Докато раждах, загубих слуха си и сега имам нужда от слухови апарати

Коментирайте

Когато ме качиха в операционната за третото ми цезарово сечение, можех да чуя релаксиращите звуци на класическа музика. Всички бяха гостоприемни и се чувстваха особено щастливи. Няколко минути по-късно третата ни дъщеря се роди и отмина, за да бъде прегледана за няколко рутинни прегледа усложнения.

Една сестра взе жизнените ми показатели и ме натисна по корема. Имаше дълбока болка, последвана от ужасяващо откритие: не чувах нищо. Нито сестрата, която ми задаваше въпроси, нито съпругът ми, нито бипкащите медицински монитори. Нищо.

Анестезиологът бързо прегледа състоянието ми и каза, че не се притеснявайте, слухът ми ще се нормализира, след като задръстването на главата, често срещано при бременност, се разсее. Но така и не стана.

Лекарите не са сигурни защо хората могат да загубят слуха по време на бременност или раждане. Хормоналните промени или високото кръвно налягане могат да причинят проблеми със слуха, като запушени уши или шум на фона. Но действителната загуба на слуха по време на бременност е рядка и загубата на слуха по време на раждане, както аз имах, е толкова необичайна, че Франк Лин, професор по отоларингология в Медицинския факултет на университета Джон Хопкинс и директор на неговия Кохлеарен център за слух и обществено здраве, каза, че никога не е срещал го преди.

Запушването на главата ми се разсея до следващия ден, но всичко все още звучеше приглушено и определено не се върна към нормалното. И докато месеците минаваха, нещата не се подобряваха. Имаше силно бучене в ушите ми; Не можех да чувам децата си ясно, ако всички се возехме в една кола и те седяха на задната седалка; Не можах да чуя касиер в магазин за хранителни стоки да ми казва, че опашката им е отворена; Не можех да чуя колега да вика името ми, когато се приближава до бюрото ми на работа; и постоянно карах хората да се повтарят по време на разговори лице в лице.

Накрая, около девет месеца след раждането, беше прекалено. „Скъпа, време е да вземеш сериозно загубата на слуха си и да отидеш на лекар“, каза съпругът ми Бърнард.

Аудиологът веднага ми постави диагноза тежка загуба на слуха и на двете уши. Бях загубил повече от една четвърт от слуха в лявото си ухо и почти 40 процента в дясното. И имам особени проблеми с различаването на ниските тонове. Това може да изглежда поносимо, но това е разликата между това да се наслаждавате на разговор и музика и да чувате объркани звуци.

С чувство на скръб, шок и дълбока тъга, аз официално се присъединих към повече от 38 милиона американци над 12-годишна възраст със загуба на слуха и в двете уши.

Повече от една трета от бременните жени развиват тинитус или звънене в ушите, според Британската асоциация за тинитус. Проблемът може да бъде причинен от стрес, болки в горната част на гърба, високо кръвно налягане, главоболие и други заболявания, често срещани при бременните жени. Но за повечето хора шумът в ушите ще изчезне, след като детето им се роди.

Какво да правите с тинитус, хроничния шум в ушите ви

Докато приглушеният ми слух беше мигновен, за първи път забелязах шума в ушите си шест месеца след раждането на новата ми дъщеря, Куин, но сега осъзнавам, че всъщност е започнал преди това. Стана по-изразено в края на деня, след като момичетата ми си легнаха, а аз се настанявах за нощувка. Чувах тихо постоянно бръмчене, като звук от повреден климатик, което сякаш се усилваше, докато домът ни ставаше по-тих. Ако гледах телевизия, наистина трябваше да увелича звука.

Докато търсех отговор на случилото се, лекарите ми решиха, че може да изпитвам друго разстройство, отосклерозаили необичаен растеж на костите в средното ухо, който може да възникне по време на бременност, вероятно поради хормонални промени. Той причинява лека до тежка загуба на слуха, но е лечим с операция или се подпомага от слухови апарати.

„Не знаем напълно дали бременността причинява отосклероза, но изглежда, че има връзка с началото или влошаването по време на бременност“, каза Франки Оливър, изследовател в Лондонския кралски национален институт за глухи хора (RNID). Изглежда, че е по-вероятно да засегне жените на 20-те и 30-те години, каза тя, „и изглежда, че се предава в семействата, но … смятаме, че може да има и някои фактори на околната среда“.

