Колекционер на ретро игри, обвинен в продажба на фалшификати на стойност 100 000 долара

Изображение за статия, озаглавена Retro Game Collector, обвинен в продажба на сложни фалшификати на стойност 100 000 долара

Снимка: BBPCGC

Сцената за събиране на ретро компютърни игри беше разтърсена от неочакван скандал миналата седмица, когато виден член на общността, който беше и модератор на голяма група във Facebook, беше обвинен, че продава на хората фалшиви копия на класически игри.

Енрико Рикиарди, който години наред е активен член на общността като купувач, продавач и източник на съвети, е изключен от групата Big Box PC Game Collectors, след като няколко членове излязоха с доказателства, които според тях доказват, че много от кутиите , дискети и произведения на изкуството, които той продава на хората, не са това, което изглеждат.

Членовете на групата са събрали всичките си доказателства и обвинения публичен документказвайки, че след като един член е получил подозрителна игра — предполагаемо копие на Akalabeth: World of Doom от 1979 гкойто е разработен от Ричард Гариот преди да започне Ultima серия и е една от първите ролеви игри, правени някога – те започнаха да се ровят около други заглавия, които бяха продадени от Рикиарди, и откриха, че много от тях също са малко по-лоши.

Сравнявайки игрите на Ricciardi с оригинали, притежавани от други членове, групата бързо откри редица несъответствия с първите, като етикетите на игрите се изрязват ръчно, вместо да се обработват машинно, следи върху предполагаемо десетилетни стикери, които биха могли да бъдат направени само с модерни принтери и леки разлики в неща като шрифтове и разположение на логото. Можете сами да видите тези примери тук и тук.

Изображение за статия, озаглавена Retro Game Collector, обвинен в продажба на сложни фалшификати на стойност 100 000 долара

Снимка: BBPCGC

The most damning evidence presented, though, was that in many cases the disks that had been sold by Ricciardi were blank, something many buyers were only discovering now that they had been prompted to check. If you’re thinking to yourself “why didn’t these guys check that before?”, we’re talking about disks and tapes that are in some cases over 40 years old, which as the Big Box PC Game Collectors members explain, means doing this isn’t always the best idea:

These disks are 40 years old, and the software is widely available online via emulators at this point. The goal in getting these games is not to play them, but to collect them (people who collect baseball trading cards do not trade them much either). “Testing” a 40-year-old disk can risk damaging the disk. Further, some collectors do not have access to the computers which originally ran these games.

With multiple members having now compared the games they received from Ricciardi to other, legitimate copies, it has become clear that he has been selling these intricate fakes for years (since at least 2015, by their reckoning), covering everything from old Sierra and Origin games to “multiple copies of Ultima: Escape from Mt. Drash, Akalabeth and Mystery House.”

Wildly, it’s even believed that while most of Ricciardi’s fakes were sold directly to buyers, the group says “there is at least one black box Ultima 1 that we think may be fake that was graded by WATA.”

It’s estimated that Ricciardi has been involved in “at least €100K in transactions of suspected counterfeit game items”, which at time of posting works out to be roughly USD$107,300. That’s…a lot of money, as you’d expect for games both this old and this important, though as the group explain не е ясно дали някакви съдебни производства са в ход или някога ще бъдат, тъй като те казват, че „засегнатите лица избират най-доброто средство за защита и не желаят да обсъждат това публично“.

Ако сте колекционер и това ви е уплашило, или сте просто външен наблюдател, който се интересува как работи всичко това, групата Big Box PC Game Collectors има “ръководство срещу измамници”, което е интересно четиво.

Изображение за статия, озаглавена Retro Game Collector, обвинен в продажба на сложни фалшификати на стойност 100 000 долара

Снимка: BBPCGC

.