НФЛ, Споразумението на Дешон Уотсън остава възможно, но все още малко вероятно (засега)

USA TODAY Спорт

Преди шест дни изслушването относно потенциалната дисциплина за куотърбека на Браунс Дешон Уотсън приключи. След пет дни двете страни ще представят писмени документи на съдия Сю Л. Робинсън, аргументирайки своите позиции. Междувременно може да се постигне договорен компромис. На теория.

Изложени са аргументи относно разумността на едно споразумение. И би имало смисъл. Правните спорове се финализират без официално решение през цялото време. Най-добрият резултат води до това, че и двете страни са малко ядосани от крайното решение. Но това елиминира перспективата едната страна да се окаже изключително ядосана от ясната и убедителна загуба.

Проблемът за лигата е PR. NFL, и по-специално комисарят Роджър Гудел, не могат да си позволят да бъдат възприемани като твърде снизходителни към Уотсън, въпреки потенциални недостатъци в случая който беше представен на съдия Робинсън. Ето защо лигата иска минимално спиране от една година и защо ограничените актуализации от трите дни на изслушването се състоеха до голяма степен от напомняния, че да, лигата все още иска той да бъде спрян за поне една година.

Как може лигата да продаде идеята за нещо по-малко от това? Нямаше да е лесно. Въпреки че много случаи като този наистина се разрешават със споразумение, самото предположение от седмицата преди началото на изслушването, че Уотсън може да участва активно в определянето на отстраняването му, предизвика объркване и критики. Дори ако лигата изтече мотивите си на репортери, които ще ги представят на обществеността без скептицизъм, или Гудел проведе пресконференция, обяснявайки ги без обичайния поток от неотговори, ще бъде трудно за лигата да продаде нещо като четири игри или отстраняване от шест или дори осем мача.

За сега.

Споразумението може да има много повече смисъл за NFL, след като съдия Робинсън обяви решение. Докато тя налага някаква дисциплина, лигата може да се обърне към Гудел, който ще има последната дума. Той може, ако иска, да наложи спиране за цял сезон или за по-дълго. За лигата става много по-лесно да преговаря с Уотсън, след като някой друг, а не лигата, издаде решение дали Политиката за лично поведение е била нарушена и наказанието, което следва да последва.

Да кажем, че съдия Робинсън спре Уотсън за четири игри. Това е нейното решение, което в идеалния случай ще бъде съобщено чрез внимателно написано решение, което ще бъде разбираемо за всеки, който е склонен да повярва на пръв поглед, че дисциплината не е достатъчна. След това, когато Гудел държи чука, който ще му позволи да увеличи наказанието до цяла година, преговорите за споразумение могат да се случат – и отстраняване, което в крайна сметка е по-дълго от наложеното от съдия Робинсън, ще се разглежда като успешен натиск на лигата за получаване по-строго наказание.

Някои биха казали, че след като Гудел държи всички карти, ако/когато съдия Робинсън наложи някаква дисциплина на Уотсън, защо трябва да прави нещо по-малко от това да използва пълния обхват на властта си? Това ще избегне възможността, колкото и малка да е тя, да загубите в съда. Ако някога се стигне дотам.

Лигата няма навика да се отнася лесно към играчите, особено не след фиаското с Рей Райс от 2014 г. Това е първият случай, разгледан в рамките на процес, насочен към минимизиране на влиянието на Гудел. И влиянието му наистина е сведено до минимум, докато не дойде моментът за обжалване.

Някой от лигата пусна миналата седмица идеята за NFL изобщо не е привлекателен, ако съдия Робинсън спре Уотсън за шест или осем игри. Може би, ако тя го отстрани за нещо по-малко от това, лигата ще обжалва случая и ще приеме шест или осем мача като договорен компромис. Може би има начин да се използва фактът, че Уотсън пропусна цялата 2021 г. като прослужено времетъй като той абсолютно щеше да бъде продаден на друг отбор и щеше да изиграе целия сезон, ако не бяха висящи 24-те граждански дела и 10 наказателни жалби.

Той ще трябва да се откаже от $10 милиона като заплата, която е получил, защото не е играл миналата година, ако цял сезон на де факто платеният отпуск се превръща в последващо отстраняване. Може би щеше да го направи, ако това означаваше да излезе на терена по-рано или по-късно. Ако изборът се сведе до риск от отстраняване при обжалване за цялата 2022 г. или отказ от заплатата си за 2021 г., като пропусне четири, шест или осем мача през 2022 г., може би той ще го направи.

Независимо от това, ще стане по-лесно за лигата да продаде нещо подобно на медиите и феновете, след като съдия Робинсън издаде решение, което обяснява, от гледна точка на истински аутсайдер, защо Политиката за лично поведение, приложена към фактите по случая .вероятно не оправдават нищо близко до това, което лигата иска. В този момент би имало много смисъл двете страни да измислят нещо, особено след като лигата може да избере да остане твърда. Да го отстранят за една година. И след това да рискуват в съда.

Най-големият риск, който лигата поема, като чака решението на съдия Робинсън, е, че ако тя изобщо не наложи дисциплина, нищо не може да се направи в този момент. НФЛ ще е загубила окончателно и Уотсън ще бъде напълно свободен да се подготви за Първа седмица.

Все пак можеха да уредят всичко по всяко време. Отново, без решението на съдия Робинсън, би било много трудно за лигата да избегне създаването на впечатление, че не е отишла достатъчно далеч в наказанието на Уотсън.