Марк Зукърбърг има толкова много прототипи на VR слушалки, които да ни покаже

Подразделението Reality Labs на Meta разкри нови прототипи в своята пътна карта към леки, хиперреалистични графики за виртуална реалност. Пробивите остават далеч от готови за потребителите, но дизайните – с кодово име Butterscotch, Starburst, Holocake 2 и Mirror Lake – биха могли да добавят към стройни, ярко осветени слушалки, които поддържат по-фини детайли от настоящия дисплей на Quest 2.

Изпълнителният директор на Meta Марк Зукърбърг и главният учен на Reality Labs Майкъл Абраш, заедно с други членове на Reality Labs, представиха работата си на виртуална кръгла маса миналата седмица. Събитието се фокусира върху дизайни, които Meta нарича „машини на времето“: обемисти доказателства за концепция, предназначени за тестване на една специфична функция, като супер ярка подсветка или екран със супер висока разделителна способност. „Мисля, че в момента сме по средата на голяма стъпка напред към реализма“, каза Зукърбърг пред репортери. „Не мисля, че ще мине толкова дълго, докато можем да създадем сцени с перфектна прецизност. Технологията на дисплея не е единственото нерешено парче от този пъзел, но това е област, в която интензивното изследване на VR хардуер на Meta й дава крак.

Стена от дизайни на прототипи от Meta Reality Labs

Зукърбърг повтори плановете си за доставка на слушалки от висок клас с кодово име Project Cambria през 2022 г., след първоначалното му съобщение миналата година. Cambria поддържа пълна VR, както и смесена реалност, благодарение на камери с висока разделителна способност, които могат да предават видео подаване на вътрешен екран. Той също така ще се доставя с проследяване на очите, ключова функция за бъдещи Meta слушалки. Оттам Зукърбърг казва, че Meta планира две линии слушалки за VR: една, която ще остане евтина и фокусирана върху потребителите, като днешния Quest 2, и една, която ще включва най-новата технология на компанията, насочена към пазар от “професионален или професионален клас”. . Това проследява с доклади, че компанията е вече планирате актуализации до Cambria и Quest 2, въпреки че тези прототипи не бяха обсъждани по време на разговора.

Черни VR слушалки с персонализиран дисплей с висока разделителна способност.

Прототипът на слушалки с висока разделителна способност Butterscotch.

VR слушалките на Meta седят заедно с отделни гама от умни очила с разширена реалност, които са предназначени да проектират изображения в реалния свят, вместо да го блокират с екран. Мета наскоро намали стартирането от първо поколение AR очила и като цяло VR екраните са достигнали до потребителите много по-бързо от AR холограмите. Но прототипите на Meta демонстрират колко далеч смята компанията, че й остава.

Butterscotch е опит за дисплей на слушалките с почти ретината – нещо, което можете да намерите в слушалките от висок клас от компании като Varjo, но не и в настоящата гама на Meta. Дизайнът е „никъде близо до доставка“ и изисква приблизително намаляване наполовина на 110-градусовото зрително поле на Meta Quest 2. Но предлага около 2,5 пъти по-голяма резолюция от тази на Quest 2 (нещо като) 1832 x 1920 пиксела на око, което позволява на потребителите да четат зрителната линия 20/20 на очна диаграма. Zuckerberg казва, че предлага около 55 пиксела на градус на зрително поле, малко по-късо от стандарта за ретината на Meta от 60 пиксела на градус и малко по-ниско от 64 пиксела на градус на Varjo.

Обемни VR слушалки в стил бинокъл.

Прототипът на слушалките Starburst.

Starburst се доставя дори по-малко от Butterscotch, но тества също толкова впечатляващ ъпгрейд. Обемният дизайн използва мощна лампа – изискваща дръжки, за да поддържат теглото си – и произвежда осветление с висок динамичен обхват (HDR) с 20 000 нита яркост. „Това е крайно непрактично да се разглежда като продуктова посока за първо поколение, но ние го използваме като тестово поле за допълнителни изследвания и проучвания“, казва Зукърбърг. „Целта на цялата тази работа е да ни помогне да идентифицираме кои технически пътища ще ни позволят да направим достатъчно значими подобрения, за да можем да започнем да се доближаваме до визуалния реализъм.

Holocake 2 се движи в обратна посока, изследвайки опциите на Meta за правене на VR слушалки по-тънки и по-леки. Това е наследник на дизайн от 2020 г., изграден върху холографска оптика, техника за огъване на светлина, която позволява на почти плосък панел да застане за дебела пречупваща леща. Резултатът може да бъде тънък като слънчеви очила, но Meta все още работи върху разработването на самостоятелен източник на светлина, който да ги захранва – почти сигурно лазер, а не OLED, които обикновено се използват днес. „Ще трябва да направим много инженеринг, за да постигнем жизнеспособен за потребителите лазер, който отговаря на нашите спецификации: безопасен, евтин и ефективен и който може да пасне на тънки VR слушалки“, казва Зукърбърг. “Честно казано, към днешна дата журито все още е наясно с подходящ лазерен източник.”

Презентацията също така обсъди Half Dome, дългогодишна серия от прототипи които могат да изместват фокусните равнини в зависимост от това къде гледат потребителите. Тези вариофокални оптики започнаха като тромава механична система през 2017 г. и по-късно преминаха към набор от лещи с течни кристали и според вътрешните Meta изследвания, те могат да създадат по-убедителна (и физически удобна) илюзия за дълбочина във VR.

Тънък прототип на VR слушалки, гледан отстрани

Прототипът на Holocake 2.

Мета описа технологията на Half Dome като „почти готова за праймтайма“ още през 2020 г., но днес Зукърбърг беше по-премерен. „Тези неща са доста далечни“, каза той в отговор на въпрос относно коментара за „праймтайм“. „Работим по него, наистина искаме да го вкараме в една от предстоящите слушалки, убеден съм, че в някакъв момент ще го направим, но няма да обявявам нищо предварително днес.“

Reality Labs ще обсъдят повече изследвания, включително как да заснемат по-точно кадри от реалния свят за смесена реалност, на търговското изложение SIGGRAPH през август.

Дизайните по-горе съществуват като действителен хардуер, който Зукърбърг показа за кратко по време на събитието. Но Мета разкри и един прототип, наречен Mirror Lake, който по същество е амбициозен и никога не е бил построен. Дизайнът прилича повече на чифт ски очила, отколкото на обемистия Quest хардуер на Meta и би включвал тънката оптика на Holocake 2, HDR възможностите на Starburst и разделителната способност на Butterscotch. „Това показва как може да изглежда една цялостна дисплейна система от следващо поколение“, каза Абраш.

В допълнение към тези функции, Mirror Lake ще включва дисплей, обърнат навън, който проектира изображение на очите на потребителя, намалявайки усещането за физическа раздяла за хората извън слушалките. Мета показа тази леко странна функция в прототип миналата годинаи може да не е единствената компания, която се интересува от концепцията: според съобщенията Apple е обмисляла подобна функция за неговите слухови слушалки. Идеята е пригодена за свят на смесена реалност, където Мета има заложи голяма част от бъдещето си – но днес компанията набляга на постепенните стъпки по пътя.