Какво означават новите правила на ЕС за USB-C за iPhone

Тази седмица депутатите от Европейския съюз съгласува се по нови предложения да принуди производителите на всичко от смартфони и слушалки до цифрови фотоапарати и таблети да използват един и същ универсален порт за зареждане: USB Type-C. Планът е новите правила да влязат в сила до есента на 2024 г., след което тези устройства, които се зареждат с кабелен кабел, ще трябва да направят това чрез вграден USB-C порт.

Най-голямото въздействие на това законодателство вероятно ще бъде върху iPhone на Apple. Докато останалата част от индустрията на смартфоните постепенно се сближи около USB-C като единен, стандартизиран кабелен порт за зареждане, Apple неотклонно се придържа към Lightning, собствения конектор, който той въведен с iPhone 5 още през 2012 г. Законодателството на ЕС най-накрая може да го принуди да продължи напред.

Правилата на ЕС засега са само временно споразумение и ще трябва да бъдат одобрени както от Европейския съвет, така и от Европейския парламент, преди да станат официални. Очаква се това да стане след лятната ваканция, която приключва на 1 септември. Той ще влезе в сила 20 дни след това, а повечето производители ще имат 24 месеца, за да се съобразят, откъдето идва датата за съответствие през есента на 2024 г. Изключение правят лаптопите, тъй като видът USB-C зарядни устройства с висока мощност, които тези устройства изискват, са по-рядко срещани от зарядните за телефони. Вместо това те ще имат 40 месеца, което ни довежда приблизително до началото на 2026 г.

Ако Apple иска iPhone да има физически порт за зареждане след есента на 2024 г., тогава ЕС иска USB-C да бъде единствената му опция. Не може просто да предложи външен ключ както преди десетилетие. В най-новите публични чернови от предложеното законодателство уточнява, че USB Type-C конекторът, използван за зареждане, трябва да остане „достъпен и работещ по всяко време“, което означава, че е малко вероятно разглобяемият ключ да го среже. Това е така, защото правилата на ЕС са предназначени намаляват електронни отпадъци, с универсален стандарт за зареждане, който, надяваме се, ще означава, че повече зарядни устройства могат да бъдат използвани повторно, вместо да завършват на депа. ЕС изчислява, че правилата биха могли да намалят 11 000 метрични тона (над 12 000 тона) електронни отпадъци годишно и да спестят на клиентите 250 милиона евро (около 268 милиона долара) при „ненужни покупки на зарядно устройство“.

Новите водещи iPhone обикновено се обявяват през септември всяка година, което означава, че гамата iPhone на Apple за 2024 г. (вероятно ще бъде наречена iPhone 16) ще стартира точно когато законодателството влезе в сила. Но правилата диктуват, че “на пазара не трябва да има продукти, които не са в съответствие” с директивата, казва Десислава Димитрова, говорител на Европейския парламент. Това означава, че Apple може да иска да направи промените по-рано, тъй като ще трябва да модифицира или изтегля по-старите модели от пазара. Apple обикновено продължава да продава по-стари модели в продължение на няколко години на по-ниска цена.

Вече има съобщения, че производителят на iPhone може да направи промяната през следващата година. Миналия месец реномираният анализатор на Apple Минг-Чи Куо съобщи, че Apple може да е готова да направи промяната още през 2023 г. Дни по-късно на Блумбърг Марк Гурман потвърди този доклад и каза, че Apple вече тества iPhone, оборудвани с конектора. Ако са точни, тези доклади предполагат, че може да видим iPhone, оборудван с USB-C порт, година преди новите правила на ЕС да влязат в сила.

Разбира се, ЕС не може да принуди Apple да направи промяната в световен мащаб. Но всички iPhone, продавани на единния пазар на Европейския съюз, ще трябва да спазват тези правила. През финансовата си 2021 година почти а една четвърт от нетните продажби на Apple идват от Европа, а iPhone беше най-продаваният му продукт в световен мащаб. Пазарът е просто твърде доходоносен, за да може Apple да се откаже от законодателство като това. Apple може да произвежда iPhone-и с USB-C и да ги доставя изключително за ЕС, но като се има предвид, че Apple акцентира върху ефективността на веригата за доставки, която вижда, че продава тесен избор от много подобни устройства по целия свят (само с няколко специален модели като изключение), този подход изглежда малко вероятен.

Говорител на Apple отказа да отговори на въпроси за това как компанията възнамерява да спазва предстоящото законодателство.

