В Джеда, където Израел все още е табу, пътят към нормализацията изглежда всичко друго, но не и пряк

ДЖЕДДА, Саудитска Арабия – Беше доста след 23:00 часа в петък вечерта в крайбрежния саудитски град Джеда и хора от всички възрасти все още гъмжаха от тротоарите на улица Палестина.

Някои се насочиха на запад през задушната жега към крайбрежната алея, за да уловят малко по-хладния бриз, идващ от Червено море.

Семейства и други направиха снимки пред фонтана на крал Фахд, произведение, приличащо на спукан пожарен хидрант, което непрекъснато изстрелва вода на 853 фута във въздуха.

Други тръгнаха в другата посока, влизайки и излизайки от многобройните ресторанти и американски вериги за бързо хранене, разположени покрай оживения булевард.

Въпреки името на улицата и присъствието в Джеда на американския президент Джо Байдън, който бе долетял направо от Тел Авив часове по-рано след среща с президента на Палестинската автономия Махмуд Абас, Палестина не изглеждаше на върха на умовете на хора за една нощ в града.

За репортер, натоварен да очертае спазма на дипломатическата активност, който израелците развълнувано възприеха като знак за зараждаща се нормализация със Саудитска Арабия, сцената изглеждаше ярко представяне на това как кралството гледа на проблема: официално поставяне на палестинците близо до върха на техните дневен ред и рязко ги подкрепяше на думи на всяка крачка, но на дело не беше прекалено загрижен за конфликта, който се случва на около хиляда километра (600 мили) северозападно.

Знак за алеята на улица Палестина в Джеда, Саудитска Арабия, 16 юли 2022 г. (Джейкъб Магид/Times of Israel)

Що се отнася до приветстването на нормализацията с израелците, единственото нещо, което беше по-хладно от климатизацията в търговския център Хайфа на Палестина Стрийт, беше приемът, който тази идея получи.

Молът, стандартен мега-търговски комплекс в Персийския залив, беше изключително чист и модерен, което го правеше място за събиране на местни жители от всички възрасти в консервативна страна, където баровете и нощните клубове са забранени. В киносалон в търговския център десетки младежи се изсипаха от прожекцията на „Миньоните: Възходът на Гру“, бърборейки помежду си развълнувано.

„Евреинът си е евреин, независимо дали е в Израел или Москва“, каза Султан, продавач в павилион за часовници, докато „Halo“ на Бионсе звучеше от високоговорителите на лъскавия мол.

Обширното обобщение не беше съвсем различно от тези, които бях чувал за палестинците и арабите по време на моето време, докато отразявах селищата на Западния бряг.

Знаейки, че разговаря с член на израелската преса — аз бях един от тримата репортери за израелски издания, които се присъединиха към прескорпуса на Белия дом за саудитския етап от пътуването на Байдън в Близкия изток — продавачът нямаше проблем да се впусне в критика за това как Евреите са искали да убият пророка Мохамед и са “врагове на исляма”.

Заведението за хранене в Haifa Mall в Джеда, Саудитска Арабия, на 16 юли 2022 г. (Jacob Magid/Times of Israel)

„Няма разлика между Израел и евреите другаде“, каза той, твърдейки, че последната група „финансира потисничеството на палестинците“ от чужбина и следователно не може да й се вярва.

Научавайки името ми, Султан призна, че никога преди не е срещал евреин. „Коранът казва, че е добре, че всички сме различни“, поясни Султан, във впечатляващ завой на 180 градуса от първоначалния си аргумент.

Caffe Aroma, разположено на улица Palestine в Джеда, Саудитска Арабия, на 16 юли 2022 г. (Jacob Magid/Times of Israel)

Експертите казват, че подобно обръщане ще бъде необходимо, ако израелско-саудитската нормализация е процес на Рияд искове не се случва – е да видим топло посрещане на израелци и евреи след десетилетия на враждебност и демонизация.

„В продължение на десетилетия арабските лидери, учебниците и пресата подклаждаха негативни възгледи за Израел и в много случаи за евреите, и имаше малка възможност да се противопоставим на този разказ“, каза Кармиел Арбит, чуждестранен старши сътрудник в Атлантическия съвет.

„Подобни предизвикателства съществуват в Израел: проучванията показват, че много израелски евреи имат негативни възприятия за арабите и мюсюлманите.“

Магазин за хранителни стоки в Haifa Mall в Джеда, Саудитска Арабия, 16 юли 2022 г. (Jacob Magid/Times of Israel)

На друг щанд в мола а никаб-облечената продавачка беше непреклонна да намаже първо най-силния парфюм на Jeddah от вътрешната страна на китката ми, преди да отвори.

Тя беше наясно, както повечето, че Байдън е в града за регионална среща на върха и изрази надежда за подобряване на отношенията със САЩ.

Израел обаче беше друга история и тя настоя, че повечето саудитци са против мира с еврейската държава, поради отношението й към палестинците.

Прескорпусът на Белия дом се качва на чартърен самолет на Egyptair за Джеда на летище Бен Гурион на 15 юли 2022 г. (Jacob Magid/Times of Israel)

През нощта в Джеда моят шофьор на Uber, Ахмед, повтори мнението, изразено от много други в търговския център: че няма особено мнение по въпроса и че се доверява на саудитското правителство да действа правилно.

