той се осмели да навлезе все по-навътре в дългия 137 метра пролом в скалата, докато един ден не излезе през кухина, изсечена от морето.

“Дойдох в тъмна като мрак пещера. Накисваш се, излизаш от калта и се плъзгаш… Отне ми няколко пътувания, за да я обиколя”, каза той пред AFP.

„В началото не видях нищо с лампата си и след това попаднах на отпечатък от ръка“, каза водолазът.

Докато законът диктува, че подобни открития трябва да бъдат декларирани незабавно на властите, за да могат да бъдат запазени, Коскер запази новината за себе си и няколко близки приятели.

„Никой не е притежавал пещерата. Когато намериш добро място за гъби, не казваш на всички за това, нали?“ той каза.

Но слуховете за този воден Lascaux привлякоха още един водолаз и трима загинаха в тунела, водещ към пещерата. Белязан от трагедиите, Коскер признава своето откритие през 1991 г. Пещерата, която носи неговото име, сега е запечатана с парапет. Вътре се допускат само научни екипи.

Оттогава са извършени десетки археологически изследователски мисии за проучване и опазване на обекта и инвентаризация на картините и дърворезбите. Но ресурсите започнаха да изтичат, когато Chauvet, който е много по-лесен за достъп, беше открит в региона Ардеш през 1994 г.

“Беше катастрофа”

Едва през 2011 г. нещата започнаха да се променят, когато Олив и Ванрел вдигнаха тревога, след като бързото покачване на морското равнище доведе до непоправими щети на някои изображения.

„Това беше катастрофа и наистина ни разтърси психологически“, спомня си Ванрел, особено огромните щети на рисунките на конете.

ФРАНЦИЯ-ИЗКУСТВО-КЛИМАТ-ПЕЩЕРА
Люк Ванрел, археолог, отговаря на въпросите на журналистите, докато плава по пътя си към пещерата Коскер край Марсилия на 27 април 2022 г.

КРИСТОФ СИМОН / AFP чрез Getty Images


„Всички данни показват, че морското равнище се покачва все по-бързо“, каза геологът Стефани Турон, специалист по праисторически рисувани пещери във френската лаборатория за изследване на исторически паметници.

„Морето се издига и спада в кухината с вариации в климата, измиване на стените и извличане на почва и материали, които са богати на информация“, каза тя.

Микропластичното замърсяване прави щетите по картините още по-лоши.

Изправени пред такава екзистенциална заплаха, френското правителство предприе голям тласък да запише всичко за пещерата, като археологът Сирил Монтоя е натоварен да се опита да разбере по-добре праисторическите общности, които са я използвали.

Една от мистериите, които той и екипът му ще се опитат да разрешат, ще бъде следата от плат по стената на пещерата, което може да потвърди теорията, че ловците събирачи са правили дрехи по времето, когато пещерата е била окупирана.

Изображенията на коне с дълги гриви също повдигат друг основен въпрос. Ванрел подозира, че това може да означава, че те може да са вече опитомени, поне отчасти, тъй като дивите коне имат по-къси гриви, подстригани чрез галоп през храсти и растителност. Чертеж на това, което може да е сбруя, може да подкрепи теорията му.

Зоните, запазени под слой от полупрозрачен калцит, също показват “остатъци от въглища”, смята Монтоя, които биха могли да бъдат използвани за боядисване или за отопление или осветление. Може дори да са изгорили въглищата върху сталагмити, превръщайки ги в „лампи за осветяване на пещерата“.

Но централният въпрос за какво е била използвана пещерата остава загадка, призна Олив.

Докато археолозите са съгласни, че хората не са живели там, Олив каза, че някои смятат, че това е било „светилище, или място за срещи, или някъде, където са добивали лунно мляко, бялото вещество върху (варовикови) стени на пещерите, което е било използвано за боядисване на тялото и за фон за картини и дърворезба.”

Идеята за създаване на копие на обекта за първи път беше обсъдена скоро след откриването на пещерата. Но едва през 2016 г. регионалното правителство реши, че ще бъде в реновирана модерна сграда в Марсилия до Мусем, музея на европейските и средиземноморските цивилизации в устието на Старото пристанище на града.

Използвайки 3D данните, събрани от археологическите екипи, репликата от 23 милиона евро (24 милиона долара) е малко по-малка от оригиналната пещера, но включва копия на всички картини и 90 процента от дърворезбите, каза Лоран Делбос от Klebert Rossillon , компанията, която копира пещерата Шове през 2015 г.

Художникът Жил Тосело е един от занаятчиите, които копират картините, използвайки същия въглен и инструменти, които са използвали неговите предшественици от каменната ера.

„Праисторическите художници са написали партитурата отдавна и сега я свиря“, каза той, седнал в тъмното в студиото си, детайл от кон, осветен пред него на пресъздадената стена на пещерата.

Явно развълнуван, той приветства голямото майсторство и „спонтанността“ на своите праисторически предшественици, чиито уверени движения на четката очевидно идват от „велико знание и опит. Тази свобода на жестове и увереност никога не престава да ме учудва“, каза той.

.