Канадиънс, Слафковски има запомняща се нощ на Драфта

„От националния отбор на Словакия…“, каза генералният мениджър на Монреал Канадиънс Кент Хюз, когато обяви номер. 1 избор в 2022 Upper Deck NHL Draft в Bell Center в четвъртък.

Веднага последва силна смесица от ахкания и възгласи. Феновете на домакините знаеха, че това означава, че канадците избират нападателя Юрай Слафковски, а не центъра Шейн Райт, играчът, който се очаква най-много.

Знаеше го и Славковски.

„Дори не чух името си“, каза той. „Чух „словашки“.“

Видя лицето си на големия екран и настръхна. Скоро след това той излезе под банерите на Canadiens за Купа Стенли и пенсионираните номера, за да дръпне синьо, бяло и червено – да вземе факлата от слаби ръце, внезапно вече негова, за да я държи високо.

Запитан дали е изненадан, той каза: „Шейн беше проектиран като номер 1 [for years], така че да, разбира се. Наистина съм щастлив за това.”

[RELATED: Complete coverage of 2022 Upper Deck NHL Draft]

Само този момент щеше да направи този проект незабравим за Монреал. Хюз, по-малко от седем месеца след като беше нает Ян. 19, обаче имаше още една изненада.

Канадците размениха защитник Александър Романов и номерът 98 избор на Ню Йорк Айлъндърс за номер No. 13 избор, след което обърна No. 13 избор и No. 66 избор на Чикаго Блекхоукс за център Кирби Дах, който беше номер. 3 избор в драфта на NHL за 2019 г.

Монреал също избра нападател Филип Месар, друг словак и приятел на Слафковски, под номер. 26.

Райт, класиран на No. 1 северноамерикански скейтър от NHL Central Scouting, изглежда беше популярният избор, влизащ в драфта. Някои освиркваха Слафковски, докато вървеше по червения килим в четвъртък. Поне един носеше фланелка “Райт № 51” на Канадиънс на арената. Най-малко трима носеха тениски с надпис “ПРАВИЛЕН ИЗБОР” с буквата “С”, направена от логото на Canadiens.

Канадците не направиха избора на Райт, но може би направиха правилния.

„Просто се надявам на това [the fans] също ще ме хареса един ден и ще направя всичко [to show] че съм добър играч и че всъщност правя история с Монреал“, каза Славковски.

Слафковски, класиран на No. 1 европейски скейтър от NHL Central Scouting е нападател с височина 6 фута 4, 229 паунда. Той беше най-ценният играч на Олимпиадата в Пекин през 2022 г., въпреки че беше най-младият в турнира на 17 години по това време, отбелязвайки седем гола в седем мача, за да помогне на Словакия да спечели бронза.

Видео: Монреал Канадиенс избира LW Юрай Слафковски No. 1

18-годишният впечатли Хюз на NHL Scouting Combine през 2022 г., когато Хюз го попита дали да напусне дома си на 15, за да играе във Финландия.

„Попитах го дали живее в общежитие“, каза Хюз. „Той каза „не“. И аз казах: “Значи един от родителите ви се премести с вас?” Той каза „не“. Тогава попитах: “Как готвихте?” И той каза: “С печка.”

„Той е много независим. Той е уверен, без да е арогантен, и ние смятаме, че това е дете, което не само има мисленето, което търсим, но също така оценяваме къде е в играта си, какво има по отношение на природните способности и къде би могъл да бъде, ако му помогнем в този процес.”

Хюз каза, че канадците са склонни да вземат Слафковски в сряда сутринта, но искат да се срещнат с него още веднъж. Когато се срещнаха с него в четвъртък сутринта, собственикът Джеф Молсън се присъедини към Хюз, изпълнителния вицепрезидент по хокейните операции Джеф Гортън и други. Slafkovksy не е чел много в това.

„Не знаех дали Шейн също е имал среща със собственика, така че си казах „Може би е имал [a meeting with Molson] също и това не означава нищо “, каза Славковски през смях.” Да, но всъщност това означаваше нещо.

Видео: Слафковски за избора на No. 1 на драфта на NHL за 2022 г

Хюз каза, че канадците не искат да се откажат от Романов, 22-годишен младеж, който имаше средно 20:24 в 79 мача за тях през миналия сезон. Но те искаха да станат по-големи и по-бързи в средата на леда и добавиха още един 6-футов и 4 играч с потенциал.

Дах отбеляза 59 точки (19 гола, 40 асистенции) в 152 мача за Blackhawks за три сезона, но все още е на 21. Той може да расте с ядрото на Canadiens.

„Ще инвестираме пари в развитието на хокеисти и ще се опитаме да извлечем максимума от техния потенциал и вярваме, че Кърби има значителен потенциал“, каза Хюз. „И ние се надяваме, че с Монреал Канадиенс в тази среда, можем да го вземем и да го доведем до момент, в който той е доста специален център.“

Очакванията ще бъдат високи, натискът силен. Но ако достигнат потенциала си, ще бъдат обичани в Монреал.

Феновете вече започнаха да прегръщат Слафковски около 90 минути след избирането му, когато той се изкачи от сцената през трибуните, след което седна за телевизионно интервю пред очите на публиката. Хората станаха на крака и го аплодираха, удряха го по гърба, правеха снимки. Накрая му изпълниха серенада.

“Крадец! Крадец! Крадец! Крадец!”

Слафковски изглеждаше решен да го оправдае.

„Първото като цяло е нещо и трябва да го докажеш“, каза той. „Така че, да, просто ще мисля да ставам по-добър всяка секунда, докато живея на тази земя.“

! function(f, b, e, v, n, t, s)

{
if (f.fbq) return;
n = f.fbq = function() {
n.callMethod ?

n.callMethod.apply(n, arguments) : n.queue.push(arguments)
};

if (!f._fbq) f._fbq = n;
n.push = n;
n.loaded = !0;
n.version = ‘2.0’;

n.queue = [];
t = b.createElement(e);
t.async = !0;

t.src = v;
s = b.getElementsByTagName(e)[0];

s.parentNode.insertBefore(t, s)
}(window, document, ‘script’,

‘https://connect.facebook.net/en_US/fbevents.js’);

fbq(‘init’, ‘1921075634812764’);

fbq(‘track’, ‘PageView’);
.