Мога ли да спра изолирането, ако все още тествам положително за вируса?

Комплект за домашно тестване на COVID-19 се раздава в основно училище в Ричмънд, Вирджиния, януари. 2, 2022. (Джулия Рендълман / The New York Times)

Омикронният вариант на коронавируса се движи бързо. Симптомите обикновено се появяват само няколко дни след инфекцията, като нивата на вируса достигат пик по-малко от пет дни след като патогенът за първи път стане открит.

Но за някои хора вирусът изглежда се задържа, като тестовете у дома се връщат положителни ден след ден, дори след като други хора в домакинството се върнат на работа или училище. Така че защо някои хора дават положителен тест за вируса в продължение на 10, 12 или дори 14 дни – и продължават ли да са заразни след толкова време?

„Това е страхотен въпрос – този, който ми задават през цялото време“, каза д-р. Питър Чин-Хонг, специалист по инфекциозни болести в Калифорнийския университет в Сан Франциско.

Регистрирайте се за бюлетин The Morning от New York Times

То също е без лесен отговор. Въпреки че бързите тестове за антиген, които откриват протеини от външната страна на коронавируса, могат да отбележат хора, носещи високи нива на вируса, те не са перфектни предсказатели за инфекциозност.

Проучванията показват, че докато повечето хора спират да дават положителни тестове за антигени някъде през първите 10 дни от заболяването си, значителна подгрупа от хора продължават да тестват положителни за по-дълго, поради причини, които учените не разбират напълно.

В някои случаи тези хора все още могат да изхвърлят инфекциозен вирус, но в други тестовете може да събират вирусни остатъци от намаляваща инфекция, казват експерти, което затруднява разбирането как да се тълкуват резултатите.

„Някои хора може да не са инфекциозни в края на курса си, дори ако все още са антиген-положителни, докато други може да са инфекциозни, дори ако са антиген-отрицателни“, каза д-р. Йонатан Град, имунолог и експерт по инфекциозни болести в Harvard TH Chan School of Public Health.

Всъщност учените не са съгласни относно най-добрия начин на действие за хора, които имат положителен тест за повече от 10 дни. Докато някои казват, че най-разумният път е да продължите да се изолирате, други твърдят, че продължителната изолация е ненужна за повечето иначе здрави хора.

Като се има предвид несигурността, някои експерти съветват резултатите от теста в края на инфекцията да се разглеждат като само една потенциално полезна информация, разглеждана заедно с други фактори, включително симптомите на пациента и имунния статус. В тази насока Чин-Хонг препоръча „да се използва бързият тест като ориентир, но не е-всичко и в крайна сметка“.

Това, което знаем

Проучвания, проведени преди появата на омикрон, показаха, че хората с COVID-19 са най-склонни да разпространят вируса през няколко дни преди и след появата на симптоми.

Центровете за контрол и превенция на заболяванията цитират тези констатации, когато обясняват решението си да съкратят насоките си за изолация в края на миналата година. Докато старите насоки препоръчват пациентите да се изолират за 10 дни, настоящите препоръки казват, че много хора могат да напуснат изолацията след пет дни, въпреки че трябва да носят маска до ден 10.

Изследванията също така показват, че бързите тестове за антиген най-вероятно ще бъдат положителни в началото на заболяването, но има значителни вариации.

Според нов анализ на хора, които са търсили повторни тестове на място в Калифорния по време на омикронната вълна, приблизително 71% са били антиген-позитивни четири дни след появата на симптомите им или след като за първи път са били положителни за вируса. Този процент намаля през следващите дни, но приблизително 20% все още бяха положителни на 11-ия ден, според проучването, което все още не е публикувано в научно списание.

“За някои хора те виждат доста продължителни курсове на антиген-позитивност”, каза Град. „Мисля, че го приписваме на някои вариации в имунната система и способността на хората да реагират на инфекция и да изчистят този вирус.

Всъщност, две скорошни проучвания, нито едно от които не е било прегледано от експерти, предполагат, че някои хора с омикронни инфекции отделят инфекциозен вирус – способен да се репликира в “клетъчна култура” или в съд с живи клетки в лабораторията – за повече от седмица.

„Това е доста добра индикация, че е вероятно да са заразни“, каза д-р. Ейми Барчак, експерт по инфекциозни болести в Масачузетската обща болница, която установи, че 25% от хората все още имат жизнеспособен вирус на 8-ия ден или след това.

В другото проучване, което включва ваксинирани студенти и служители в Бостънския университет, изследователите установяват, че докато повечето участници вече не са имали положителни вирусни култури шест дни след началото на симптомите им, малък брой са имали жизнеспособен вирус чак на 12-ия ден.

