Легендата на WNBA Сю Бърд се оттегля след този сезон

Легендата на WNBA и лидер на асистентите за всички времена на лигата Сю Бърд обяви в четвъртък, че ще се оттегли в края на сезон 2022.

„Реших, че това ще бъде последната ми година“, написа 41-годишната Бърд в социалните мрежи. „Обичам всяка минута и все още обичам, така че ще изиграя последната си година, точно както това малко момиче я изигра първо.“

12-кратната селекция за All Star и 8 пъти All-WNBA по-рано заяви, че обмисля да се оттегли след кампанията през 2021 г., но тя подписа едногодишен договор със Seattle Storm, където прекара цялата си 21-годишна кариера в WNBA, този извън сезона. Въпреки че беше посочила, че това може да е последният й сезон, досега не се ангажира публично с нищо.

Тя се присъединява към Силвия Фаулс, лидерът на лигата за всички времена на отскачане, която също се смята за една от величията за всички времена, като светила на WNBA, за да обявят оттеглянето си след сезон 2022.

Украсената кариера на Бърд през две десетилетия и на всички нива я катапултира в разговора за един от най-великите баскетболисти и шампиони на всички времена. Бившият № 1 общ избор през 2002 г. спечели четири титли на WNBA с Storm през 2004, 2010, 2018, 2020 г., което я прави единственият играч на WNBA, който печели титли през три десетилетия. Тя също беше избрана за всеки от ключовите отбори на WNBA, включително за последното W25 през 2021 г.

Бърд добави към легендарния си успех на международната сцена миналата година в Токио, когато помогна на баскетбола на САЩ да вземе деветия златен медал от олимпийски игри и седмия пореден. Заедно с близката приятелка и бивша съотборничка от UConn Даяна Таурази, двамата станаха първите баскетболисти, спечелили пет олимпийски златни.

Роденият в Сиосет, Ню Йорк, участва в гимназията на Христос Краля в Куинс, преди да избере да играе за треньора Джено Ауриема в UConn, където насочи Хъскита към националните титли през 2000 и 2002 г., второто и третото първенство по програмата. Тя беше обявена за национална състезателка на годината през 2002 г., докато беше част от може би най-великата стартова петица в историята на женския баскетболен колеж.

Обширната кутия за трофеи на Bird включва и четири златни медала от Световното първенство на ФИБА с отбора на САЩ и пет титли от Евролигата със Спартак Москва и UMMC Екатеринбург.

Бърд, която пропусна този сезон на WNBA по протоколи за COVID-19 и последно с болест, различна от COVID-19, има средно 7,8 точки при 33,8% стрелба (и двете най-ниски нива в кариерата), но нейните 6,6 асистенции на мач са изравнени на второ място в нейната кариера.

Нейното дълголетие – което тя приписва на работата си с треньора по представяне Сюзън Борхард – е несравнимо, тъй като нейните 19 сезона в лигата (тя пропусна 2013 и 2019 г. поради контузия) са повече от всеки друг играч. Тя е единственият играч на WNBA, участвал в най-малко 500 игри, започвайки във всички 559 състезания за кариера.

Точката 5-9 записа 3000-ата си асистенция в кариерата на 9 юли 2021 г. и може да се похвали с 3114 дийса – 514 повече от всеки друг играч – в мача на Storm в петък срещу Слънцето, средно по пет асистенции на мач в 15 от нейните 19 сезона и поне шест пет пъти. Тя е стрелец с 39,2% в кариерата от 3 със склонност да удря големи удари, когато отборът й се нуждае от това, и също е на второ място в 3s в кариерата (965), четвърто по откраднати кражби (700) и седмо по отбелязани точки (6639).

Макар че първоначално беше сравнително мека, Бърд все повече се открива за личния си живот, превръщайки я в културна икона в процеса. Тя излезе като гей и разкри връзката си с (сега годеница) футболната звезда Меган Рапино, с която беше домакин на ESPYS заедно с другата си звезда от Сиатъл Ръсел Уилсън през 2020 г. Извън корта тя беше вицепрезидент на асоциацията на играчите на WNBA и помогна за преговорите за лигата и забележителното колективно договаряне на играчите през 2020 г.

Съобщението на Bird съвпада с предпоследното пътуване на Storm в редовен сезон в Кънектикът, където тя прекара колегиалната си кариера, и последната им игра в Ню Йорк, откъдето е семейството й.

„Тъй като сезонът отмина, както казах, почти знаех, и след това, след като видях графика, и след това, след като започнах малко да си опаковам багажа за това пътуване, си казах: „О, това ще бъде последното ми Играх в Ню Йорк Последният ми път, когато играх пред семейството и приятелите си. И затова времето за това е такова, каквото е“, каза Бърд във видео, публикувано от Storm в социалните медии.

„Просто наистина се чувствах силно в желанието си да обявя пенсионирането си, като казах, че това е последната ми година, за да мога да споделя това със семейството си и приятелите си, всички хора в Ню Йорк, които са ме наблюдавали как растя, за да могат да дойдат и да ме видят как играя за последния път в родния ми щат. Така че съм развълнуван от това. Освен това е горчиво сладко.”

9-5 Storm, които спечелиха две от последните четири титли на WNBA, са No. 4 в класирането на WNBA, тъй като се стремят да изпратят Bird на върха с една последна титла.

В този доклад е използвана информация от Асошиейтед прес.

.