Не бях планирал да анкетирам Ахмед, опитвайки се да избегна клишето на интервюто с таксиметров шофьор. Но след като научи какво ме доведе в Джеда, той беше нетърпелив да обсъдим проблемите и го направи на владеещ английски.

Ахмед беше наясно с прехвърлянето на острова в Червено море, напреднало на срещата на върха на GCC+3, заедно със стъпките, които Саудитска Арабия се съгласи да предприеме към нормализиране с Израел, за да осигури контрол над Тиран и Санафир.

Ахмед наистина се съгласи, че повечето саудитци се противопоставят на Израел, но той разкритикува това, което според него е малцинство, което прави това по религиозни причини.

„Ако мразите Израел заради евреите, тогава ще мразите всички хора, които са различни“, твърди той.

Ресторант в Джеда, Саудитска Арабия, 16 юли 2022 г. (Джейкъб Магид/Times of Israel)

Трудно е да се отрече, че регионът се променя, след като бях на първия по рода си директен полет от Тел Авив до Джеда в петък, заедно с десетки други базирани в САЩ репортери, само часове след като Саудитска Арабия обяви, че ще отвори въздушното си пространство за всички граждански самолети.

И може би е било, както Байдън и премиерът Яир Лапид характеризират, първата стъпка към нормализиране на израелско-саудитските връзки. Но Рияд продължава да твърди, че връзките с Израел няма да надскочат палестинската кауза, въпреки че неотдавнашни проучвания показват нива на подкрепа за контакти с израелци на нива, равни с ОАЕ и Бахрейн.

Кварталът ал-Балад в Джеда, Саудитска Арабия, 15 юли 2022 г. (Джейкъб Магид/Times of Israel)

Докато си проправях път през улица Палестина, си спомних един саудитски филм от 2012 г., наречен Ваджда това беше част от учебната програма за един от курсовете ми по арабски в колежа. Режисьорът Хайфаа ал-Мансур неусетно критикува консервативното кралство за това, че не успява да предостави много права на жените и момичетата, като същевременно отваря прозорец към промяна на отношението на Саудитска Арабия към палестинците.

Във филма 10-годишно момиче на име Wadjda мечтае да притежава велосипед, за да се състезава и да победи своя приятел Abdullah. Въпреки че до голяма степен не е свързан с религията, Уаджда участва в училищното състезание по рецитиране на Коран, за да използва спечеленото, за да си купи двуколка. Но когато печели, нейният учител решава, че вместо да използва наградата, за да си купи велосипед – карането на велосипед е нескромно поведение за жените в Саудитска Арабия от 2000 г. – тя вместо това ще дари парите за палестинската кауза.

Карта, показваща маршрута на първия в историята директен полет от Тел Авив до Джеда на 15 юли 2022 г. (Jacob Magid/Times of Israel)

Връщайки се у дома, майката на Wadjda я пита къде е паричната награда.

„В Палестина“, идва яростният й отговор, показващ малко разбиране или грижа за каузата, която й открадна колелото.

Що се отнася до Израел, Арбит отбеляза, че увеличените възможности за взаимодействие между израелци и арабите от Персийския залив, предоставени от Споразуменията на Авраам, в крайна сметка могат да помогнат за премахване на някои негативни нагласи към еврейската държава.

„Всички страни трябва да изминат дълъг път, за да изкоренят омразата“, каза тя. „Но насърчаването на възможностите за среща с другите и подкрепата за образователни инициативи ще бъде от ключово значение за насърчаване на толерантността между страните в региона.“

!function(f,b,e,v,n,t,s)
{if(f.fbq)return;n=f.fbq=function(){n.callMethod?
n.callMethod.apply(n,arguments):n.queue.push(arguments)};
if(!f._fbq)f._fbq=n;n.push=n;n.loaded=!0;n.version=’2.0′;
n.queue=[];t=b.createElement(e);t.async=!0;
t.src=v;s=b.getElementsByTagName(e)[0];
s.parentNode.insertBefore(t,s)}(window, document,’script’,
‘https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);
fbq(‘init’, ‘272776440645465’);
fbq(‘track’, ‘PageView’);

var comment_counter = 0;
window.fbAsyncInit = function() {
FB.init({
appId : ‘123142304440875’,
xfbml : true,
version : ‘v5.0’
});
FB.AppEvents.logPageView();

FB.Event.subscribe(‘comment.create’, function (response) {
comment_counter++;
if(comment_counter == 2){
jQuery.ajax({
type: “POST”,
url: “/wp-content/themes/rgb/functions/facebook.php”,
data: { p: “2799991”, c: response.commentID, a: “add” }
});
comment_counter = 0;
}
});
FB.Event.subscribe(‘comment.remove’, function (response) {
jQuery.ajax({
type: “POST”,
url: “/wp-content/themes/rgb/functions/facebook.php”,
data: { p: “2799991”, c: response.commentID, a: “rem” }
});
});

};
(function(d, s, id){
var js, fjs = d.getElementsByTagName(s)[0];
if (d.getElementById(id)) {return;}
js = d.createElement(s); js.id = id;
js.src = “https://connect.facebook.net/en_US/sdk.js”;
fjs.parentNode.insertBefore(js, fjs);
}(document, ‘script’, ‘facebook-jssdk’));