Излекува ли се природата по време на пандемията „антропауза“?

През една типична пролет размножаващите се морски птици — и хората, които наблюдават морски птици — се стичат към Stora Karlsö, остров край бреговете на Швеция.

Но през 2020 г. пандемията от Covid-19 отмени туристическия сезон, намалявайки човешкото присъствие на острова с повече от 90 процента. След като хората излязоха от картината, белоопашатите орли се преместиха и станаха много по-изобилни от обикновено, установиха изследователи.

Това може да изглежда като подредена притча за това как природата се възстановява, когато хората изчезнат от пейзажа – ако не беше фактът, че екосистемите са сложни. Новомногобройните орли многократно се рееха покрай скалите, където защитена популация от обикновени мури снасяше яйцата си, изхвърляйки по-малките птици от первазите им.

В суматохата няколко яйца паднаха от скалите; други бяха грабнати от хищници, докато мурите ги нямаше. Ефективността на размножаването на мурите е спаднала с 26 процента, установи Йонас Хентати-Сундберг, морски еколог от Шведския университет по селскостопански науки. „Те летяха в паника и загубиха яйцата си“, каза той.

Пандемията беше и остава глобална човешка трагедия. Но за еколозите също е така несравнима възможност да научим повече за това как хората влияят на естествения свят, като документираме какво се случи, когато внезапно се отдръпнахме от него.

Все повече литература рисува сложен портрет на забавянето на човешката дейност, което е станало известно като „антропауза“. Някои видове очевидно се облагодетелстваха от нашето отсъствие, в съответствие с ранните медийни разкази, че природата, без хората да се бъркат, най-накрая лекува. Но други видове се борят без човешка защита или ресурси.

„Човешките същества играят тази двойна роля“, каза Аманда Бейтс, учен по опазване на океана в Университета на Виктория в Канада. Ние, каза тя, действаме като „заплахи за дивата природа, но също така сме и пазители на нашата среда“.

Изследването има приложими уроци за опазване, казват учените, предполагайки, че дори скромни промени в човешкото поведение могат да имат огромни ползи за други видове. Тези промени може да са особено важни за разглеждане, тъй като човешкият свят се връща към живота и летните пътувания се увеличават, потенциално генериране на “антропулс” на интензивна дейност.

„Много хора ще почувстват, че искат да наваксат пропуснатото от ваканционните пътувания, работните пътувания, да наваксат живота“, каза Кристиан Рутц. поведенчески еколог от университета Сейнт Андрюс, който въведе концепцията за “антропулс” в скорошна статия. (Той и д-р Бейтс също бяха част от екипа, който измисли „антропаузата.“)

„Хората ще и трябва да пътуват и трябва да се наслаждават на природата“, добави той. „Но мисля, че може да има доста фини промени в начина, по който правим неща, които все още могат да имат огромно въздействие.“

Когато пандемията удари, много човешки практики внезапно спряха. На 5 април 2020 г. – пикът на блокирането на пандемията – 4,4 милиарда души, или 57 процента от планетата, бяха под някакво ограничение на движението, изчислиха учените. Шофирането е намаляло с повече от 40%, докато въздушният трафик е намалял със 75%.

Тези внезапни промени позволиха на изследователите да разграничат ефектите от човешкото пътуване от многото други начини, по които оформяме живота на други видове.

„Знаем, че хората влияят на екосистемите, като променят климата, знаем, че имат драматични въздействия, като променят използването на земята, като унищожаване на местообитания и изграждане на търговски центрове“, каза Кристофър Уилмърс, еколог по дивата природа в Калифорнийския университет, Санта Круз. „Но този вид премахва всичко това и казва:„ О, добре, какви са въздействията на самата човешка мобилност?

С хора, затворени в домовете си – коли, заседнали в гаражи, самолети в хангари, кораби в докове – въздух и качество на водата подобрена на някои места, установиха учените. Шумовото замърсяване намаля на земя и под морето. Нарушени от човека местообитания започна да се възстановява.

