Защо новият BA.5 COVID вариант е най-опасният досега

Най-новият подвариант на нов коронавирус да станеш доминиращ в Европа, Съединените щати и други места също е в много отношения най-лошото досега.

Подвариантът BA.5 на основния Вариант Омикрон изглежда по-заразен от всяка предишна форма на вируса. Очевидно е по-добър и в избягването на нашите антитела – което означава, че може да е по-вероятно да причини пробив и повторни инфекции.

Ваксини и бустери все още са най-добрата защита. Има дори специфични за Omicron бустерни инжекции в процес на разработка, които през следващите месеци могат да направят най-добрите ваксини повече ефективен срещу BA.5 и неговите генетични братовчеди.

И все пак, продължаващата лудост на BA.5 из половината планета е силно напомняне, че пандемията от COVID не е приключила. „Все още не сме приключили, по всякакъв начин“, каза Ерик Топол, основател и директор на Scripps Research Translational Institute в Калифорния, написа на неговия Substack.

Високите нива на поне частичен имунитет от ваксини и минали инфекции продължават да предотвратяват най-лошите резултати – масова хоспитализация и смърт. Но в световен мащаб, необработен брой случаи нарастватсъс сериозни последици за потенциално милиони хора, които се сблъскват нарастващ риск от дългосрочно заболяване.

Също толкова тревожно, последната вълна от инфекции дава на коронавируса времето и пространството, от които се нуждае, за да мутира в още повече опасни варианти и подварианти. „Разработването на варианти вече е товарен влак“, каза Ъруин Редленър, директор-основател на Националния център за готовност при бедствия на Колумбийския университет, пред The ​​Daily Beast.

С други думи, неудържим.

BA.5 се появи за първи път във вирусни проби в Южна Африка през февруари. До май той беше доминиращ в Европа и Израел, като измести по-ранните форми на основния вариант на Omicron, като същевременно доведе до увеличаване на глобалните ежедневни случаи на COVID от около 477 000 на ден в началото на юни до 820 000 на ден тази седмица.

В края на юни BA.5 стана доминиращ в Съединените щати. Случаите все още не са се увеличили – среднодневният брой се движи около 100 000 от май. Но това може да се промени през следващите седмици, тъй като BA.5 продължава да изпреварва по-малко преносимите подварианти.

Топол предложи кратко обяснение за господството на BA.5. Когато мутациите, които са създали много по-ранни варианти, засягат най-вече шиповия протеин – частта от вируса, която му помага да се хване и зарази нашите клетки – BA.5 има мутации през неговата структура. „BA.5 е доста различен и много подходящ, представлявайки значителна разлика от всички предишни варианти“, пише Топол.

Широко разпространените мутации на BA.5 направиха подварианта по-малко разпознаваем за всички онези антитела, които сме изградили от ваксини, бустери и минали инфекции. BA.5 успя да се изплъзне от нашата имунна система, като нинджа, допринасяйки за нарастващия процент на пробивни случаи и повторни инфекции.

Това не е изненадващо за епидемиолозите, които от много месеци предупреждават, че постоянно високите нива на заболеваемост – което те до голяма степен приписват на упоритото антивакс малцинство в много страни – ще улеснят все по-инфекциозните и уклончиви варианти и подварианти. Колкото повече инфекции, толкова повече шансове за значителни мутации.

Малко дете получава ваксинация Moderna срещу COVID-19 в Temple Beth Shalom в Needham, Масачузетс, на 21 юни 2022 г.

Джоузеф Прециозо / АФП / Гети

В този смисъл BA5 може да е предварителен преглед на следващите месеци и години. Преди година имахме шанс да блокираме основните вектори на предаване на SARS-CoV-2 чрез ваксини и социално дистанциране.

Но ние не го направихме. Ограниченията за бизнеса, училищата и тълпите станаха политически токсични по целия свят. Степента на ваксиниране остава упорито ниска, дори в много страни с лесен достъп до инжекции. В САЩ например процентът на напълно ваксинираните е спрял на около 67 процента.

