Древната ДНК решава мистерията за произхода на средновековната Черна смърт

Изглед към планините Тян Шан в Киргизстан, регионът в Централна Азия, където изследователи, изучаващи древни геноми на чума, са проследили произхода на Черната смърт от 14-ти век, която уби десетки милиони хора, в снимка без дата. (Lyazzat Musralina чрез Reuters)

Очаквано време за четене: 3-4 минути

ВАШИНГТОН – Древна ДНК от жертви на бубонна чума, погребани в гробища по стария търговски път на Пътя на коприната в Централна Азия, помогна за разрешаването на трайна мистерия, определяйки район в Северен Киргизстан като начална точка за Черната смърт, която уби десетки милиони хора в средата на 14 век.

Изследователи казаха в сряда, че са извадили древни ДНК следи от чумната бактерия Yersinia pestis от зъбите на три жени, погребани в средновековна несторианска християнска общност в долината Чу близо до езерото Исик Кул в подножието на планините Тян Шан, загинали през 1338-1339 г. . Най-ранните смъртни случаи, документирани другаде по време на пандемията, са през 1346 г.

Реконструкцията на генома на патогена показа, че този щам не само е довел до този, който е причинил Черната смърт, която порази Европа, Азия, Близкия изток и Северна Африка, но и повечето съществуващи днес щамове на чума.

„Нашето откритие, че Черната смърт е възникнала в Централна Азия през 1330-те години, поставя вековни дебати в почивка“, каза историкът Филип Славин от университета в Стърлинг в Шотландия, съавтор на изследването, публикувано в списание Nature.

Пътят на коприната беше сухопътен маршрут за кервани, превозващи множество стоки напред-назад от Китай през разкошните градове на Централна Азия до точки, включително византийската столица Константинопол и Персия. Може също така да е служил като проводник на смъртта, ако патогенът се е возил на караваните.

„Има редица различни хипотези, които предполагат, че пандемията може да е възникнала в Източна Азия, по-специално Китай, в Централна Азия, Индия или дори близо до мястото, където първите огнища са документирани през 1346 г. в регионите на Черно море и Каспийско море. “, каза археогенетик и водещ автор на изследването Мария Спиру от университета в Тюбинген в Германия.

„Знаем, че търговията вероятно е била определящ фактор за разпространението на чумата в Европа по време на началото на Черната смърт. Разумно е да се предположи, че подобни процеси определят разпространението на болестта от Централна Азия до Черно море между 1338 и 1346 г. .“, добави Спиру.

Произходът на пандемията е силно оспорван, както се вижда от дебата за появата на настоящата пандемия COVID-19.


Още в средновековието виждаме високата мобилност и бързото разпространение на човешкия патоген. … Не бива да подценяваме потенциала на патогените да се разпространяват по света от доста отдалечени места.

– Съавтор на изследването Йоханес Краузе


Черната смърт беше най-смъртоносната пандемия в историята. Той може да е убил 50% до 60% от населението в части от Западна Европа и 50% в Близкия изток, което комбинира около 50-60 милиона смъртни случая, каза Славин. “Неочаквано много” хора загинаха и в Кавказ, Иран и Централна Азия, добави Славин.

„Още през средновековието виждаме високата мобилност и бързото разпространение на човешки патоген“, каза археогенетик и съавтор на изследването Йоханес Краузе, директор на Института Макс Планк за наука за човешката история в Германия. „Не бива да подценяваме потенциала на патогените да се разпространяват по света от доста отдалечени места, вероятно поради зоонозно събитие“ – инфекциозна болест, прескачаща от животни към хора.

Изследователите анализираха зъби, богат източник на ДНК, от седем души, погребани в гробища на общности, наречени Бурана и Кара-Джигач, като получиха ДНК от чума от трима в Кара-Джигач.

Гробищата, разкопани през 19-ти век, включват надгробни плочи, приписващи смъртта на „мор“ на сирийски език. Предмети като перли, монети и дрехи от далечни места показват, че градовете са участвали в международната търговия, вероятно предлагайки услуги за спиране и почивка за каравани на дълги разстояния.

Бубонната чума, нелечима по онова време, но сега лечима с антибиотици, причинява подути лимфни възли с изтичане на кръв и гной, като инфекцията се разпространява в кръвта и белите дробове.

В Европа се предава главно чрез ухапвания от бълхи, пренасяни от заразени плъхове. Пандемията се е зародила от диви гризачи, най-вероятно мармоти, вид земна катерица, каза Славин. Гризачите, които се маркират в каравани, може да са помогнали за разпространението му, но други механизми за предаване може да включват човешки бълхи и въшки.

„Открихме, че най-близките живи роднини на този щам Y. pestis, довел до Черната смърт, все още се намират в мармотите в този регион днес“, каза Краузе.

Свързани истории

Още истории, които може да ви интересуват

.