Как Камерън Смит скочи в St. Андрюс и открадна шоуто от Рори Макилрой на The Open

СВ. АНДРЮС, Шотландия — От хода излезе победителят на 150-ия Open.

Докато целият Св. Андрюс го следваше Рори Макилрой, Камерън Смит, група напред, нанизали серия от пет птички в редица, за да скочат до върха на класацията през 14 дупки. Час или повече по-късно името на Смит беше издълбано в бордовата кана.

Не мигна и веднъж в неделя. Първият път, когато изглеждаше леко разтърсен, беше когато държеше трофея.

“Каква седмица – ще се разпадна тук, знам”, каза той.

Но ако имаше нещо, което никога не е направил през последните четири дни, то беше разпад, въпреки трудната събота.

Ден преди да бъде обявен за шампион по голф на годината, Смит претегляше къде всичко се е объркало. Беше дал кръг от 73. Изглеждаше унил. Той говори за това как боговете на голфа са тръгнали срещу него. Той съжаляваше как е атакувал 13-ия с кеф, вместо да играе внимателно — и си тръгна с двойно боги.

Оптимизмът, който видяхме от него в първите два кръга, моментално беше изчезнал, оставяйки ни с това, което смятахме, че ще бъде директна дузпа между лидерите за една нощ – Макилрой и Виктор Ховланд – за шампионата. Но Смит не беше загубил надежда – далеч от това.

„Мисля, че бях наистина разочарован [Saturday] с това как протече рундът,” каза той. “Наистина го отдадох на Links Golf. Така че го отхвърлих доста добре. Наистина не се спирах много на това.”

В неделя Смит отново започна да танцува, с австралийската подкрепа зад него. С фокус другаде — най-вече върху Макилрой — той събра още един безупречен кръг точно както направи в петък, стреляйки 8-под 64, за да срине това, което трябваше да бъде коронацията на Макилрой.

След като Смит проби последната дупка, той имаше преднина от 2 удара пред Макилрой. Той излезе, за да подпише своята карта с резултати, докато цялата тълпа се стичаше към фарватера, молейки се за чудо. Но в момента, в който ударът на Макилрой не достигна до грийна и опитът му да направи дупка за орел, за да наложи плейоф, се изплъзна, Смит излезе от колибата като победител в най-старото първенство по голф. Той прегърна кедито си и изглеждаше малко изгубен.

„Нямам семейство тук“, каза той. — Целият ми екип е тук.

Седмицата пътуване беше твърде голямо усилие за баща му.

„Баща ми всъщност трябваше да дойде и той се оттегли в последния момент“, каза Смит. “Имах бърз разговор с него преди. Сега той се рита.”

Уместно е, че 150-ото издание на The Open се проведе като първото през 1860 г. Тогава домашният фаворит беше Старият Том Морис. Той познаваше курса по-добре от всеки друг. Но тогава Уили Парк успя да спечели встъпителния шампионат. Виждали сме това и преди — например Стюарт Синк преминавайки любимия на тълпата на Turnberry, Том Уотсън, през 2009 г. Но това трябва да се помни за забележителния уикенд на Смит, а не за малко да пропусне Макилрой. Трябва да надхвърлим романтиката на това какво би означавала победа на Макилрой и да се съсредоточим върху невероятното представяне на Смит.

играя

1:04

Рори Макилрой отразява представянето си на Откритото първенство, след като зае трето място.

Не се заблуждавайте: Смит заслужаваше да спечели. Начинът, по който преговаряше за курса в неделя, беше невероятен, особено след като трябваше да се пренастрои след разочарованието от съботния кръг.

Всичко започна с бягането на птици, всяко едно величествено. Неговият чип на 10-та от 27 ярда му даде 5-футер за птичка. На 11-ти и 12-ти той се измъкна съответно от 16 фута и 11 фута.

Но начинът, по който се ориентира в 13-ия, го накара да повярва, че ще спечели шампионата. Това беше неговият враг в събота. В неделя той намери фарватера и след това удари красив удар от подход от 184 ярда, за да го остави с 18-футов бърди удар. И този влезе.

„Мисля, че вторият ми удар до 13 наистина беше, когато си помислих, че можем да спечелим това нещо“, каза той. „Да уцеля този удар там или двата удара, драйвът и вторият удар, бяха два от най-добрите за цялата седмица. Мисля, че това беше всичко за мен.“

И тогава на 14-ти той се озова встрани от грийна. Той се обърна към играча, който му остави 5 фута, за да направи пет бърдита подред.

„Знаех, че просто трябва да бъда търпелив“, каза той. „Чувствах се добре през целия ден и тези удари току-що започнаха да се появяват на тази задна деветка и просто получиха много инерция.“

Ако тази серия от птички го постави в позиция, начинът, по който се приближи до 17-то място, вероятно го спечели за него. Прословутата пътна дупка развали надеждите. В неделя Смит се озова на място на безпокойство, намирайки се между онзи прочут, страховит бункер и зеленото. Но той успя да го заобиколи, за да спаси парите.

Неговите 20 под равен резултат за най-добрия резултат на мейджър. Той стана петият играч на голф, спечелил Players и голям през същата година, присъединявайки се Тайгър Уудс, Джак Никлаус, Мартин Каймер и Хал Сътън. Но осъзнаването на компанията, която сега поддържа, може да почака. Той каза, че първият му приоритет е да види колко бири може да побере в Claret Jug.

На този Open той говори за това как преяжда телевизионните сериали „Peaky Blinders“ и „State of Origin“. Освен това всяка сутрин е карал колелото си да се върти около брега, за да накара краката си да работят. Всичко това му помогна да остане спокоен и готов за шампионските моменти, които той улесни през неделя.

Но след като спечели, първата му емоция беше облекчение.

„Чувствам, че мога да дишам“, каза той скоро след това.

Макилрой ще се прегрупира, но това ще боли. Хотелската стая, в която са отседнали той и семейството му, гледа към 18-ти. Всяка сутрин той гледаше навън и мечтаеше да бъде на върха на тази жълта класация над трибуната.

„В началото на деня беше на върха, но в началото на [Monday], няма да бъде”, каза той. “Разбира се, че трябва да си позволите – трябва да си позволите да мечтаете. Трябва да си позволиш да мислиш за това и какво би било. Но след като бях на голф игрището, това беше просто задачата и се опитвах да играя възможно най-добрия голф. Имам малко време да си почина и да се възстановя и да се опитам да взема положителните неща, да се поуча от негативите и да продължа напред.”

Макилрой ще има допълнителни опити да сложи край на осемгодишното чакане за петата си специалност, но Смит ще се наслаждава на чувството да спечели първата си.

Следващото предизвикателство пред Смит е да види дали може да остане буден след 10 часа местно време тази вечер. Той казва, че ще се опита да изпие около 20 Claret Jugs бира, въпреки че е изтощен. Последните няколко дни го изкараха. Мащабът на това, което е постигнал, все още не е утвърден.

„Знаех, че няма да мине много време, преди да получа един от тези“, каза той. „Мисля, че почуках на вратата, може би твърде много пъти сега. Така че е хубаво да го свършим.

„Наистина още не е потънало. Не мисля, че ще стане след няколко седмици. Да, просто е нереално.“

.