Така че COVID се задържа 31 месеца след диагностицирането на първия случай в Ухан, Китай. Колкото по-дълго вирусът циркулира, толкова повече варианти произвежда. BA.5 е почти неизбежният резултат от тази трагична динамика.

Ситуацията не е съвсем безнадеждна. Да, BA.5 изглежда намалява ефективността на най-добрите информационни РНК ваксини. Производителят на ваксини Moderna публикувани данни което показва, че бустер инжекцията, която разработва специално за Omicron и неговото потомство, работи само една трета срещу BA.5 в сравнение с по-ранните подварианти.

Но ваксините, бустерите и минали инфекции все още предлагат значима, макар и намалена, защита срещу BA.5. „Дори усилване на оригиналния геном или скорошна инфекция ще го направи [produce] някои кръстосано защитни антитела за намаляване на тежестта на нова инфекция с подвариант на Omicron, ”каза Ерик Борц, вирусолог и експерт по обществено здраве от Университета на Аляска в Анкъридж, пред The ​​Daily Beast.

Колкото повече допълнителни удари получавате върху основния курс, толкова по-добре сте защитени. Вероятно най-добрата защита е резултат от две първични инжекции на иРНК ваксините от Pfizer или Moderna плюс няколко бустера. „Вземете си проклетия четвърти изстрел!“ Редленър каза.

Проблемът в Съединените щати е, че само хора на 50 или повече години или с определени имунни нарушения отговарят на изискванията за втори бустер. И Американската администрация по храните и лекарствата няма да каже дали и кога може да разреши втори бустери за по-млади хора. „Нямам какво да споделя в момента“, каза говорител на FDA пред The ​​Daily Beast, когато го попитаха за бустери за под 50 години.

Момиче получава тест за COVID-19 в станция за тестване на 7 юли 2022 г. в Шанхай, Китай.

Хюго Ху / Гети

Това е очевидна бюрократична грешка. Срокът на годност на близо един милион бустерни дози е на път да изтече в САЩ, и всичко това поради липса на приемащи. „Дълбока загуба, която трябва да бъде предоставена на всички хора на възраст под 50 години, които търсят допълнителна защита“, пише Топол.

За да бъдем честни, Pfizer и Moderna работят върху нови бустери, които са създали специално за подварианти на Omicron. На 30 юни консултативен съвет на FDA одобри тези специфични за варианта бустери. FDA обяви може да ги одобри за спешна употреба от някои американци още тази есен.

Но има риск тези удари да се появят твърде късно, особено ако са силно оптимизирани само за един скорошен подвариант и следователно неефективни срещу бъдещи подварианти. „Преследването на варианти е погрешен подход“, пише Топол. „До момента, в който бустерът на ваксината BA.5 бъде потенциално наличен, кой знае кой ще бъде преобладаващият щам?“

За щастие има резервни варианти. Маски и доброволно социално дистанциране, разбира се. Терапиите след инфекция, включително антивирусното лекарство paxlovid, също помагат. „Това не е време да изоставим нефармацевтичната намеса“, подчерта Редленър.

Но доброволното носене на маска и paxlovid са превръзки върху гнойна глобална рана. Нарастването на инфекциите с BA.5 създава условия за следващия основен подвариант — BA.6, ако желаете. Може да е още по-лошо.

Изглежда все по-вероятно COVID да е с нас, добре, завинаги. „COVID става като грип“, каза Али Мокдад, професор по здравни показатели в Института по здравеопазване към Университета на Вашингтон, пред The ​​Daily Beast.

Тоест ендемичен. Постоянна заплаха за общественото здраве. Голямата разлика, разбира се, е, че COVID е много по-опасен от днешния грип. И продължава да мутира по начини, които го правят още по-зле.

.