Експериментът с „голямата топка“ на Timberwolves е или бъдещето на НБА, или бъдеща катастрофа

Малко закъснях за играта тук, но все още мисля за много любопитно нещо, което се случи миналата седмица.

Договорената търговия на Руди Гобер с Минесота миналата седмица направи няколко неща – означава съкращаване в Ютапоставя началото на ол-ин ерата в Минесота, вдигайки анте Бруклин изисквания към всякакви Кевин Дюрант търговия и най-важното, посветих моя бивш колега Брайън Уиндхорст в кръглата маса на мемедома.

Но едно нещо, което се случи, може би беше проспато малко. The Минесота Тимбъруулвс свъзпламени Карл-Антъни Таунс до четиригодишно супермаксимално удължаване от $224 милиона, което ще го накара да направи $60 милиона след шест години.

Правейки това, те привидно показаха най-добрата демонстрация на вяра в таланта на суперзвездата на играча… и в същото време по същество признаха, че недостатъците му в защита са достатъчно сериозни, че изисква размяна за друг елитен играч на същата позиция. (Като мой подкаст партньор Нейт Дънкан отбеляза миналата седмица, ястреби направи подобно нещо чрез сдвояване Трей Йънг с Дежунте Мъри.)

Обикновено, ако сте достатъчно уверени в способността на играча да предложи такъв вид договор, сте доволни да подпишете Random Randomvich на минимална сделка като резервно копие и да се тревожите за други проблеми със списъка (като липсата на истински малки нападатели, например) с останалите активи и пари.

Вместо това Минесота тръгна в друга посока. Вълците размениха най-страхотния протектор за джанти, който могат да намерят Руди Гобер, който може да изпълни защитната роля, но Towns не може. Каквото и да мислите за стратегията, те не са изминали половината път. Gobert беше безспорно най-добрият наличен играч за тази роля.

Недостатъкът е, че цената за това беше екстравагантно скъпа. Това не е нито опортюнистичен евтин летец, нито е краткосрочна предпоставка. Gobert е скъп, както като заплата, така и като цена на придобиване. Той ще направи 168 милиона долара през следващите четири години, в който момент ще бъде почти на 34 години.

Отвъд заплатата обаче е фактът, че Вълците дадоха на Юта пълното лечение на Кортни Лав за Гобер (крещейки „Давай, вземи всичко…“). Пакетът от Минесота, изпратен тук, е абсолютно зашеметяващ, като се има предвид положението на Gobert в лигата (човек от ниво 2B, в език на Сет Партноу), неговата възраст и, най-важното, Вълците вече имат All-Star на същата позиция.

Минесота се отказа от изключителната сума от три незащитени бъдещи избора в първи кръг, незащитен суап на четвърти и много слабо защитен пети (първите пет през 2029 г.). Учудващо, но дори и без изборите, Вълците поеха сериозен ангажимент: два от последните им три избора от първи кръг (включително този, който избраха с 22-ия избор преди по-малко от две седмици)… и двама титуляри, единият от които е на 23 години и има много приятелски настроен договор… и техният шести човек. Провеждане на парад, защото не са включили и най-добрата си млада перспектива (Джейдън Макданиелс) изглежда малко много.

Очевидно никой отбор никога не би се ангажирал толкова много с една позиция, освен ако не ги смяташе за две позиции. Със сигурност Таунс и Гобер ще играят по едно и също време. Това не би било голяма работа, ако бяха малки нападатели; видяхме Пол Джордж и Кауи Леонард обединяват се умишлено, например, докато Бостън стигна до финалите на НБА, яздейки дуото Джейсън Тейтъм-Джейлън Браун.

Но на петото място? Позиция, при която съвременните плейофни игри често включват нулеви центрове на пода в моменти с висок ливъридж? Timberwolves наистина ли ще се опитат да играят с две от тях? И не само да направят това, но и да заложат толкова много на него, че да са заключени в тази настройка за почти половин десетилетие?

Техният подход поражда друг набор от огромни въпроси за цялата лига. Връща ли се „голямата топка“? Или, по-конкретно, може ли да се завърне? Дали Towns-Gobert big ball е последният дъх или е зората на предстоящия му ренесанс?

Виждали сме някои малки димни сигнали на други места, показващи, че този подход действително може да работи, дори в ерата на скоростта и пространството. Бостън, например, ефективно натрупа най-добрата защита в лигата през 2021-22 г., като играеше с двама центрове едновременно. И двамата бяха по-мобилни от Таунс, но ако си представите Ал Хорфорд в ролята на „Градове“ и Робърт Уилямс в ролята на „Гобер“ разбирате основната идея.

Теоретично атакуването на градове става по-трудно сега. Разбира се, опонентите могат да принудят Таунс да премине към по-малък и по-бърз играч. Но обратната страна е, че Таунс може да напълни линията за 3 точки, знаейки, че Гобер дебне зад него, почти по същия начин, по който Хорфорд магически изглежда по-солиден, когато Уилямс е на корта като негов бекстоп. Алтернативно, Вълците могат да имат прегради за твърда топка на Таунс, знаейки, че Гобер чака да погълне всяко „четири на три“, създадено от кратко хвърляне.

Начинът, по който опонентите се справяха с това, когато Гобер беше в Юта, беше да играят състави с петима стрелци, като Далас направи в плейофите през 2022 г. и Машинки за подстригване през 2021 г. Това отнема защитата на ръба на Gobert и оставя противника свободен да атакува най-вкусния индивидуален мач.

Тези отбори обаче можеха да играят малко на Юта, защото не се страхуваха от пост-ъповете на Гобер от другата страна. Това не е така, след като поставите Таунс до него. Сега всеки сладък състав с малка топка, който опонентът пусне там, трябва да се справи с Таунс, който ги мачка на блока при нападение. Залогът на Вълците: Разбира се, може би можете да вкарате на Gobert със система пет аута, но Towns ще ви вкара толкова много в другия край, че пак ще загубите компромиса.