Има поне един начин, по който Apple може да избегне необходимостта да доставя USB-C портове на своите телефони и това е благодарение на безжичното зареждане. Настоящото законодателство на ЕС се отнася само до кабелно зареждане, т.е ако телефонът трябваше да се зарежда само безжично, той би могъл напълно да избегне правилата на ЕС за хармонизиране на таксуването.

Това е теоретична разлика, като се има предвид, че безпортните телефони всъщност не съществуват извън сферата на няколко концептуални телефони и рекламни каскади. Но това е важно предвид слуховете, които Apple взе предвид тръгвайки по този път с iPhone. Тези се завъртяха слухове откакто Apple представи Стандарт за безжично зареждане MagSafe с линията iPhone 12. Тези слухове обаче изчезнаха по-скоро и решението да се придържаме към кабелното зареждане може да обясни защо Apple изглежда относително незаинтересован в изграждането на екосистема от аксесоари MagSafe.

Apple се противопостави на опитите на ЕС да стандартизира USB-C. В обратна връзка, изпратена до Европейската комисия Миналата година компанията твърди, че регулирането може да забави „въвеждането на полезни иновации в стандартите за зареждане, включително тези, свързани с безопасността и енергийната ефективност“. Той също така заяви, че новите правила могат да увеличат електронните отпадъци в краткосрочен план „като задействат изхвърлянето на съществуващи кабели и аксесоари“. Има смисъл. С Приблизително 1 милиард iPhone в употреба по целия свят от началото на 2021 г., това е a много на хардуер за зареждане, който с времето ще стане излишен. И всички тези клиенти ще се нуждаят от нови USB-C аксесоари, за да ги заменят.

iPhone 5 на Apple (на снимката) беше първото му устройство с Lightning порт.
Изображение: The Verge

Както бившият ми колега Хаим Гартенберг написа миналата година, опасенията на Apple могат да имат толкова общо с крайния резултат на Apple, колкото и с електронните отпадъци или иновациите. Тъй като Lightning е собствен конектор, всеки производител на аксесоари, който иска да го поддържа, трябва да премине през програмата MFi на Apple, която позволява на Apple да получи дял от доходоносния пазар на аксесоари за iPhone.

Иронията е, че въпреки противопоставянето си срещу поставянето на USB-C порт на своите телефони, Apple е един от най-големите шампиони на USB-C в други категории устройства. От страна на бизнеса си с лаптопи, компанията започна да влиза ол-ин с USB-C през 2015 г., когато тя пусна MacBook включващ само един USB-C порт заедно с жак за слушалки. Ако не друго, Apple прегърна USB-C твърде бързо, принуждавайки много подиграван “живот на ключалка” на потребителите по целия свят. Apple също така въведе USB-C във все по-голям брой свои iPad, като например iPad Pro и в последно време на iPad Air.

(Като странична забележка: въпреки че устройствата, обхванати от правилата на ЕС, трябва да могат да се зареждат през USB-C, те не трябва да използват това като своя само форма на зареждане. Това означава, че MacBook, които се зареждат през MagSafe – версията за лаптоп, която е – все още са безплатни да го правят, стига техните USB-C портове също да могат да ги зареждат. И това вече е случаят с най-новите MacBook на Apple.)

Ако законодателството влезе в сила в сегашния си вид, Apple ще трябва да премине от Lightning към USB-C в ЕС не само iPhone. Според а прессъобщение от Европейския съвет, слушалки, наушници, безжични мишки и безжични клавиатури ще са необходими за използване на USB-C за кабелно зареждане. Това ще обхване AirPods Max, AirPods, Magic Mouse и Magic Keyboard, всички от които в момента използват Lightning.

Освен че приканва производителите на смартфони да използват физическия USB-C порт, ЕС също така възнамерява да стандартизира бързото зареждане на телефони, където Apple започва да изостава от своите конкуренти, базирани на Android. В iPhone 13 Pro Max отчете заряди под 30 Wдокато на Samsung USB PD-съвместими устройства Galaxy S22 може да се разшири до 45W. ЕС се надява да стандартизира и безжичното зареждане в бъдеще.

Новото законодателство на ЕС все още е далеч от приемането на закон. Той трябва да бъде финализиран на техническо ниво и гласуван както от Европейския парламент, така и от Европейския съвет. Но между него и Закона за цифровите пазари, чиито разпоредби включват изискващ iMessage да взаимодейства с други по-малки платформи за съобщения, както и изисквайки Apple да разреши магазини за приложения на трети страни на iPhone, организацията налага големи промени в Apple. И производителят на iPhone ще има малък избор, освен да играе с топка, ако иска да продължи да се възползва от един от най-големите си пазари.