Като мъж цял живот се борих да намеря помощ за хранително разстройство

Заместител, докато действията на статията се зареждат

“Момчетата не получават хранителни разстройства.”

Това ми каза моят лекар, когато бях на 12. Отне ми една година, за да събера смелост да му кажа, че съм участвал в самопредизвикано повръщане, ограничаване на храната и злоупотреба със слабителни и диуретици.

След физически преглед той отбеляза теглото ми и изчисли индекса на телесна маса (ИТМ), който все още беше в нормалните граници по това време. Моят ИТМ номер – дълбоко дефектен инструмент използван от глобални доставчици на здравни грижи – установих, че не съм достатъчно болен за лечение.

Той препоръча режим на упражнения, за да ме изведе от това, което той предположи, че е фаза на юношеска депресия. „Това ще ти помогне да се почувстваш по-добре“, ми каза той.

Неговото непросветено решение беше такова, което доведе до години на натрапчиви упражнения и търсене на незаконни вещества, които да подпомогнат загубата на тегло.

Какво трябва да знаят родителите за проблемите със скрития образ на тялото при момчетата

През последните години редица мъже знаменитости разкриха своите хранителни разстройства, за да повишат осведомеността – вкл. Ед Шийрън, Том Дейли и Зейн Малик. Въпреки това все още има милиони от нас, страдащи от животозастрашаваща болест, която процъфтява в тайна.

днес, 1 от 3 пациенти с хранителни разстройства са мъже, а 10 милиона американски мъже са изложени на риск. Мъжете също са на по-висок риск да не бъдат диагностицираниотчасти поради убеждението, че хората твърдят, че нямаме хранителни разстройства – точно както си мислеше моят лекар, когато бях на 12.

Когато влязох в тийнейджърските си години в началото на 2000-те, се обърнах към диета, за да поддържам физиката си като състезателен танцьор. Но също така се борех да изляза като гей в репресирана католическа среда и намерих утеха в онлайн форумите за анорексия, които бяха в тенденция в новините по това време.

Когато достигнах зряла възраст, бях в дълбоко; Бях напълно погълнат. Преяждането и прочистването бяха моят избор и щях да се занимавам с него като спорт от сутрин до вечер. Харчех над 200 долара на ден за храна. Освен това, тренирах три часа дневно и гладувах за дълги периоди.

След 15 години тялото ми сигнализира, че е достигнало своя предел. Наред с повишената тревожност, физическа болка и стомашно-чревни симптоми, резултатите от теста показват признаци на електролитен дисбаланс и нисък пулс.

През септември 2019 г. бях приет в Колумбийския център за хранителни разстройства и ми поставиха диагноза анорексия нервоза. Когато влязох в стационарната програма, бях единственият мъж в отделението и се чувствах по-самотен, отколкото някога съм бил. Докато жените обсъждаха загубата на менструацията си, безплодието и хоспитализирането им като деца, аз не можах да разбера.

Това беше първият път, когато можех да говоря открито за проблема, който ме преследваше през по-голямата част от живота ми. И въпреки това все още чувствах, че не трябва да съм там.

След изписването след три месеца интензивно лечение се върнах във Ванкувър и веднага се появих рецидив. Моето хранително разстройство ме убеди, че не съм достатъчно болна. Този път отказах храна почти изцяло и лекуващият ми екип ме насочи за друг прием в болница.

В началото на миналата година, вече не можех да работя или да се виждам с приятели по време на лечението, достигнах точка на пречупване. След опит да сложа край на живота си бях диагностициран с биполярно разстройство и C-PTSD (комплексно посттравматично стресово разстройство).

Перспектива: Хранителните разстройства експлодират, наранявайки подрастващите, които имат проблеми с намирането на грижи

По време на разгара на пандемията прекарах по-голямата част от годината в болницата за психиатрични прегледи, медицинско стабилизиране и повторно хранене. Въпреки многото престой, никога не съм срещал друг мъж, лекуван с хранително разстройство.

Противно на това, което хората може да вярват, моите симптоми не се различават много от стереотипа. Отвън се стремя към тънкост, съвършенство и контрол. Вътре използвам моето хранително разстройство като начин да се справите с несигурност, тревожност, C-PTSD. Мога просто да се включа в симптомите и да се разделя.

Гласът на хранителното разстройство е безмилостен, обсебен от калории, тегло, нива на активност и специфични хранителни ритуали, които трябва да изпълнявам, за да ям.

Важно е да се отбележи, че хранителните разстройства се проявяват различно при всеки. Докато прекарах тийнейджърските си години, ограничавайки приема си, някои мъже правят обратното – използват добавки и стероиди, за да увеличат размера на тялото си.

Оттогава научих, че социалните медии играят огромна роля в това как виждаме и оценяваме телата си, и не само за тийнейджърки: Проучване от 2020 г установи, че мъжете са изправени пред тенденции в социалните медии, които пораждат желание за мускулесто и стройно тяло. Притокът на влиятелни лица за “здраве” и “фитнес” е потенциално вреден за образа на тялото на мъжете, установи проучването.

Дебора Глазофер, доцент по клинична медицинска психология в психиатрията в Колумбийския център за хранителни разстройства, ми каза, че „мъжете също са по-малко вероятно да разкрият симптомите си и търсят лечение, отколкото техните колеги жени.” Някои от причините включват стигма, срам и възприемане като женствени.

Гласофер също каза, че има връзка между сексуални и полови малцинствени групи и нарушено хранене: „Някои изследвания също показват, че лицата, които са членове на маргинализирани групи, могат да се сблъскат с по-висок процент на хранителни разстройства“, каза тя.

Когато става въпрос за лечение на мъже, Джеймс Грийнблат, главен лекар и вицепрезидент на медицинските услуги в Walden Behavioral Care, център за лечение, специализиран в хранителни разстройства, ми каза, че има „уникални психологически и медицински проблеми“.

„Медицинските и хранителните дефицити при мъжете, включително нисък тестостерон и често нисък витамин D, рядко се разглеждат в настоящите програми за лечение“, каза той.

Сурова реалност настъпи, когато бях приет в болницата в края на миналата година с критични лабораторни резултати. Докато стоях пред спешното отделение, всяка част от тялото ми трепереше, се обърнах към партньора си и казах: „Това трябва да свърши“.

Моята застъпническа работа започна малко след това. Записах се в колеж, докато бях в болницата и получих сертификат за психично здравен работник. Научих много за болестта си и колко ниско самочувствие, травма и перфекционизъм имаха увеличи риска ми.

Като се застъпвам за мъжете и говоря открито за преживяванията си с анорексия и биполярно разстройство, се уча да овластявам себе си и другите. Независимо от изследванията, открих много хора, които не желаят да приемат, че съществуваме. Това ме кара да се връщам обратно в моето 12-годишно тяло, в онзи ужасяващ ден, в който седях засрамен в кабинета на лекаря.

Мъжете представляват около една трета от 70 милиона души по света с хранителни разстройства. Ние заслужаваме да бъдем виждани, чувани и третирани по същия начин като нашите връстнички.

Шон Логран работи по мемоарите си. Намерете го онлайн на @sean_ пише.