Това, което не знаем

Въпреки това, няма перфектна корелация между резултатите от теста за антиген на някого и дали неговият вирус може да се отглежда в култура. В малък, предварителен субанализ изследователите от Бостънския университет откриха, че докато отрицателният тест за антиген е надежден индикатор, че лицето също ще има отрицателни вирусни култури, положителният тест не предсказва положителна култура.

„Можете да бъдете донякъде успокоени от отрицателен тест, но положителният тест не е особено полезен“, каза д-р. Тара Бутън, специалист по инфекциозни болести в Медицинския факултет на Бостънския университет и автор на изследването.

Екипът на Барчак установи, че някои хора са тествали антиген-позитивни малко отвъд точката да имат положителни вирусни култури. Това предполага, че в края на инфекцията може да има кратък период, през който тестовете просто откриват задържани частици вирусен протеин. Проучването не беше достатъчно голямо, за да се направят заключения за това колко често ще бъде това или колко дълго може да продължи ефектът, каза тя.

Точно защо някои хора дават положителни резултати по-дълго от други не е напълно известно. Като цяло, хората с по-слаба имунна система вероятно ще отнеме повече време, за да се преборят с вируса, казаха учени, въпреки че дори млади, здрави и напълно ваксинирани хора може да са положителни за продължителни периоди.

Друга възможност е, че хората, изложени на големи дози от вируса, може да отнеме повече време, за да го изчистят от системите си, каза Обри Гордън, епидемиолог по инфекциозни заболявания в Училището по обществено здраве на Университета на Мичиган.

Тестовете също се различават по своята чувствителност, а хората се различават по начина, по който ги извършват. „Някои хора правят тест за тампон и сякаш почти не докосват носа си“, каза Гордън. “Докато с други хора – всъщност, с член на семейството наскоро, трябваше да бъда като “Не се наранявай”, защото те наистина, наистина влизаха там.”

Какво да правя

Един урок е, че продължителните положителни резултати са достатъчно често срещани, така че хората, които напускат изолацията преди Ден 10, трябва да продължат да вземат предпазни мерки, като например носенето на добре прилепнала маска, казаха експерти.

Освен това учените не са съгласни. Някои препоръчват хората да се изолират, докато тестът е отрицателен, дори ако това отнема повече от 10 дни.

„Вече можем да адаптираме препоръките към индивидуалните преживявания, като използваме резултатите от бързите тестове, за да ни ръководят“, каза Град. „И тъй като знаем, че някои хора могат да имат продължителни курсове, ми се струва разумно, ако можете да продължите да се изолирате, ако сте положителни, да го направите.“

Но няколко други казаха, че като въпрос на политика на общественото здравеопазване, няма смисъл да се молим повечето иначе здрави хора да се изолират или дори да продължат да тестват за повече от 10 дни.

„Никой не казва, че няма хора, може би статистически казано в края на опашката, които биха могли да предават след Ден 10“, каза Чин-Хонг. Но хората на този етап на инфекцията вероятно няма да играят голяма роля в разпространението на вируса и продължаването на тестовете може да предотврати много хора от работа или училище без голяма полза за общественото здраве, каза той. „И също така повдигате въпрос за справедлив капитал“, добави той, „като например „Кой, по дяволите, може да има достатъчно тестове?“ ”

Дори и тогава, казват експертите, има някои обстоятелства, при които хората трябва да продължат да тестват и потенциално да се изолират след 10-ия ден. Те включват хора, чиито симптоми не се подобряват, и тези, които са имунокомпрометирани, тъй като могат да изхвърлят инфекциозен вирус за по-дълги периоди от време. (CDC препоръчва хората с отслабена имунна система да се изолират до 20 дни.)

Също така има скорошни съобщения, че хората, които приемат антивирусно лекарство Paxlovid, могат да видят възобновяване на симптомите си след спиране на лекарството. „Ако имат симптоми, които се връщат отново след лечението, тогава може да е разумно да се удължи изолацията и да се помисли за използване на тестове“, каза Бутън. “В тази ситуация може да се появи вирусен товар.”

А хората, които наскоро са се възстановили от COVID, може да искат да направят бърз тест като предпазна мярка, преди да се включат в някакви особено рискови дейности, като среща с имунокомпрометиран човек или посещение на голямо събитие на закрито. Ако тестът е положителен, те трябва да продължат така, сякаш може да са заразни, каза Гордън.

„Те вероятно са по-малко заразни, отколкото през първите няколко дни“, добави тя. „Но все пак със сигурност бих посъветвал известна предпазливост.“

© 2022 The New York Times Company