На фона на свежи улики, изследователите се чудят дали феноменът изобщо е нов

Доскоро преобладаващата теория за тежките случаи на хепатит, появяващи се при деца, предполагаше, че вината вероятно е аденовирус.

От април много малки деца с опасно чернодробно възпаление са дали положителен тест за аденовирус 41, който обикновено причинява заболяване, подобно на настинка, или разстроен стомах. Но две проучвания, публикувани този месец, които все още не са рецензирани, очертаха друга теория: някои деца може да са били заразени с адено-асоцииран вирус, който използва втори помощен вирус за репликация.

Изследователи от Шотландия и Англия откри един конкретен адено-свързан вирус, наречен AAV2, в кръвта и черния дроб на деца в Обединеното кралство с тежък хепатит. Изследователите предполагат, че някои деца може да са били коинфектирани с AAV2 и друг вирус като аденовирус 41 – комбинация, която може да доведе до чернодробна недостатъчност. Проучванията също така идентифицират генетичен маркер, който може да изложи децата на по-висок риск от този резултат.

Но лекарите не са сигурни дали самите случаи са нови. Дори преди тази година много случаи на детски хепатит бяха мистерия – между 30% и 50% от тези случаи са от неизвестни причини, според Центровете за контрол и превенция на заболяванията.

„Чернодробната недостатъчност винаги звучи ужасно и никога не трябва да се случва, но се случва и често се случва, без да знаем причината при децата“, каза Сол Карпен, професор по гастроентерология в Медицинския факултет на университета Емори. „Правим всички правилни проучвания. Не можем да го разберем.”

Карпен каза, че приблизително половината от случаите на остър хепатит, които обикновено се появяват в неговата болница, Children’s Healthcare в Атланта, нямат ясен произход. Около 10% от тези случаи прогресират до тежка чернодробна недостатъчност и може да изискват трансплантация, изчисли той. в скорошна редакционна статия в New England Journal of Medicine, Карпен призова за повече данни, за да определи дали последните случаи наистина са необичайни.

в доклад публикуван по-рано този месец, Европейският CDC по подобен начин заяви, че не е ясно дали случаите, идентифицирани от април „са част от истинско увеличение в сравнение с базовия процент“.

Новото вникване в потенциалните причини за това заболяване може да помогне за справяне с дългогодишна медицинска мистерия, а не с нова.

Ненормални ли са последните случаи на хепатит?

Тъй като вълна от педиатрични случаи на хепатит предизвика безпокойство в Обединеното кралство през април, Световната здравна организация го направи са открити повече от 1000 вероятни случая — включително 22 смъртни случая — в 35 страни.

Европа имаше регистрира повече от 500 случая от четвъртък, предимно сред деца до 5 години. Около половината от тези пациенти се възстановиха, но 94 останаха под медицински грижи, а 22 получиха чернодробни трансплантации. Три смъртни случая са докладвани в Европа, включително дете в Ирландия, което почина през май, и друго, което почина в Гърция този месец.

В САЩ здравните служители бяха разследване повече от 350 предполагаеми случая на остър хепатит при деца под 10 години към сряда, като всички те са регистрирани от октомври 2021 г.

Но миналия месец CDC каза, че има няма признаци, че все повече деца са хоспитализирани за хепатит спрямо нивата преди пандемията от Covid. От октомври 2021 г. до март 2022 г. в САЩ са регистрирани средно 22 месечни хоспитализации, свързани с хепатит, сред деца под 4 години и 12 сред деца на възраст от 5 до 11 години. Страната регистрира подобни средни стойности през 2019 г.

Някои експерти смятат, че случаите на хепатит може временно да са се увеличили, след като ограниченията за Covid бяха премахнати, защото малките деца впоследствие бяха изложени на вируси, които телата им не са виждали преди.

„Представете си, че всеки, който би го получил през последните три години, го получава едва тази година“, каза Дейвид Томас, професор по медицина в университета Джон Хопкинс.

Ако това е вярно, продължи той, скорошните случаи може да са „едно и също старо нещо, което преди не можехме да обясним“.

Карпен каза също, че е възможно неотдавнашният скок в Обединеното кралство да е просто част от „естествената история на разстройство, което не е било проследявано с такава степен на контрол преди“.

Най-силната теория досега

Новата теория за педиатричния хепатит зависи от малък размер на извадката: 37 пациенти в двете предварителни проучвания. Но експерти по болести казаха, че идеята е интригуваща.

Лишан Су, който ръководи отдела за вирусология, патогенеза и рак в Института по човешка вирусология към Университета на Мериленд, каза, че е правдоподобно комбинация от два вируса и уникален генетичен маркер да доведе до възпаление на черния дроб.

И двете проучвания откриват AAV2 адено-асоцииран вирус в почти всички кръвни и чернодробни проби от деца с мистериозни случаи на хепатит. И проучването от Шотландия не откри AAV2 в кръвни проби от здрави деца или такива, приети в болница за хепатит с известен произход.

Връзката с AAV2 “изглежда наистина силна въз основа на този малък брой пациенти”, каза Су.

Проучванията също установиха ниски нива на аденовирус 41 и херпесен вирус в много от черния дроб и кръвни проби, което предполага, че един от тези вируси може да помага за репликацията на AAV2. Това може да обясни защо други изследвания са открили аденовирус 41 сред някои педиатрични пациенти.

А Доклад на CDC откриха доказателства за аденовирус при 45% от децата с мистериозни случаи на хепатит от октомври 2021 г. до юни 2022 г., като аденовирус 41 е най-често срещаният подтип. А скорошно проучване в Обединеното кралство открива аденовирус в 90% от педиатричните случаи, изследвани за него.

Генетичният маркер, идентифициран в шотландското проучване, помага да се определи имунният отговор на организма към вируси, така че може също да бъде важна част от историята, каза Су. Маркерът е открит в осем от девет случая на мистериозен хепатит, изследвани от изследователите. За сравнение, той присъства само в 16% от шотландските кръводарители. Второто проучване също открива маркера в четири от пет случая, които изискват чернодробни трансплантации.

Но дори това ново изследване оставя въпроси без отговор. Нито едно от предпечатните проучвания например не открива доказателства за действителен вирус в чернодробната тъкан на заразени деца. Това може да предполага, че имунният отговор – а не самият вирус – предизвиква увреждане на черния дроб. Но все още няма доказателство за това, каза Карпен.

Томас каза, че пълното обяснение може да се окаже объркано, като децата се разболяват по различни причини.

„Това е история, която все още се разказва“, каза той. „Току-що имахме още една глава – добра глава – но това не е краят на книгата.“

Все пак разбирането дори на някои аспекти на тежкия хепатит при деца би било пробив, добави Томас.

„Тези деца страдат. Семействата страдат”, каза той. „Ако можехме да предотвратим само половината от това, това би било невероятно.”