Доминацията на Рафаел Надал на клей продължава с епична победа на Откритото първенство на Франция над Новак Джокович | Откритото първенство на Франция 2022 г

Тъй като двамата най-големи съперници в мъжкия тенис се събраха отново на Откритото първенство на Франция, много фактори сочеха в полза на Новак Джокович. Въпреки че и той, и Рафаел Надал пристигнаха в сезона на клей на корта, изпълнен с несигурност, оттогава само Джокович направи забележими стъпки напред. Междувременно Надал все още търси най-добрата си форма след счупеното си ребро. Подготовката му беше сложна с избухването на хроничната му травма на крака. Формата му в Париж засега беше по-ниска.

Но това е Рафаел Надал. На Ролан Гарос. Той е човекът, който е спечелил 110 пъти в дома си с само три загуби, който е показал през 17-те си години там, че формата и другите несериозни дреболии имат малко значение пред лицето на тоталната, безпрецедентна доминация. В мач, който започна през май и завърши през юни, Надал разби Джокович в началните етапи, след което пое множество силни съпротиви и огромен натиск, преди да се издигне, за да победи с 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 (4 ) след четири часа и 11 минути в 1:15 часа местно време.

„Беше много труден мач“, каза Надал. „Новак без съмнение е един от най-добрите играчи в историята. Винаги да играеш срещу него е невероятно предизвикателство. Цялата история, която имаме заедно, днес беше друга.”

В 59-ата среща на историческото съперничество, което никога не свършва, Надал преминава на 29-30 срещу Джокович в техния двубой. На полуфинала той ще се изправи срещу Александър Зверев, който изигра най-добрия мач от Големия шлем в кариерата си. надмина често непостоянния Карлос Алкараспотушавайки шума наоколо, когато спечели с 6-4, 6-4, 4-6, 7-6 (7).

Надал пристигна на корта си и зададе тон от самото начало, пробивайки си път в основната линия и гледайки да разтовари форхенда си надолу по линията, историческия барометър на неговата увереност. По време на многобройните тесни ранни игри Надал проби сервиса на Джокович в началния гейм след няколко двойки. Докато един възвишен Надал премина през първия сет, Джокович се бореше. Неговият бекхенд разпръсна необичайни ненасилствени грешки, ретурите бяха кратки, той се мъчеше да се справи и Надал установи преднина от 6-2, 3-0 с двоен пробив.

Беше само въпрос на време Джокович да се утвърди и точно в този момент той го направи. Той понижи сервиса на Надал с връщането си и бавно се придвижи над основната линия, тъй като именно той диктува размените, смачкайки топката и нахлувайки форхенда на Надал. Той спечели шест от следващите седем игри, за да изравни мача, но те бяха спечелени чрез поредица от безкрайни, брутални игри на двойки за 88-минутен сет.

Джокович се разтяга, за да играе форхенд по време на четвъртфинала срещу Надал. Снимка: Adam Pretty / Getty Images

Нивото на Джокович рязко се покачи, но това не издържа. Надал откри третия сет, като непрекъснато се опитваше да стигне до мрежата и доминираше над лошия Джокович в течение на сета. Но инерцията само продължаваше да се люлее. Джокович се върна при връщането си на сервис и когато направи пробив на сервиса в първия сервис на Надал в четвъртия, той отново се върна на върха на основната линия, оказвайки постоянен натиск върху Надал и си представяйки шанс да сервира сета. Той поведе с 5-2, но Надал атакува, спасявайки два сетбола при 5-4, след което забива уинър от форхенд отвътре, за да пробив.

Когато започна тайбрекът от четвъртия сет, Надал се издигна. Той фиксираше своя форхенд по-добре, отколкото в който и да е момент след първия сет. Той извади три поредни уинъра от форхенд, за да започне тайбрека и с всяка точка задачата пред Джокович ставаше все по-мрачна. Номер 1 върна три мачбола от 1-6, но времето му в дома на Надал тази година завърши с гръмотевичен бекхенд уинър надолу по линията от ракетата на испанеца.

„За да спечелите Новак, има само един начин: да играете най-добре от първата точка до последната. Днес беше една от онези нощи за мен. Неочаквано ниво, но съм супер щастлив “, каза Надал.

След това Джокович призна, че е бил втори най-добър за деня: „Знам, че можех да играя по-добре“, каза той. „Гордея се, че се боря и оставам до последния изстрел. Както казах, знаете, днес загубих от по-добър играч. Имах шансовете си. Не ги използва. Това е. Повече от четири часа битка и трябва да приема това поражение.

През цялата седмица Надал намеква това Откритото първенство на Франция може да е последният му в светлината на хроничната му контузия на стъпалото и той се движи на Откритото първенство на Франция с допълнителни емоции: „Просто се наслаждавам на всеки ден, в който имам шанса да бъда тук, и без да мисля много за това какво може да се случи на бъдеще“, каза той. „Разбира се, че ще продължа да се боря, за да намеря решение [the foot], но за момента не сме. Така че просто да си дам шанс да играя още един полуфинал тук на Ролан Гарос е много енергия за мен.”