Голямата ракета Vulcan едва ли ще направи своя дебют през 2022 г

Увеличете / Тест с горещ огън на ракетен двигател BE-4 в Западен Тексас през 2019 г.

Син произход

Мощната нова ракета Vulcan на United Launch Alliance първоначално трябваше да дебютира през 2020 г., но оттогава беше отлагана няколко пъти.

В момента той трябва да лети през втората половина на тази година, а базираната в Колорадо компания за изстрелване все още държи на датата 2022 г. В сряда говорителят на United Launch Alliance Джесика Рай каза пред Ars: „Ние сме добре позиционирани за първо стартиране на Vulcan в края на тази година“. Въпреки това, друго забавяне сега изглежда неизбежно, казват източници, като ракетата се плъзга към демонстрационно изстрелване през 2023 г.

Има два основни проблема, които възпират Vulcan да направи своя дебют: готовността на основните му двигатели и полезния товар, който ще носи. В този момент нито един от тях не изглежда вероятно да поддържа стартиране през 2022 г.

Ракетни двигатели BE-4

ULA купува двигатели за своята ракета Vulcan от Blue Origin. Захранван от метан, двигателят BE-4 е голяма и способна машина, която е един от най-мощните ракетни двигатели в САЩ, разработени от десетилетия. Тя има по-голяма тяга от главния двигател на космическата совалка. И според всички разработени версии на двигателя BE-4 се представиха добре на тестовия стенд. Но за съжаление на ULA, двигателят е такъв закъснение с повече от четири години.

Blue Origin по-рано достави “pathfinder” версии на двигателите на ULA, които компанията използва за тестове за годност с ракетата Vulcan. Но няма заместител на действителните летателни двигатели, които са необходими за извършване на статичен пожарен тест и освобождаване на превозното средство за изстрелване. Според източници, ULA установи приблизително шестмесечен график, след като получи двигателите на полета, за да ги тества и интегрира в ракетата Vulcan и да изстреля. За да определи датата на стартиране през 2022 г., ULA изчисли, че трябва да приеме полетните двигатели най-късно в средата на юли.

В момента обаче тези летателни двигатели все още се изграждат в централата на Blue Origin в Кент, Вашингтон. Източници казват, че двигателите почти със сигурност няма да бъдат сглобени и изпратени до тестовото съоръжение на Blue Origin в Западен Тексас преди средата или края на юли. Веднъж там, двата летателни двигателя трябва да преминат тестване за приемане, процес, който отнема около две или три седмици при номинални условия. Blue Origin може да проведе това тестване за приемане паралелно, тъй като има две тестови клетки и преди това е извършвало едновременно тестване на двигателя. Това ще доведе до доставката на полетните двигатели до ULA не по-рано от средата на август.

ULA има много каране на този първи полет на Vulcan. Например, преди Vulcan да бъде сертифициран да носи доходоносни спътници за национална отбрана за космическите сили на САЩ, ракетата трябва да извърши два успешни орбитални полета. ULA много би искала първата му демонстрационна мисия да се счита за един от тези сертифициращи полети. Така че като компания, известна преди всичко с гарантиране на безопасността и мисията, ULA е малко вероятно да бърза процеса на интеграция на двигателя, за да постави краен срок до края на годината.