Експертните играчи на GeoGuessr знаят, че Google Maps забелязват незабавно

На екрана се появи незабележим участък от магистрала и дървета, както се вижда от Street View на Google Maps. Можеше да е навсякъде от Тасмания до Тексас.

„Това ще бъдат южните Филипини, някъде по този път тук долу“, каза Тревър Рейнболт моментално, щраквайки върху място на картата на света, което беше на по-малко от 11 мили от мястото.

Следваше път, криволичещ през гора. Езерото Тахо? Сибир? „Изглежда, че ще бъдем в Швейцария, освен ако не сме в Япония. Да, тук трябва да сме в Япония, ”г-н. — каза Рейнболт, точно определяйки страната.

Г-н. Rainbolt се превърна в лице на бързо развиваща се общност от географски фанатици, които играят игра, наречена GeoGuessr. Предпоставката е проста: докато се взирате в компютър или телефон, вие сте се спуснали някъде по света в Google Street View и трябва да познаете, колкото можете по-бързо, къде точно се намирате. Можете да щракнете, за да пътувате по пътища и през градове, като сканирате за различими забележителности или език. Колкото по-близо познаете, толкова повече точки печелите.

За някои Mr. Мигновените отговори на Rainbolt изглеждат като магьосничество. За него те са просто резултат от безброй часове практика и ненаситна жажда за географски знания.

„Не мисля, че съм някакъв гений“, каза г-н. Рейнболт, 23-годишен продуцент на онлайн видео в Лос Анджелис. „Това е като магьосник. За магьосника трикът е лесен, но за всички останали е много по-труден.

За обикновения играч преминаването към неподвижни изображения на криволичещи пасторални пътища, средиземноморски подножия и улици, пълни с тук-туки, може да бъде спокойно, особено без ограничение във времето. Но за изпълнители като Mr. Rainbolt, темпото е френетично и идентифицирането на местоположение може да отнеме само секунди – или по-малко.

Г-н. Rainbolt не е най-добрият играч на GeoGuessr в света. Често се смята, че това отличие принадлежи на холандски тийнейджър, който минава GeoStique, или на френски играч, известен като Blinky. Но от началото на тази година Mr. Rainbolt е знаменосецът на GeoGuessr, благодарение на неговите завладяващи публикации в социалните медии, споделени с неговия 820 000 последователи в TikTok както и в други социални платформи.

Появявайки се с качулка и понякога със слушалки, докато на заден план звучи драматична класическа музика, Mr. Rainbolt идентифицира страни след това, което изглежда просто като поглед към небето или парче дървета.

В някои видеоклипове той отгатва правилния локал, след като гледа изображение на Street View само за една десета от секундата, или черно-бяло, или пикселизирано – или всичко по-горе. В други той е със завързани очи и отгатва (правилно) описание, което някой друг му предоставя.

Видеоклиповете, които предизвикаха най-голям шок, са тези, в които Mr. Рейнболт, използвайки своето топографско изследване, идентифицира точно къде са заснети музикални видеоклипове. В един вирусен клип той намери точната улица в Невада от видео на човек, който шофира с капибара. „Ако някога изчезна, надявам се някой да наеме този човек от мое име“, коментира един потребител на Twitter.

GeoGuessr е създаден през 2013 г. от шведския софтуерен инженер, Антон Вален, който излезе с идеята, докато пътуваше из Съединените щати. Ранни влиятели като GeoWizard, британски YouTuber, помогна за популяризирането на играта. Също така придоби популярност по време на пандемията, когато въведе режим за мултиплейър, наречен Battle Royale.

Г-н. Публикациите на Rainbolt в социалните медии го засилиха допълнително. Миналия месец, в публичен удар, Mr. Rainbolt предава на живо с Лудвиг Агренбивша личност на Twitch, която сега излъчва на три милиона последователи в YouTube.

Сайтът GeoGuessr вече има 40 милиона акаунта, каза Филип Антел, който ръководи съдържанието за GeoGuessr, компания от 25 души в Стокхолм. Някои от тези хора са абонати, които плащат $2 на месец за възможността да играят неограничен брой игри. Приходите, г-н. Antell каза, че плаща на разработчиците и Google, които таксуват GeoGuessr за използването на техния софтуер.