От друга страна, току-що видяхме подобен филм с продължилото почти половин десетилетие партньорство на Домантас Сабонис и Майлс Търнър в Индиана. Беше ефективен, но само до точка… и само с известно драматично залитане на техните минути… и само до началото на плейофите. Да, Гобер и Таунс са по-добри играчи, но имаме някои ясни доказателства, че подходът на голямата топка не е херметичен. Изобщо. Особено в плейофите.

В офанзивен план могат да се видят потенциалните линии на разлом. Таунс се бори да се справя с двойни отбори и може да бъде принуден да губи; със сигурност всеки маломерен противник ще го наводни с ръце и тела и ще го изчака да пръска пасове из целия по-голям окръг Хенепин. За съжаление, разстоянието за него ще бъде по-малко от девствено с Gobert, паркиран на ръба и само трима играчи, разположени на разстояние по периметъра, двама от които не са точно заплаха за стрелба с мъртви очи.

Междувременно комбинацията Таунс-Гобер все още може да се окаже уязвима в определени ситуации в дефанзивния край. Това, че Таунс пази противниковата четворка, вероятно ще доведе до изтичане на тройки, независимо от схемата, или ще го остави в безнадежден мач един на един в пространството. Вълците вероятно ще разпределят минутите си колкото е възможно повече, в стил Търнър-Сабонис, така че двамата да споделят корта само за 20 до 24 минути на вечер в редовния сезон. Това каза, търговията е провал, ако тези двамата не могат да играят заедно в четвъртите четвърти на плейофа.

Въпреки подобни недостатъци, няколко други отбора като че ли се облегнаха повече на два големи състава през този следсезон. Селтикс използваха заедно Уилямс и Хорфорд. The Воини спечели титлата чрез двойки Кевон Луни и Дреймънд Грийн за дълги участъци. The Долариразбира се, се втурна към титлата през 2021 г. с редовни дози от комбинацията Брук Лопес-Боби Портис, понякога в огромни състави с Янис Адетокумбо при трите. (Те също не се свениха от това през 2022 г.)

Лигата ще наблюдава: Ако това работи в Минесота, може бързо да създаде имитатори. Най-очевидният пример, случайно, е за Денвър за да добавите блокиращ удар до двукратния MVP Никола Йокич. (Пикантен въпрос: Дали новият президент на Минесота Тим Конъли щеше да направи подобен ход, ако все още ръководеше Нъгетс? Трябва да помислите, че решението да сдвоите Таунс с Гобер толкова скоро в мандата му на Уулвс не дойде от нищото.) Сакраменто добави към колекцията си от центрове, като се осмели да постави протектор за джанти от типа Turner (или дори самия Turner) до Sabonis? Взирайки се в кристалната топка, има ли бъдеща версия на Бутала където Джейлен Дюрен и Исая Стюарт може да сподели съда?

Има чувството, че отговорите на тези и подобни въпроси зависят до голяма степен от това как работи двойката Таунс-Гобер в Минесота. В края на краищата това е възможно най-добрата версия на тези два типа играчи. Вълците обединиха най-добре стрелящия голям мъж в лигата, който също може да тормози малките на блоковете, с най-добрия протектор за джанти от своето поколение. Всеки има критична слабост: неспособността на Gobert да вкарва срещу превключватели и неспособността на Towns да пази пик-ен-рол. Въпреки това, ако не работи с двама центъра на това ниво на талант, не работи… точка.

В допълнение към това е реалността, че теоретично напредващите Вълци вече нямат куршуми, за да направят друго значително подобрение в резултат на тази сделка. Подписване Кайл Андерсън за изключението от средно ниво беше добър удар, дори ако той вероятно ще съжителства по-добре с Таунс, отколкото с Гоберт, но Вълците сега имат почти нулева способност да генерират полезно пространство или да търгуват за необходимите надстройки във всеки момент от следващото половин десетилетие. Това трябва да работи. Вълците имат много ограничени средства за маневриране към всякакъв вид реалистичен план Б.

Това е голямата картина от предизвикателната, плюеща във вятъра търговия на Гобер в Минесота. Много малко други отбори, ако има такива, щяха да направят този тип търговия през юни 2022 г., дори ако оставим настрана спиращата дъха цена.

И все пак е възможно Вълците да са на път за нещо. Наречете го последна битка или нова зора за голяма топка, ако желаете. Все още никой не желае да се присъедини към Минесота и да влезе ол-ин в тази идея, но съчетаването на център, блокиращ удари, с център с високи умения има потенциала да бъде най-голямата промяна на парадигмата в лигата… или най-голямата й катастрофа.

Вземете си пуканки, докато разберем.


Свързано четене

Кравчински: Изводи от блокбъстъра на Руди Гобер
Кравчински: Логика и рискове от големия замах на Уулвс

(Горна снимка на Руди Гобер и Карл-Антъни Таунс: Bruce Kluckhohn / USA Today)

!function(f,b,e,v,n,t,s)
{if(f.fbq)return;n=f.fbq=function(){n.callMethod?
n.callMethod.apply(n,arguments):n.queue.push(arguments)};
if(!f._fbq)f._fbq=n;n.push=n;n.loaded=!0;n.version=’2.0′;
n.queue=[];t=b.createElement(e);t.async=!0;
t.src=v;s=b.getElementsByTagName(e)[0];
s.parentNode.insertBefore(t,s)}(window, document,’script’,
‘https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);
fbq(‘dataProcessingOptions’, []);
fbq(‘init’, ‘207679059578897’);
fbq(‘track’, ‘PageView’); .