През март 2020 г. природният резерват Hanauma Bay на Хаваите, популярна дестинация за гмуркане с шнорхел, затвори и остана затворен почти девет месеца. „Пандемията елиминира въздействието на посетителите до нула“, каза Куулей Роджърс, еколог по коралови рифове в Хавайския институт по морска биология.

Без плувци да издигат утайка, бистра вода се подобри с 56 процента, д-р Роджърс и нейните колеги откриха. Плътността, биомасата и разнообразието на рибата се увеличиха във водите, които преди това бяха гъсто гмуркащи се с шнорхел.

Наистина, учените откриха, че много видове са се преместили в нови местообитания с промяната на пандемичните блокировки което еколозите понякога наричат ​​„пейзажът на страха“.

„Всички животни се опитват да не умрат“, каза Кейтлин Гейнор, еколог от Университета на Британска Колумбия. Този стремеж за оцеляване ги кара да се пазят на разстояние от потенциални хищници, включително хора. „Ние сме шумни и нови и приличаме на техните хищници – и в много случаи сме техни хищници“, д-р. — каза Гейнър.

Например планинските лъвове, които живеят в планините Санта Круз в Калифорния, обикновено стоят далеч от градовете. Но след като местните заповеди за приюти на място влязоха в сила през 2020 г., животните стана по-вероятно да избират местообитания близо до градския край, Dr. Уилмърс и неговите колеги откриха.

д-р Уилмърс спекулира, че планинските лъвове реагират на промените в градския звуков пейзаж, който обикновено може да бъде изпълнен с човешко бърборене и грохот на преминаващи коли. „Но веднага щом тези звукови стимули изчезнат, тогава животните си казват, „Е, може и да отидете да видите дали има нещо за ядене тук“, каза той.

Точно на север, в наскоро притихналия Сан Франциско, врабчета с бели корони започна да пее по-тихоно разстоянието, през което те могат да комуникират, се е „повече от удвоило“, установиха изследователите.

Птиците също започнаха да пеят на по-ниски честоти, промяна, която е свързана с по-добра производителност – и подобрена способност да защитават територия и да ухажват партньори. „Техните песни бяха много по-„секси“, каза Елизабет Дерибери, поведенчески еколог от Университета на Тенеси, Ноксвил и автор на изследването.

„И това беше през нощта“, добави тя. „Което ви дава надежда, че ако намалите нивата на шума в даден район, можете да имате незабавно положително въздействие.“

Но ефектите от човешкото отсъствие бяха нюансирани, вариращи според видовете, местоположението и времето.

Множество проучвания установиха, че тъй като трафикът се облекчи през пролетта на 2020 г., броя на дивите животни това бяха ударени и убити от коли отказа. Но скоро броят на сблъсъците между диви животни и превозни средства пропълзя обратновъпреки че трафикът остава под нормалните нива, съобщи един екип от изследователи.

„На измината миля имаше повече злополуки, случващи се по време на пандемията, което ние тълкувахме като промени в използването на пространството за животни“, каза Джоел Ейбрахам, студент, изучаващ екология в Принстънския университет и автор на изследването. „Животните започнаха да използват пътищата. И им беше трудно да спрат, дори когато трафикът започна да се възстановява.”

Изглежда блокирането насърчи някои инвазивни видове, увеличаване на дневната активност на източните зайци от памукова опашка в Италия, където бързото им разрастване може да застраши местните зайци, като същевременно пречи на усилията за контрол над другите. Например пандемията забави отдавна планиран проект за унищожаване на гигантски хищни мишки от остров Гоф, критично местообитание за застрашени морски птици в Южния Атлантически океан.

Мишките, които вероятно са пристигнали с моряците от 19-ти век, нападат и се хранят с живи птичи пилета, като често оставят големи отворени рани. „Нарекох ги „мишки-вампири“, каза Стефани Мартин, служител по политиката за околната среда и опазването на Тристан да Куня, архипелагът, от който е част остров Гоф. Много пилета се поддават на нараняванията си.

