„Нулев ден“: Този град отброява дните, докато водопроводните му кранове изсъхнат

Неравният път – който минава между плътно натъпкани бараки и бежови къщи, финансирани от държавния бюджет – прави мъка балансирането на контейнери, пълни със 70 литра вода при връщането му.

„У дома се чувства далеч, когато буташ 70 килограма вода в количка“, каза 49-годишният жител на бедния южноафрикански град Куанобухле.

Краните изсъхнаха в части от Kwanobuhle през март и оттогава хиляди жители разчитат на един общ кран, за да снабдяват домакинствата си с питейна вода. И градът е само един от многото в района на залива Нелсън Мандела в град Gqeberha, които разчитат на система от четири язовира, които постоянно пресъхват от месеци. Нямаше достатъчно силен дъжд, за да ги попълни.

Сега голяма част от града отброява до „Нулевия ден“, деня, в който всички кранове пресъхват, когато не може да се извлече значимо количество вода. Това е след около две седмици, освен ако властите сериозно не ускорят реакцията си.

По-широкият регион на Източен Кейп на Южна Африка пострада тежко многогодишна суша между 2015 и 2020 г, което опустоши местната икономика, особено селскостопанския й сектор. Имаше само кратка отсрочка, преди да изпадне обратно в суша в края на 2021 г.

Подобно на толкова много от най-тежките кризи на природните ресурси в света, сериозният недостиг на вода тук е комбинация от лошо управление и изкривяващи се метеорологични модели, причинени от климатичните промени, причинени от човека.

Морис Маламбил казва, че всеки ден бутането на количка, пълна с контейнери с вода, е „изморително“.

На всичкото отгоре хилядите течове в цялата водна система означават, че много вода, която се отвежда от язовирите, може никога да не попадне в домовете. Лошата поддръжка, като повредена помпа на главен водопровод, само влоши ситуацията.

Това остави Маламбил, който живее със сестра си и четирите й деца, без друг избор, освен да разхожда с количката си из градчето всеки ден през последните три месеца. Без този ежедневен ритуал той и семейството му изобщо нямаше да имат питейна вода.

„Хората, които не живеят тук, нямат представа какво е да се събудиш сутрин и първото нещо, което мислиш, е водата“, каза Маламбил. Семейството му има достатъчно контейнери, за да побере 150 литра вода, но всеки ден той пълни около половината от това, докато останалата част все още се използва у дома.

„Утре тези са празни и трябва да ги донеса отново“, каза той. “Това е моята рутина, всеки ден и е изморителна.”

Отброяване до ден нула

Перспективите за значим дъжд, който да помогне за снабдяването на резервоарите тук, изглеждат мрачни и ако нещата продължат да вървят по начина, по който са, около 40% от по-широкия град Гкеберха ще остане без течаща вода.

Източният Кейп разчита на метеорологичните системи, известни като „минимални стойности“. Бавно движещите се метеорологични системи могат да произведат дъжд с размер над 50 милиметра (около 2 инча) за 24 часа, последван от дни с постоянно влажно време. Проблемът е, че такъв дъжд просто не е идвал.

Следващите няколко месеца също не рисуват обещаваща картина. В своята сезонна прогноза за климата, южноафриканската метеорологична служба прогнозира валежи под нормата.

Това не е скорошна тенденция. В продължение на близо десетилетие, водосборните зони на основните язовири на залива Нелсън Мандела са получавали валежи под средното. Нивата на водата бавно намаляха до точката, в която четирите язовира се намират на общо ниво по-малко от 12% от нормалния им капацитет. Според градските власти по-малко от 2% от останалата вода действително може да се използва.

Свежа в умовете на хората тук е водната криза в Кейптаун през 2018 г., която също беше предизвикана от предишната тежка суша, както и от проблеми с управлението. Жителите на града щяха да стоят на опашки за своите индивидуално разпределени 50 литра вода всеки ден, страхувайки се да не достигнат нулевия ден. Всъщност никога не стигна до тази точка, но се приближи опасно. Строгото нормиране позволи на града да намали наполовина потреблението на вода и да предотврати най-лошото.

И тъй като не се очаква да дойде силен дъжд, служителите на Нелсън Мандела Бей са толкова притеснени за собствения си Day Zero, че молят жителите да намалят драстично потреблението на вода. Те просто нямат избор, каза управителят на ВиК в общината Йосиф Цацире.

„Въпреки че е трудно да се следи колко консумира всеки човек, ние се надяваме да донесем посланието, че е от решаващо значение всеки да намали консумацията до 50 литра на човек дневно“, каза той.

Знак, призоваващ жителите да ограничат използването на вода в предградията на Gqeberha.
За да представим това в перспектива, средният американец използва повече от седем пъти тази сума, при 82 галона (372 литра) на ден.

Въпреки че части от града вероятно никога няма да почувстват пълното въздействие на потенциалния нулев ден, се готвят различни интервенции за подпомагане на жителите в така наречените „червени зони“, където крановете им неизбежно пресъхват.

По-рано този месец националното правителство на Южна Африка изпрати високопоставена делегация в залива на Нелсън Мандела, за да поеме отговорността за кризата и да приложи спешни стратегии за разтягане на последното от намаляващите доставки на града.