Въпреки обширните си познания, Mr. Рейнболт, който е израснал в Арканзас, никога не е напускал Северна Америка. Но той има много места в списъка си с кофи, включително Лаос и Алеутските острови в Аляска. Хората казват на Mr. Рейнболт, че страстта му е малко луда. Най-честият въпрос, който приятелите му задават е: „Истинско ли е?“

Той казва, че е и обещава, че никога не е фалшифицирал видеоклип. Понякога греши държавите. Сбъркането на Съединените щати с Канада или Чешката република със Словакия са два често срещани пропуска дори за най-големите играчи. И той призна, че най-вече публикува само най-важните си моменти в социалните медии, а не случайни бъркания.

Е, как го прави?

Ключът, разбира се, е практиката. Г-н. Rainbolt падна в заешката дупка на GeoGuessr по време на пандемията, гледайки как другите предават на живо тяхната игра и се задълбочаваше в учебни ръководства, съставени от любители на географията. Той каза, че прекарва четири до пет часа всеки ден в изучаване: играе GeoGuessr в определени държави многократно, за да усети терена и да запаметява как забележителности като пътни маркировки и телефонни стълбове се различават в различните страни.

„Честно казано, през последната година нямах никакъв социален живот“, каза той. „Но си заслужава, защото е толкова забавно и ми харесва да уча.“

Някои от най-добрите функции, които Mr. Rainbolt използва за разграничаване на една страна от друга, каза той, са стълбове, стълбовете, използвани като бариери отстрани на пътищата; телефонни стълбове; регистрационни номера; от коя страна на пътя се движат колите; и цвета на почвата.

Има и други улики, ако знаете къде да търсите. Качеството на изображението е от значение – Google заснема различни държави с различни поколения камери – както и цветът на автомобила, използван за запис на терена. Един поглед към бяла кола в Южна Америка, например, означава, че сте в Перу, Боливия или Чили, г-н. — каза Рейнболт.

GeoGuessr има различни режими на игра. Един от най-популярните формати е дуелът, в който играчи или отбори започват с 6000 точки и понасят „щети“ въз основа на това колко точни са предположенията на опонента им, докато бъдат намалени до нула. В някои игри ви е позволено да щракнете, за да се движите през картата, докато други са игри без движение. След като един играч познае, другият има 15 секунди, за да заключи прогноза.

Професионалните играчи на GeoGuessr – описани така, защото са най-добрите в света, а не защото си изкарват прехраната с това – казват, че състезателната сцена все още се заражда, но расте бързо.

Леон Корнале, 21-годишен професионален играч, известен като Кодиак, от Ратинген, Германия, описа конкурентния GeoGuessr като „фрагментиран и разделен“. Група играчи във Франция, например, са създали своя собствена общност и са домакини на турнири, докато други играчи са сформирали групи чрез Reddit. Но неотдавнашната популярност на GeoGuessr в социалните медии предизвика интерес към по-широки състезания.

Най-добрите играчи, които често са на 15 години, борят се за световни рекорди и започнаха да се състезават в турнири, организирани от Mr. Rainbolt и предавано на живо в Twitch. Има малко пари, но звездните играчи наистина печелят хвалението на хилядите по-небрежни играчи на GeoGuessr, които се събират на сървър на Discord, за да разменят съвети и да споделят резултати.

Лукас Цирхер, 24-годишен от Инсбрук, Австрия, се вманиачил по GeoGuessr, когато случайно попаднал на един от Mr. Публикациите на Rainbolt в Instagram. Г-н. Zircher реши, че той също иска да стане един от великите в играта.

„Трудно е да станеш добър, наистина добър“, каза Mr. Zircher, чието свободно време сега е посветено на изучаване на боларди и запаметяване на цвета на южноафриканската почва. “Мога да разпозная всички африкански страни от няколко снимки, но все още съм далеч от това да съм добър – липсват ми всички източноевропейски страни.”

Сид Милс, 22-годишен илюстратор на свободна практика от Ню Джърси, остана пленен, след като гледа Mr. Съдържанието на Rainbolt. Тя беше играла GeoGuessr и преди, но беше изненадана колко бързо се подобри, след като гледаше неговите видеоклипове, които предоставят съвети за идентифициране на държави.

„Този ​​път, вместо пасивно да се лутам и отчаяно да търся езиков намек или флаг, бих се спряла на неща като парапети, пътна маркировка, стълбове“, г-жа. Милс каза.

Тя понякога преживява моменти, които си представя, че са подобни на страхопочитанието на Mr. Rainbolt вдъхновява. Веднъж, когато играеше на GeoGuessr с баща си, тя веднага идентифицира изображение като в Уругвай, поради линии по пътя.

Реакцията му, каза тя, беше “Откъде, по дяволите, знаеш това?”