Новите подварианти по-добре избягват имунната защита

Нова версия на омикрон е доминираща в САЩ

Отчита се подвариантът на коронавирус, известен като BA.5 близо 54% ​​от случаите на Covid в страната от събота, според Центровете за контрол и превенция на заболяванията. Подобен подвариант, BA.4, прави 17% повече.

„Те поемат, така че е ясно, че са по-заразни от по-ранните варианти на омикрон“, каза Дейвид Монтефиори, професор в Института за човешки ваксини към Медицинския център на университета Дюк.

Двата подварианта също така изглежда избягват защитата от ваксини и предишни инфекции по-лесно от повечето от техните предшественици.

Монтефиори изчисли, че BA.4 и BA.5 са около три пъти по-малко чувствителни към неутрализиращи антитела от съществуващите Covid ваксини, отколкото оригиналната версия на варианта omicron, BA.1. Други изследвания предполага, че BA.4 и BA.5 са четири пъти по-устойчиви на антитела от ваксини, отколкото BA.2, което замени варианта омикрон като доминиращата версия на коронавируса в САЩ през април.

Франсоа Балу, директор на Института по генетика на Лондонския университетски колеж, каза, че това най-вероятно е още една причина подвариантите да са поели.

„На този етап сега мисля, че всички тези варианти всъщност са приблизително еднакво предаваеми, така че няма огромна разлика”, каза той. „Просто някои са малко по-добри в заразяването на хора, които са били ваксинирани или заразени от предишни варианти.”

Консултативен комитет на Администрацията по храните и лекарствата миналата седмица препоръчително модифициране на предстоящи усилващи изстрели от Pfizer и Moderna за директно насочване към BA.4 и BA.5.

Pfizer каза за NBC News че може да разполага с актуализирана ваксина, насочена към BA.4 и BA.5, готова за разпространение през октомври.

Най-честите симптоми на BA.4 и BA.5

В Обединеното кралство, където също са BA.4 и BA.5 представляват по-голямата част от новите случаи на Covidна най-честите симптоми на Covid миналата седмица бяха хрема, болки в гърлото, главоболие, упорита кашлица и умора. По-малко от една трета от анкетираните хора съобщават за треска, според данни от Проучване на симптомите на Zoe COVIDкойто изисква от хората сами да съобщават за симптомите си чрез приложения за смартфони.

Това е в съответствие с симптоми, докладвани в Обединеното кралство през пролеттакогато подвариантът BA.2 е доминиращ.

Balloux каза, че досега не е наблюдавана разлика между симптомите на BA.4 или BA.5 и тези на предишните подварианти. Но хората, които са били заразени с оригиналната версия на варианта омикрон през зимата, може да са податливи на по-новите подварианти.

„BA.1 и BA.2 са доста различни“, каза той, така че кръстосаната защита „не е толкова голяма“.

Балу добави обаче, че “BA.2, BA.4 и B.5 от гледна точка на неутрализиращи антитела са по същество взаимозаменяеми.” Това може да означава, че хората, заразени с BA.2, вече имат известна защита.

Монтефиори каза, че не е установено, че BA.4 и BA.5 причиняват по-тежко заболяване.

„Наистина няма ясни доказателства, че е повече или по-малко вероятно да разболеят хората и да причинят тежки заболявания и смърт“, каза той.

По-скоро нарастването на случаите и хоспитализациите, наблюдавани на някои места, е по-вероятно да се дължи на отслабващата защита от ваксини.

„Сега имаме отслабващ имунитет при хората, които са били подсилени преди половин година или повече“, каза Монтефиори.

Ще имаме ли нужда от още бустерни инжекции и кога?

FDA изчислява, че специфичните за omicron бустери от Pfizer и Moderna ще станат достъпни в рано до средата на есента.

„Компаниите сега се стремят да направят ваксина, съдържаща BA.4 / BA.5, и да я тестват клинично“, каза Монтефиори.

Експертите обаче подчертаха, че може да няма драматична разлика в защитата между допълнителните усиления на настоящите ваксини и специфичните за омикрон инжекции. Настоящите ваксини все още работят добре за предотвратяване на тежки заболявания и смърт.

„Вирусът се движи в посока на избягване на нашите ваксини все повече и повече, но не е намерил начин да избяга от ваксините в наистина значителна степен“, каза Монтефиори.

Поради тази причина, добави той, хората, отговарящи на условията за второ реваксиниране – тези над 50 години или имунокомпрометираните – може да не искат да чакат.

„Ако последното ви подсилване е било преди повече от шест месеца, може да помислите за повторно подсилване сега с настоящата ваксина, за да запазите защитата си силна, докато все още преминаваме през тази пандемия“, каза Монтефиори.

Освен това, каза Balloux, е трудно да се предвиди дали BA.5 все още ще бъде доминиращ по-късно тази година.

„Като се има предвид несигурността, няма правилно или грешно“, каза той. „Има само компромиси.“

Европа и Южна Африка предлагат предварителен преглед на това, което следва

Отчетените случаи на Covid остават относително непроменени в САЩ от май, но броят на случаите е такъв във възход в световен мащаб.

До края на юни новите седмични случаи са се увеличили с 32% в Югоизточна Азия, 33% в Европа и 47% в региона, включващ Близкия изток, Централна Азия, Северна Африка и Африканския рог, съобщи Световната здравна организация. Към 19 юни BA.5 представлява 43% от случаите на омикрон по света, докато BA.4 представлява 12%.

Южна Африка имаше скок на случаите задвижван от BA.4 и BA.5 тази пролет и Ковид хоспитализациите растат в Обединеното кралство Експертите казаха, че тенденциите вероятно показват, че вирусът става все по-добър при повторно заразяване на хората и избягване на защитата от ваксина.

Все пак бъдещето на пандемията ще зависи не само от свойствата на вариантите, но и от човешкото поведение и колко имунитет е изграден в популацията.

„Хората са склонни да надценяват всъщност колко много се е променил вирусът наскоро“, каза Балукс. „Имаше огромна, огромна промяна между делта и омикрон и след това отново имаше доста огромна промяна между BA.1 и BA.2.“

Това не е съвсем така с BA.4 и BA.5, каза той, въпреки че отбеляза, че все още може да настъпи друга голяма промяна в еволюцията на вируса.

„Не казвам, че няма да се случи“, каза той.