Откриването на течове и ремонтите бяха в центъра на вниманието, докато се правят планове за извличане на “мъртва вода за съхранение” от под настоящите нива на язовирите за доставка. На някои места бяха пробити сондажи за извличане на подземни води.

Някои от интервенциите – включително закърпване на течове и транспортиране на вода – означават, че някои, които са загубили запасите си от вода у дома, започват да текат от крановете си през нощта. Но това не е достатъчно и властите търсят по-големи, дългосрочни решения на проблем, който е единствен се предвижда да се влоши толкова повече се затопля Земята.
Работници, изграждащи пункт за събиране на вода в предградието Уолмър, Gqeberha.
Южна Африка е естествено предразположена към суша, но видът на многогодишните суши, които причиняват такава мизерия и смущения стават все по-чести.

Проучва се инсталация за обезсоляване – за пречистване на океанската вода за обществено потребление, въпреки че подобни проекти изискват месеци на планиране, са скъпи и често допринасят допълнително за климатичната криза, когато се захранват от изкопаеми горива.

Хората в Kwanobuhle се чувстват загрижени за бъдещето и се чудят кога ще свърши кризата.

На общия кран там 25-годишната Бабалва Манюбе пълни собствените си съдове с вода, докато 1-годишната й дъщеря чака в колата си.

“Промиване на тоалетни, готвене, почистване – това са проблеми, с които всички се сблъскваме, когато няма вода в крановете”, каза тя. “Но да отглеждаш бебе и да се тревожиш за водата е съвсем различна история. И кога ще свърши? Никой не може да ни каже.”

Адаптиране у дома

В Kwanobuhle обществените жилища са за хора с малък или никакъв доход. Безработицата е широко разпространена, а престъпността непрекъснато расте. Улиците са пълни с жители, които се борят за пари. Старите корабни контейнери работят като импровизирани бръснарници.

Точно от другата страна на метрото е Kamma Heights, ново зелено предградие, разположено на хълм с красива, непрекъсната гледка към града. Той е изпъстрен от няколко новопостроени луксозни къщи, а жителите често могат да бъдат видени да седят на балконите си, наслаждавайки се на последните няколко слънчеви лъча, преди слънцето да потъне зад хоризонта.

Някои жители на Кама Хайтс са достатъчно богати, за да си осигурят резервно снабдяване с вода. 46-годишният Рет Сайман въздъхва с облекчение всеки път, когато вали и чува вода да тече в резервоарите, които е издигнал около къщата си през последните няколко години.

Планът му да спести пари от вода в дългосрочен план се оказа безценна инвестиция за осигуряване на водоснабдяването на домакинството му.

Saayman има капацитет за съхранение от 18 500 литра. Водата за общо домакинство, като бани, преминава през 5-микронен филтър за частици и въглероден блоков филтър, докато водата за пиене и готвене преминава през филтър за обратна осмоза.

Рет Сайман стои до един от няколкото си резервоара за вода в дома му в Кама Хайтс.

„Все още разчитаме на общинска вода от време на време, когато не сме имали достатъчно дъжд, но това може да е два или три пъти годишно и обикновено само за няколко дни наведнъж“, каза той. “Последният път, когато използвахме общинска вода, беше през февруари и оттогава имахме достатъчно дъжд, за да ни издържа.”

Той добави: “Гледайки начина, по който нещата се движат из града, определено е облекчение да знаем, че имаме чиста питейна вода и достатъчно, за да изплакнем тоалетните си и да си вземем душ. Нашата инвестиция се изплаща.”

Жителите в много части на района на залива са помолени да намалят потреблението си, за да може водата да преминава през тръби за щандове – временни тръби, поставени на стратегически места, така че водата да може да бъде отклонена в най-нуждаещите се зони.

Това означава, че някои от по-богатите квартали на града, като Кама Хайтс, могат да видят огромен спад в запасите си от вода и те също ще трябва да се редят на опашка пред общинските кранове, точно както правят тези в Kwanobuhle.

Поглеждайки напред, местните метеорологични власти нарисуваха тревожна картина за идните месеци, с някои предупреждения, че проблемът е бил оставен да гнои толкова дълго, че обръщането му може да е невъзможно.

„Ние предупреждаваме градските власти за това от години“, каза Гарт Сампсън, говорител на южноафриканската метеорологична служба в залива Нелсън Мандела. „Независимо дали искате да обвинявате политици и длъжностни лица за лошо управление, или обществеността за това, че не пести вода, вече няма значение. Посочването с пръст няма да помогне на никого. Изводът е, че сме в криза и можем да направим много малко вече.”

Водата капе от кран на пункт за събиране на вода в предградието Уолмър в Гкеберха, Южна Африка.  Това е един от многото райони за събиране, създадени в града.

Според Сампсън водосборните зони, захранващи залива Нелсън Мандела, се нуждаят от около 50 милиметра дъжд за 24-часов период, за да има значително въздействие върху нивата на язовирите.

„Като погледнем статистическите данни през последните няколко години, най-добрият ни шанс да видим 50-милиметрови събития вероятно ще бъде през август. Ако не видим значителни валежи до септември, тогава следващият ни най-добър шанс е едва около март следващата година, което е притеснително“, каза той.

“Единственият начин, по който тази водна криза е да я сложи край с наводнение. Но за щастие или за съжаление – в зависимост от това кого питате – няма прогнози, които да предполагат дъжд от такъв мащаб в скоро време.”

.