Гигантски скат може да е най-голямата сладководна риба в света

В продължение на 17 години Зеб Хоган, биолог, търси най-голямата сладководна риба в света. На 13 юни неговият екип го откри – гигантски сладководен скат, или Urogymnus polylepis.

Лъчът, изваден от мътните води на река Меконг в Камбоджа, беше с дължина 13 фута, преди да бъде върнат в реката. И при 661 паунда беше с 15 паунда по-тежък от гигантски сом от Меконг, уловен в Тайланд през 2005 г. д-р Хоган каза, че преди това е установил, че сладководна риба е най-голямата, уловена някога.

Въпреки че този вид гигантски скат има изключително опасен отровен бодлив, който може да достигне почти един фут дължина, те обикновено не представляват заплаха за хората. По-често те се озовават на пазара като източник на евтин протеин.

Рибарите в Камбоджа за първи път предупредиха д-р. Хоган и неговият екип в проекта Wonders of the Mekong, който работи за опазване на водното разнообразие на реката в Югоизточна Азия и е спонсориран от Американската агенция за международно развитие, че са уловили скат, по-голям от всеки, който някога е виждал. Членовете на екипа се втурнаха към малкия речен остров, наречен Koh Preah, и подредиха три индустриални везни. С помощта на брезент те издигнаха скатът от водата и върху кантара, за да проверят теглото му.

Откритието идва по-малко от месец след друг гигантски скат – този с тегло 400 паунда – беше хванат и освободен наблизо. Тази година бяха уловени и други два огромни лъча.

„Фактът, че най-голямата сладководна риба в света беше уловена в Меконг, е забележителен,“ д-р Хоган казах. “Това е силно населен регион и реката е изправена пред много предизвикателства, включително много риболов.”

В друг първи, Dr. Екипът на Хоган успя да постави скат с акустичен етикет, за да проследява животното за период до една година с набор от 36 подводни приемника, които също бяха инсталирани наскоро в участък от реката.

„Това е първата риба, която маркираме след разполагането на масива“, каза д-р. Хоган, който също е доцент по научни изследвания в Университета на Невада, Рино. През следващите месеци те планират да маркират стотици допълнителни риби.

С толкова много гигантски скатове, уловени през последните месеци и всички те са женски, д-р. Хоган вярва, че този участък от реката и дълбоките басейни, които съдържа, са критична среда за размножаване на вида. Районът също така е дом на сладководни делфини, гигантски костенурки с мека черупка, гигантски сом и гигантски бодлив, който е от семейството на шараните.

„Така че това е много уникално място и много недостатъчно проучено“, каза той. Северноамериканските и европейските речни системи получават много повече научно внимание.

Докато счупването на световния рекорд не беше научно важно, д-р. Хоган каза, че съществуването на тази риба е индикатор за здравето на нейната екосистема. Той също така се надява, че откритието напомня на местната общност колко специална е тази река и колко много се нуждае от спасяване.

Поради комбинация от фактори, включително изграждане на язовир, прекомерен риболов и изменение на климата, популациите на големите сладководни риби като цяло намаляват. И много видове големи риби са застрашени да изчезнат завинаги.

„През 2020 г. един от претендентите за най-голямата сладководна риба в света, известен като китайската гребло, беше обявен за изчезнал. — каза Хоган. „Това беше много тъжна новина и имах чувството, че ще видим още изчезване на тези големи риби, вместо да се счупят рекорди.

За щастие, гигантските скатове не са единствените истории за гигантски риби в последно време. През 2021 г. поставяне на рекорд 240-килограмова езерна есетра е заловен и освободен в река Детройт. И през май, близо 300-килограмов алигатор гар може да е счупил държавния рекорд на Тексас за сладководна риба, въпреки че риболовецът е избрал да освободи животното, вместо да го убие и да го донесе, за да бъде претеглено.

„Когато чуете истории за рекордни риби, това е добър знак“, каза той. — каза Хоган.