„Насочи се в лоша посока“: Вариантът Omicron може да доведе до втората по големина Covid вълна в САЩ | Вариант Омикрон

Tверсията BA.5 на Covid-19 се превърна в мнозинство вариант на вируса в Америка след няколко седмици, в тревожно развитие, което идва на фона на какво може вече да е Втората по големина вълна на пандемията в Америка.

Това идва и в момент, когато голяма част от САЩ смекчиха почти всички ограничения на Covid в обществото и животът до голяма степен се нормализира.

„Ковид-19 очевидно не е приключил. Виждаме драстични увеличения на броя на случаите и хоспитализациите на много места в Съединените щати “, каза Джейсън Салеми, доцент по епидемиология в Колежа по обществени науки към Университета на Южна Флорида. Здраве.

Тъй като BA.5, един от подвариантите на Omicron, започва да удря САЩ, „ние се движим в лоша посока“, каза Салеми. „Видяхме, че идва известно време. Видяхме, че върви доста неотслабващо.“

Повече от един на всеки трима американци живее в окръг със среден риск от Covid, а всеки пети е с висок риск, Според към Американските центрове за контрол и превенция на заболяванията (CDC). Това е най-високият дял от страната, изправена пред рискове от февруари, каза Салеми.

Вече има повече от 100 000 нови случая на Covid потвърдено в САЩ всеки ден – процент, който е доста стабилен през последните шест седмици. Докато случаите в североизточната част намаляха, вълните сега удрят други части на страната.

В същото време хоспитализациите имат увеличена стабилно от най-ниския си пандемичен спад през април – въпреки че покачването не е било толкова рязко или пикът е толкова висок, колкото предишните вълни.

„Колкото по-възрастен си, толкова по-вероятно е да бъдеш хоспитализиран“, каза Салеми. „Но хоспитализациите се увеличават за всяка възрастова група.“

Хоспитализациите обикновено изостават от случаите с няколко дни. Но очевидно стабилният процент на случаите с нарастваща хоспитализация означава, че изглежда има нещо друго, казаха експертите – вероятно отслабване на имунитета в лицето на по-заразен, избягващ имунитета и патогенен вариант.

Вирусът се развива, за да избегне защитата от инфекция, предлагана от ваксинация или възстановяване от предишно заболяване с Covid, и изглежда също така е по-преносим.

Свойствата за избягване на имунната система на развиващите се варианти правят новите вълни по-вероятни, казва Тулио де Оливейра, директор на Центъра за реакция при епидемии и иновации в университета Стеленбош и ръководител на мрежата за геномно наблюдение в Южна Африка.

„BA.4 и 5 са ​​потенциално вариантите, които могат да пробият най-лесно имунитета“, каза той. Те са “наистина способни на повторно заразяване”.

В Южна Африка BA.1 – първият вариант на омикрон – предлага много малка защита срещу заразяване с BA.4 и BA.5, каза де Оливейра. Антителата, генерирани от инфекция с BA.1, не предпазват от повторна инфекция след два или три месеца, според лабораторията изследвания.

Инфекцията с BA.2 изглежда предлагаше известна защита, вероятно защото тази вълна беше по-скорошна, каза той.

Но въпреки че имунитетът срещу инфекция изглежда нисък, предишният имунитет все още издържа добре срещу тежки резултати като хоспитализация и смърт.

Хората, които са били ваксинирани и тези, които са били заразени преди това, „лесно придобиват BA.4 и BA.5, но ще развият много малко заболяване“, каза Оливейра.

В предпечат проучване върху хамстерите новите варианти изглеждат много по-вирулентни и патогенни от предишните варианти на омикрон. Но Южна Африка не видя по-голяма тежест от BA.4 и 5, отколкото по време на другите си вълни от омикрон.

Това е така, защото тежестта на тези варианти зависи от нивата на имунитета в допълнение към техните присъщи свойства. “Сега [severity] е свойство не само на самия вариант, но и на варианта и населението, с което се сблъсква ”, каза де Оливейра.

Дори преди този скок се смяташе, че около 95% от южноафриканците имат защита от ваксинация или предишни пристъпи на Covid.

„Вярваме, че този хибриден имунитет в Южна Африка е това, което поддържа нашата вълна BA.4 и BA.5 с много ниски хоспитализации и смъртни случаи“, каза Оливейра.

Дори ако вариантите са по-патогенни в лабораторията, високите нива на имунитет могат да помогнат за предотвратяване на тежко заболяване. Ето защо поддържането на актуална информация за ваксинирането е от ключово значение.

„Първият и вторият бустер са много важни“, каза Салеми.

И все пак само 34% от отговарящите на условията американци – тези над 5-годишна възраст – имат получени бустерни дози, както се препоръчва от CDC. Докато приемането на първи бустер е по-добро сред по-възрастните американци, възрастовата група с най-висок риск, приемането на втория бустер е изключително ниско.

„Има много възможности за отслабване на имунитета и отслабване на защитата от ваксината, без тези бустер дози, за да се позволи на тези нови циркулиращи варианти с някои може би по-тревожни характеристики да нанесат малко повече щети“, каза Салеми. Отслабването на имунитета, съчетано с по-избягващ имунитета вариант означава, че „може да започнете да виждате повишаване на някои от тези показатели за тежко заболяване“.

Смъртните случаи в Южна Африка също останаха ниски до голяма степен, защото болниците не бяха претоварени. „Когато започнаха вълните BA.4 и BA.5, имахме напълно празни интензивни отделения – така че всеки, който се разболее, можеше да получи добра подкрепа“, каза де Оливейра.

„Това ще бъде ключово в САЩ“, каза той. „Съвсем различно е, ако дойде нова вълна и болниците вече са препълнени. Това е една от причините, поради които Делта вълната беше толкова смъртоносна, защото се задържа дълго време и поддържаше болниците пълни, каза той.

Части от САЩ със слаби нива на имунитет – включително тези, които наскоро не са били ваксинирани или не са се възстановили от вируса – могат да видят по-тежко заболяване. Но местата с високи нива на ваксиниране и скорошни скокове вероятно ще се справят по-добре, когато става въпрос за хоспитализация и смърт, каза той.

В Южна Африка вълната дойде бързо и също бързо приключи – но имаше значителни икономически ефекти, като хората не можеха да работят поради болест.

За да сведат до минимум ефектите от скока, включително риска от икономически сътресения и дългосрочни проблеми като дългия Covid, американците трябва „да намалят числата възможно най-бързо“, каза Салеми.

Това включва предприемане на същите мерки, които са доказали, че помагат за справяне с вируса в миналото: ваксини, маски, дистанциране, вентилация, тестове.

„Моля, не мислете за смекчаване като всичко или нищо“, каза Салеми. „Има прости стъпки, които можем да предприемем, за да намалим драстично рисковете – не само за себе си и семейството си, но и за много от тези членове на нашата общност, които са много уязвими.“

Тъй като всяка инфекция предлага нови възможности за вируса да се развие и да избегне имунитета, учени и служители по целия свят трябва да продължат да го наблюдават, каза Оливейра.

„Този ​​вирус ни е изненадвал твърде много пъти.“