Коко Гауф научава трудния начин, докато достига четвъртфинал на Откритото първенство на Франция | Откритото първенство на Франция 2022 г

За голяма част от ранните етапи на битката й в четвъртия рунд на Корт Филип Шатрие, Коко Гауф водеше тежка битка. След като губеше подаването си в началото, всеки път, когато се връщаше назад, за да изравни сета, тя бързо отпадаше отново. Последваха безброй дълги, изтощителни митинги срещу един от най-издръжливите играчи в турнето, Елиз Мертенс, и напрежението на дуела беше отразено в напрежението, излъчвано от майката на Гауф, Канди, на трибуните.

Но едно от качествата, от които Гауф може да се възползва, е нейният нарастващ опит. Тя е в третия си сезон на турне, тя е била на някои от тези позиции преди и вместо безгрижното си преждевременно зрялост, сега има ползата да се учи от предишни изпитания.

След тези ранни етапи 18-ият поставен Гауф се измъкна от Мертенс. Нейната хитрост, защита и инжекциите на темпото й върху бекхенда бяха твърде много за белгийката 31-ви поставена. Гауф си осигури победа с 6-4, 6-0, за да стигне до втория си четвъртфинал в Париж.

Гауф каза: „Наистина просто се наслаждавам на турнира, наслаждавам се на живота. Не мисля за крайния резултат. Просто се наслаждавам на мача, който ми предстои и каквото и да се случи, ще се случи. Това е извън моя контрол. Ще дам всичко от себе си така или иначе.”

В процеса тя се утвърди като един от водещите претенденти за достигане до финала в широко отворената долна половина на тегленето. В четирите си мача досега в Париж, Гауф не е пропуснала сет и тя обича клей като малко играчи от нейната част на света; тя спечели Откритото първенство на Франция младша титла през 2018 г. и много от най-добрите й резултати излязоха на повърхността, включително четвъртфинал миналата година в Париж.

Тя вече е една от най-добрите състезателки и играчи в турнето, но на клей е една от най-трудните играчи за пускане на топката на повърхността. „Това е една от силните ми страни на други повърхности, но мисля, че глината само подобрява това. Наистина ми харесва да се пързаля“, каза Гауф в петък. “Мисля, че ми помага да се възстановя по-бързо, след като стигна до топката.”

След интензивните ранни месеци от кариерата й през 2019 г., светлината на прожекторите се насочи към най-новите нововъзникващи млади играчи. Вместо да избухне до самия връх на играта, Gauff направи постепенни подобрения. Наред със скоростта, първия си сервис и защитата, тя се утвърди като интелигентен и находчив играч с разнообразие в играта си. Нейният форхенд, който все още е най-голямата дупка в играта й, също се е подобрил и е особено ефективен на клей, където тежките му топспинове, резки и дроп удари дразнеха Мертенс навсякъде.

Канадката Лейла Фернандес отприщва бекхенд по линията срещу Аманда Анисимова. Снимка: Тибо Камю / AP

След като навърши 18 години през март, Гауф най-накрая успя да остави настрана училищната работа, с която жонглира с тениса си откакто се появи в турнето, след като завършва гимназия. Докато повечето студенти правят това от церемонията по дипломирането си, Гауф публикува дипломните си снимки от Айфеловата кула.

„Честно казано беше много трудно, само защото поне в турнирите от Големия шлем се изтощавам повече психически, отколкото физически“, каза Гауф за жонглирането на училищната работа и живота като топ професионален тенисист. „Физически мога да изиграя още 20 мача, а психически едва се справям с това“.

Докато се отправя дълбоко в друг турнир от Големия шлем в търсене на първия си полуфинал, Гауф сега има предимството да го прави, като се фокусира единствено върху тениса и да се учи от нарастващата си банка от опит.

„Докато миналата година имам чувството, че си мислех, че ако можех да премина през този четвъртфинал, може би щях да спечеля турнира, защото видях, че другата страна се отваря, и този път идвайки, не мисля за това като това “, каза тя. „Мисля, особено ако US Open ни научи на нещо, всеки може да спечели във всеки ден.

Един от тези герои в Ню Йорк също продължи. 17-ата поставена Лейла Фернандес надигра и надмина Аманда Анисимова, поставена под 27, за да спечели с 6-3, 4-6, 6-3, за да стигне до втория си четвъртфинал от Големия шлем в Париж.