Даваме на децата „безпокойство за климата“ и не е необходимо

Моята 5-годишна дъщеря вече е достатъчно голяма, за да чете много книги и списания, насочени към деца, и това ми даде изцяло нова гледна точка за дискурсни войни за това как говорим за изменението на климата, опазването и бъдещето на планетата.

Както съм писал за преди, изменението на климата ще бъде лошо и ще попречи на човечеството да процъфтява толкова, колкото би трябвало през този век. Вероятно ще предизвика масова миграция и изместване и изчезване на много видове.

Това, което няма да направи обаче, е да направи Земята негодна за живот или дори да означава, че нашите деца живеят в свят, по-беден от този, в който сме израснали. Както ни казват много учени по климатасветът е по-добро място за живеене – особено за хората в страни с по-ниски доходи – отколкото някога е бил, а изменението на климата няма да го направи толкова лош, колкото беше дори през 1950 г.

„Категорично отхвърлям, научно и лично, схващането, че децата по някакъв начин са обречени на нещастен живот“, каза Кейт Марвел, климатолог от Колумбия, каза на Езра Клайн в колоната си тази седмица за преодоляването на отчаянието от климата.

Писането, насочено към възрастни, не винаги върши най-добрата работа за постигане на баланс, въпреки че не всички са съгласни точно какво представлява този баланс. Книги като Необитаема Земя: Живот след затоплянеспоред мен, свършете разумна работа с описването на някои екстремни сценарии, които наистина си струва да се обмислят, но те все още не отговарят на необитаема Земя или дори такава, която би било ужасно място за живеене.

Да, някои неща ще бъдат по-лоши, но поради напредъка на много фронтове в справянето с крайната бедност и болести, както и общия икономически растеж, животът на нашите деца ще бъде по-добър от живота на нашите родители.

Този въпрос има значение, защото има ожесточен дебат сред активистите дали по-песимистичните съобщения енергизират хората да се борят с изменението на климата или ги карат да се отчайват, да заключат, че светът е обречен и да се оттеглят. Но съобщенията за възрастни са положително нюансирани и оптимистични в сравнение с представянето на изменението на климата и други екологични предизвикателства, които се предават на децата.

Какво казваме на децата си за изменението на климата

Като родител смятам, че е от съществено значение да даваме възможност на децата и да предаваме посланието, че светът ще бъде в техните ръце, че те ще имат силата да решават най-належащите му проблеми и че има много хора, които вече работят по тези проблеми . които са нетърпеливи децата да учат, да растат и да се присъединят към нас. Борбата с изменението на климата е част от това и е важно и си струва, но не защото няма да има свят, в който децата да живеят, когато пораснат.

За съжаление, последното послание е доминиращо Къщата ни гори: Призивът на Грета Тунберг да спасим планетатакрасиво илюстрирана книжка с картинки, насочена към 3-8 годишна възраст.

„Може да няма свят, в който да живее, когато тя порасне. Каква полза от училище без бъдеще?” една страница описва Тунберг като мислещ. Дори като настройка за издигането на Тунберг като активист, не съм развълнуван от това послание. Някои деца може да чуят това и да бъдат вдъхновени да говорят пред Организацията на обединените нации, но повечето деца ще чуят това и ще бъдат уплашени и лишени от власт.

Изглежда, че това песимистично послание потъва в младите. А 2021 г проучване Финансирана от кампанията и изследователска група Avaaz анкетира 10 000 души между 16 и 25 години и установи, че повече от половината смятат, че човечеството е „обречено“ поради изменението на климата.

Орасио Вилалобос / Корбис чрез Getty Images

„Виждате деца да казват неща като „Светът ще изгори, всички ще сме мъртви след 20 години“ и това е малко вероятно“, каза Сюзън Клейтън, психолог по опазването на природата, която изучава как изменението на климата засяга психичното здраве, каза пред National Geographic в статия за децата и тревожността за климата.

Клейтън има няколко добри съвета какво да прави с дете, което се тревожи за климата. Но си струва да спрем с нейния цитат. Защо виждаме децата да казват това? Защото книгите, историите и протестните съобщения, насочени към тях, им казват това! Има песимизъм във водата около изменението на климата и децата често приемат този песимизъм много по-буквално, отколкото възрастните.

Дете, което държи знак за протест, който гласи: „Сигурен съм, че динозаврите също са си помислили, че имат време“.

Роджър Бош / AFP чрез Getty Images

В някои случаи има чувството, че възрастните изместват собственото ни разочарование от политическо бездействие по отношение на климата върху децата – и го правят, като им казват неща, които не са верни и че нямат гледната точка или контекст, който да приемат с подходящото зрънце сол.

Проблемът прониква и в съветите за това какво могат да направят децата по отношение на изменението на климата.

Представям си, че тенденцията да се съветват децата относно изменението на климата да ги подтикват да предизвикат своите възрастни, да рециклират, да карат велосипеди и да присъстват на протести, е от добронамерения импулс да им дават съвети, които могат да използват в момента. Но се притеснявам, че това ги кара да се разочароват и по същество не са много честни относно това как могат да решат изменението на климата.

Децата, които се хвърлят от сърце на тези проблеми през цялото си детство, но които самите не са Грета Тунберг, вероятно няма да стигнат до никъде и няма да бъдат в позиция да стигнат никъде като възрастни.

Най-добрият начин едно 7-годишно дете може да подобри света вероятно не е да моли възрастните. Като научава повече и развива нови умения, тя ще може директно да се справи с проблеми като изменението на климата, когато остарее.

Издигане на по-добро бъдеще

Когато дъщеря ни пита за екологични проблеми, обичам да й казвам, че преди няколко поколения е имало едра шарка, но някои деца са учили усърдно и израснаха в възрастни, които се бореха да го изкоренят. Казвам й, че е имало оловен бензин, но научихме, че е лошо и го прекратихме. Казвам й, че днес има изменение на климата и решаването му ще изисква нови изобретения и нови идеи – и тя може да бъде тази, която ще ги измисли.

Обяснявам, че ако имахме по-добри батерии, тогава бихме могли да използваме слънчева енергия за повече от нашата електрическа мрежа, така че може би тя може да се научи как да изобретява по-добри батерии. Обяснявам го, ако можем отглеждам говеждо месо без крави, те не биха изригнали метан, така че може би тя ще е тази, която ще измисли как да направи това по рентабилен начин.

Но все още не съм намерил детска книга, която да очертава климатичната криза по този начин: като предизвикателство, но като многото, които човечеството е преодоляло, и което нашите деца могат да преодолеят, като научат за света и измислят нови решения. Ако знаете за такъв, аз съм на пазара за препоръки; ако не знаете, ви каня да помислите къде ги оставя тази дупка в нашите послания за деца.

Версия на тази история първоначално беше публикувана в бюлетина Future Perfect. Регистрирайте се тук, за да се абонирате!