Мониторите за кислород в кръвта пропускат по-често симптомите на COVID-19 при цветни пациенти

Мониторите за кислород в кръвта казаха, че хоспитализираните азиатски, чернокожи и латиноамерикански пациенти с COVID-19 имат по-високи нива на кислород в кръвта, отколкото всъщност са, според ново проучване. Нивата на кислород са важен показател за това колко сериозен е нечий случай на COVID-19 и какви лекарства отговаря на изискванията – и това надценяване означаваше, че на чернокожи и испаноговорящи пациенти е отнело повече време, за да получат необходимото лечение.

Пулсовите оксиметри, стандартният начин, по който клиниките и болниците измерват кислорода в кръвта, работят чрез изпращане на червена и инфрачервена светлина през върха на пръста и измерване на количеството, което се отразява обратно. (Хемоглобинът, протеинът в кръвта, който пренася кислород, поглъща повече инфрачервена светлина, когато пренася кислород). Години наредпроучванията показват, че тези устройства не работят толкова добре при хора с по-тъмна кожа.

В това ново проучване публикувано в списанието JAMA вътрешни болести, изследователски екип разглежда пациенти с COVID-19 в здравната система на Джон Хопкинс между март 2020 г. и ноември 2021 г. Малко над 1200 пациенти са проверили нивата на кислород чрез пулсови оксиметри и по-точен кръвен тест. При около 30 процента от азиатските, чернокожите и испаноговорящите пациенти кръвният тест показва ниски нива на кислород в кръвта, когато пулсовият оксиметър казва, че нивата са нормални. Такъв е случаят само с 17 процента от белите пациенти.

В по-голяма група от над 6600 пациенти изследователският екип открива 1903 пациенти, при които моделът показва, че нивата на кислорода им биха паднали, преди пулсовият оксиметър да покаже, че е така. В тази група чернокожите и испаноговорящите пациенти са имали по-голяма вероятност да са имали забавяне на лечението като ремдесивир (който повечето болници дават само на пациенти с нива на кислород под 94 процента) или дексаметазон (който повечето болници дават само на пациенти, които са били на допълнителен кислород ).

От тази група 451 пациенти никога не са били маркирани като отговарящи на условията за лечение. Повече от половината от тези пациенти са чернокожи. Чернокожите пациенти, които в крайна сметка получиха лечение с около един час по-дълго от белите пациенти, бяха маркирани като отговарящи на условията.

Други изследвания през последните няколко години стигат до подобни заключения. Едно проучване публикуван през ноември 2021 г., например, също така показа, че пропуските между нивата на кислород, измерени при кръвен тест и на пулсов оксиметър, са по-вероятни за небели пациенти в болниците, отколкото за бели пациенти. Пациентите с тази разлика са по-склонни да имат проблеми с органите и да умрат в болницата. Администрацията по храните и лекарствата предупреди през февруари 2021 г., че показанията на пулсовия оксиметър имат „ограничения“ и че цветът на кожата може да повлияе на показанията.

Но въпреки добре документираните несъответствия, не е имало големи стъпки за коригиране на пристрастията, пишат изследователите в редакционна статия придружаващи новото изследване. „Болниците и практикуващите продължават да купуват и използват тези устройства въпреки тяхната неточност за небели пациенти“, казаха те. Не е лесен проблем за решаване, а пулсовите оксиметри като цяло са по-малко точна мярка за кислород в кръвта. Но болниците и регулаторните органи трябва да настояват да разрешават само устройства, които работят по същия начин в тоновете на кожата, а лекарите могат да коригират практиките си за лечение, за да разпознаят потенциалните грешки при своите небели пациенти.

„Въпреки че грешката при измерване на устройството е реална и се основава единствено на оптика, решението да не се прави нищо за дефектно устройство е човешко и може и трябва да бъде коригирано“, пишат те.