Пациентите в този новозеландски рехабилитационен център не са хора – те са пингвини

(CNN) – Нахални, издръжливи и злобни: ето как жълтооките пингвини се описват с умиление от хората, които прекарват дните си, работейки с тях.

„(Те) не са толкова сладки и пухкави, колкото изглеждат“, казва Джейсън ван Зантен, мениджър по опазването на Penguin Place на полуостров Отаго, Нова Зеландия. — Могат да ти дадат наистина силен шамар.

Наричан на местно ниво хойхо, което на маори означава „шумна крещяща“, жълтоокият пингвин е най-големият от видовете пингвини, които живеят и се размножават в континенталната част на Нова Зеландия.

Но населението му е намаляло драстично през последните 30 години поради нарастващите заплахи от хищници, изменението на климата и болестите. „През последните 10-ина години загубихме около три четвърти от населението“, казва ван Зантен.

Сега природозащитниците се обединяват, за да спасят вида. Пингвин място – където работи van Zanten – осигурява място за hoiho за почивка и възстановяване, докато е наблизо, Болницата за диви животни, Дънедин лекува тези със сериозни наранявания и заболявания.

Тези убежища за пингвини се състезават с времето, за да спасят бързо намаляващата популация – и да дадат на “шумните викове” шанс за оцеляване.

Жълтоокият пингвин – известен като хойхо, което на маорски означава „шумна крещяща“ – е най-големият от видовете пингвини, които живеят в континенталната част на Нова Зеландия. Но през последните десетилетия броят на хойхо намаля. Сега природозащитниците се надпреварват да спасят тези редки птици от изчезване.

Пингвини в рехабилитация

Докато Penguin Place е убежище за всички болни и гладуващи птици, включително други видове пингвини, хойхо съставлява по-голямата част от пациентите, минаващи през него, казва ван Зантен.

Центърът е основан през 1985 г., когато местният фермер Хауърд Макгроутър огради около 150 акра от земята си, за да създаде резерват за осемте гнездящи двойки жълтооки пингвини, които гнездят в имота му.

McGrouther „настрои костите на рехабилитационния център“ и също така започна да засажда отново местни дървета, които преди това бяха изчистени за селско стопанство, казва ван Зантен, който започва да работи в центъра като работник, коси трева и извършва поддръжка, а сега наблюдава операциите. Центърът беше финансиран изцяло от туризъм до пандемията Covid-19, когато трябваше да бъде затворен за обществеността и получи правителствено финансиране чрез отдела за опазване, казва ван Зантен.

Гладът е голям проблем за хойхо, като около 80% от пингвините пристигат в центъра с поднормено тегло, казва ван Зантен. Търговски риболов – което доведе до това, че някои пингвини завършват като прилов – намали наличността на дребните риби и калмари, с които се хранят пингвините, и колебанията в температурите на морето поради изменението на климата са променили разпределението на плячката си.

„Те обичат да е малко по-хладно и с нашите покачващи се температури те се стресират много повече и прегряват“, казва ван Зантен.

Мистериозна болест

Освен гладуването, много хойхо пристигат в Penguin Place с болести и наранявания – и там се намесва The Wildlife Hospital, Dunedin, която е специализирана в местни видове.

На сушата хойхо се ловуват от бозайници, включително кучета, горчивини и лисици, които могат да оставят тях или техните пилета сериозно ранени, докато са във водата, акули и barracoutaхищна риба с остри като бръснач зъби, често причинява „ужасяващи наранявания“, казва Лиза Аргила, старши ветеринарен лекар за диви животни и директор на болницата за диви животни в Дънедин.

Hoiho обикновено остава в Penguin Place за около две седмици, за да си почине, да се възстанови и угои, преди да се върне в дивата природа.

Бен Фоли / CNN

Hoiho също страда от различни заболявания, включително малария и дерматит по птиците, които болницата може да лекува с антибиотици. Освен това дифтерията по птиците опустоши популацията на хойхо през последните 20 години: причинява лезии, подобни на язви, в устата на птиците и затруднява храненето им, което в крайна сметка води до гладуване.

И сега има още едно ново, неизвестно заболяване, засягащо пилетата на хойхо. Условно наричана “червен бял дроб”, болестта причинява респираторни проблеми, според Кейт МакИнес, ветеринарен лекар за застрашени видове в отдела за опазване на Нова Зеландия.

Случаите започнаха да се появяват преди пет години, но “има значително увеличение през последните две (години)”, казва МакИнес. Тя добавя, че болестта не изглежда инфекциозна, но изследователите все още се опитват да установят причината.

Ако пиленцата пристигат в болницата, които вече са болни от мистериозната болест, Аргила казва, че не могат да бъдат спасени. Но Аргила и нейният екип са намерили решение: ръчно отглеждане на пилета в болницата.

„Ако ги получим на определена възраст, когато са много млади, всъщност можем да им предотвратим това заболяване“, казва тя. Малко след излюпването пилетата се взимат от гнездата си и се събират с родителите си в дивата природа след 10 до 14 дни.

За болни и ранени птици болницата за дивата природа ги изпраща в Penguin Place след лечение, където се възстановяват, преди да бъдат пуснати обратно в дивата природа, казва Аргила. “Вълнуващо е за нас да знаем, че това, което правим, всъщност прави разлика.”

Шанс за възстановяване?

Обратно в Penguin Place, хойхо се държат в малки заграждения с камъни, дървени блокове и убежища. Те са поставени на интензивна програма за хранене, за да ги угоят преди освобождаване, и се хранят с риба два пъти на ден.

Повечето птици остават в центъра около две седмици, преди да бъдат пуснати в резервата, където могат да се чифтосват и гнездят, казва ван Зантен, добавяйки „колкото повече са в дивата природа, толкова по-добре за тях“.

Като единственият самотен вид пингвини в света, хойхо са антисоциални и не обичат да гнездят в очите на съседите си – понякога дори изоставят яйцата си, ако забележат друг пингвин, казва ван Зантен. За да ги накара да се чувстват по-сигурни, Penguin Place е разпръснал малки дървени къщи с А-образна рамка из резервата, скрити под сянката на дървета и храсти близо до плажа.

Penguin Place предлага обиколки на резервата на посетителите през камуфлажни, ръчно изкопани тунели, така че туристите да могат да забележат хойхо в естествената им среда, без да ги безпокоят.

Penguin Place предлага обиколки на резервата на посетителите през камуфлажни, ръчно изкопани тунели, така че туристите да могат да забележат хойхо в естествената им среда, без да ги безпокоят.

Бен Фоли / CNN

Въпреки че винаги има риск при премахването на животни от дивата природа, МакИнес казва, че е необходим практически подход към опазването: „Ако не се намесим, голям брой от тези пилета ще умрат“. Тя очаква увеличение на гнездящите двойки, които се връщат на плажа през следващите година или две, в резултат на интервенциите.

И ван Зантен е оптимист, че видът може да се възстанови. Penguin Place може да се похвали с изключително висок процент на успех: повече от 95% от 200 до 300 птици, които идват в центъра всяка година, се пускат обратно в дивата природа, казва той. Миналата година центърът постигна личен рекорд, като 99% от птиците бяха освободени, давайки надежда за тази критично застрашена птица.

„Работата, която вършим, е изключително важна за тези (пингвините) и тяхното оцеляване тук, на континента“, казва ван Зантен.

.