Все пак загубата на слуха ми не се появи по време на бременност и след набор от тестове лекарите изтриха отосклерозата от списъка с възможни причини.

Вместо това те започнаха да се фокусират върху друг виновник, сензорна загуба на слуха (SNHL), понякога наричана “внезапна глухота”, която представлява увреждане на нервите във вътрешното ухо. Въпреки че моите лекари казаха, че не са срещали случай на SNHL, причинен от раждане, не е нечувано, че SNHL се появява по време на бременност. Също така е постоянно, казаха те.

След още повече аудиологични прегледи, компютърна томография и генетични тестове, лекарите най-накрая диагностицираха различен проблем, за който сега смятат, че е причинил загубата на слуха ми: имам необичайно оформен кохлея — частта от вътрешното ухо, която променя звуците в нервни сигнали към мозъка. Това все още не разрешава мистерията защо раждането предизвика загубата на слуха ми, но скоро ще се подложа на допълнителни генетично изследване за да разбера произхода на деформираната ми кохлея, което може да помогне на трите ни дъщери, ако наследят същия проблем.

Година след раждането на дъщеря ми започнах да нося слухови апарати. Беше едновременно отрезвяващо и приятно да чуя всички и всичко отново. Шумът в ушите ми спира, когато нося слуховите си апарати, въпреки че се връща, когато ги извадя в леглото, но не толкова, че да ме държи буден. С помощта на слухови апарати бях благословен, че успях ясно да чуя първите думи на дъщеря си — и нейния заразителен смях.

Пандемията беше особено предизвикателна за хора като мен, които имат проблеми със слуха, защото маските, които другите хора носят, заглушават гласовете им и възпрепятстват изражението на лицето и движението на устните им – ключови съвети, които помагат на мен и другите да тълкуват това, което казват.

Опитите да разбера проблемите ми със слуха ми отвориха очите и често ме караха да се чувствам уязвим – от носенето на слуховите апарати за първи път до безпокойството, което се натрупва от присъствието на лични събития и чуденето дали ще мога да да чувам всички ясно и да участвам в разговори, до притеснения за това как ще ме възприемат, дори да споделя тази история.

За щастие, общоприетото схващане за това как изглежда загубата на слуха постоянно се променя, най-вече към по-добро.

Поради бързо напредващите технологии, слуховите апарати стават все по-малки, по-мощни и по-приспособими. Мисля, че повечето хора, с които говоря, дори не осъзнават, че нося слухови апарати и в двете си уши, които могат да се регулират, за да усилват специално високите и ниските тонове, в зависимост от средата, в която се намирам. Устройствата имат различни настройки за ресторанти, концерти, срещи и телефонни разговори. Те могат да се синхронизират с мобилни устройства и друга електроника и могат да се управляват с приложение.

Но има уловка в това технологично подобрение: цените за чифт помощни средства могат да достигнат до $6000 и обикновено не се покриват от застраховка.

Щастлив съм, че застраховката ми покрива значителна част от тези разходи. Но за много възрастни хора на Медикеър, което не ги покрива, разходите могат да бъдат особено тежки. Отчасти само в резултат около 28,5 процента от хората в Съединените щати, които се нуждаят от слухови апарати, ги имат. Има обаче добри новини: Конгресът разреши слухови апарати без рецепта през 2017 г., а миналата есен Администрацията по храните и лекарствата започна процеса за създаване на нова категория одобрени от правителството слухови апарати, които американците ще могат да купуват без рецепта.

Слухови апарати без рецепта или преглед? FDA прави големи стъпки това да се случи.

Сега съм на 43. При липса на медицински пробив слуховите апарати са постоянна част от живота ми. Без тях — когато ги забравя у дома или трябва бързо да презаредя батериите преди събитие — звъненето, разбърканите звуци и безпокойството се връщат.

С тях мога да ходя на срещи с по-голяма увереност. Обичам музиката и театъра. Мога да чуя как птиците пеят в задния ми двор. И аз чувам по-ясно моите три момичета, въпреки че понякога се налага да ги моля да повтарят нещата и да се произнасят по-ясно.

Еда Колинс Коулман живее в Оринда, Калифорния, и е управляващ директор в Cogent Strategies, фирма за връзки с правителството и обществени въпроси в окръг Колумбия.