Учените бяха готови да започнат амбициозни усилия за унищожаване на мишки, когато пандемията удари, забавяйки проекта с една година. В междинния размножителен сезон, като мишките вампири все още върлуват, нито една Прионното пиле на MacGillivray — застрашена птица, която се размножава почти изключително в Гоф — оцеля. „Загубихме цял друг размножителен сезон“, г-жа. каза Мартин. „Това означаваше още една година без млади малки.“

Това е още една илюстрация на двойните роли на човечеството: мишките са само на Гоф, защото хората са ги отвели там. „Но сега ние абсолютно се нуждаем от хора, за да ги унищожим“, каза д-р. каза Бейтс.

Тези видове въздействия се натрупват по целия свят, каза тя, както и на местно ниво запазване, образование и наблюдение програмите са били прекъснати или лишени от финансиране. Шипове в бракониерство на диви животни и преследванекакто и незаконна сеч и добивса докладвани в множество държави.

Икономическата несигурност може да е стимулирала част от тази дейност, но експерти смятат, че тя е станала възможна и поради пропуски в защитата на хората, включително намален персонал в паркове и резервати и дори липса на туристичието присъствие обикновено може да обезсърчи незаконната дейност.

„Ние не сме изцяло лошите“, каза Митра Нико, научен сътрудник в Университета на Виктория. „Ние всъщност правим много повече добро, отколкото сме си приписвали.“

Докато хората възобновяват обичайния си живот, изследователите ще продължат да наблюдават дивата природа и екосистемите. Ако една екосистема, която изглежда се е облагодетелствала от изчезването на човечеството, страда, когато хората се наводнят обратно, това ще предостави по-силно доказателство за нашето въздействие.

„Това обръщане на експерименталната или полу-експерименталната намеса е това, което от научна гледна точка позволява наистина солидни прозрения за това как работят процесите в околната среда“, д-р. — каза Руц.

Разбирането на тези механизми може да помогне на експертите да проектират програми и политики, които канализират нашето влияние по-обмислено.

„Ако след това засилим ролята на пазители и след това продължим да регулираме натиска, тогава наистина можем да наклоним ролята на хората в околната среда до изключително положителна роля“, каза Карлос Дуарте, морски еколог от Университета за наука и технологии „Крал Абдула“. , в Саудитска Арабия.

Например един екип от изследователи установи, че тъй като летовниците не пътуват до гръцкия остров Закинтос през лятото на 2020 г., морските костенурки карета, които гнездят там прекара повече време близо до брега в по-топлите води, които са оптимални за развитието на женски яйца, отколкото през предходните години.

Резултатите предполагат, че туристите карат морските костенурки в по-хладни води, забавят развитието на яйцата и потенциално намаляват броя на гнездата или партидите яйца, които животните снасят по време на краткия сезон на гнездене, каза Гейл Шофийлд, природозащитен еколог от университета Queen Mary в Лондон и автор на изследването.

„Това е много тесен прозорец от възможности“, каза тя.

Спирането на целия туризъм не е възможно, призна тя. Но определянето на участък от бреговата линия като защитено местообитание на костенурки и забраната на плуването там в началото на лятото може да осигури важно убежище за животните, каза тя.

Когато природният резерват Hanauma Bay Nature Preserve отвори отново през декември 2020 г., той въведе строга нова горна граница за ежедневните посетители. Сега е затворен два дни в седмицата, в сравнение с един преди пандемията, д-р. Роджърс каза.

Други промени също могат да донесат дивиденти, казаха експерти: Сграда Преминаване на диви животни през магистрали може да попречи на някои животни да станат убити по пътищата, докато налагането на по-тихи автомобилни двигатели и витла на лодки може да ограничи шумовото замърсяване на сушата и в морето.

„Вече никой не може да каже, че не можем да променим целия свят за една година, защото можем“, каза д-р. каза Бейтс. — Направихме го.