Подвариантите на COVID могат да предизвикат по-чести скокове

Двата големи скока на COVID-19 тази година може да са предварителен преглед на бъдещето на пандемията, като коронавирусът става все по-заразен, а някои хора се заразяват няколко пъти в годината, казват медицински експерти.

„Периодичното получаване на COVID ще бъде начин на живот в обозримо бъдеще“, каза д-р. Брус Фарбър, ръководител на общественото здравеопазване и епидемиология в Northwell Health.

Много експерти се надяваха, че ще има един голям скок на COVID-19 годишно, в късния есенно-зимен период, че ваксините ще предпазят повечето имунизирани хора от заразяване и че всеки, който се е заразил, обикновено ще бъде защитен срещу повторно заразяване в продължение на месеци .

Това беше преди бързото разпространение на подвариантите на омикрон, които са генетични мутации на оригиналния омикронен щам. Omicron е по-заразен от предишните варианти, а подвариантите му са още по-заразни.

Какво да знам

  • Двата скока на COVID-19 тази година, разделени само от няколко седмици, може да бъде предварителен преглед на бъдещето на пандемията, казват медицински експерти. Някои хора могат да се заразят няколко пъти годишно.
  • Коронавирусът става все повече заразни, а новите подварианти на омикрон са достатъчно различни, че хората могат да се заразят с различни подварианти в рамките на седмици.
  • Експертите казват, че сега се разпространяват два подварианта в Европа и Южна Африка може да доведе до нов скок на случаите в САЩ през следващите месеци. Европейските здравни власти казват, че подвариантите BA.4 и BA.5 са много заразни.

Множеството вълни от подварианти бяха неочаквани, каза Фарбър.

„Вирусът продължава да изненадва, да се извива и върти в толкова много посоки.“

– д-р Брус Фарбър, ръководител на общественото здравеопазване и епидемиология в Northwell Health

Кредит: Чарлз Екерт

„Това не е, което някой изобщо е знаел, че ще се случи“, каза той. „Вирусът продължава да изненадва, да се извива и върти в толкова много посоки.“

Фарбър каза, че не е изненадващо, че новите подварианти се предават по-лесно от оригиналния омикрон. По-високото им ниво на заразност им позволява да „надминат“ по-ранните версии, каза той.

Подвариантите се появяват, защото коронавирусът непрекъснато се възпроизвежда вътре в тялото, докато унищожава клетките, но тези копия не винаги са точни, каза д-р. Шарън Нахман, ръководител на педиатричните инфекциозни болести в Stony Brook Medicine. Когато някой предаде вируса чрез, например, кашлица, тази променена или мутирала версия на вируса може да бъде предадена на друг човек, каза тя.

Само малък брой мутации са толкова значими, че в крайна сметка се превръщат в подварианти, каза Нахман. И някои мутации никога не се разпространяват, защото например човекът, който носи мутацията, може да се изолира или да носи маска, което и двете предотвратяват разпространението на други, каза тя.

Съвсем различен вариант – като омикрон, който следва делта – включва повече мутации, отколкото подвариант, каза Нахман.

От самото начало omicron и неговите подварианти са имали ключово предимство пред своите предшественици: те са много по-лесно способни да заразят хора, които са ваксинирани, които са имали скорошни инфекции с COVID-19 или и двете, каза Шон Клостън, доцент по обществени науки. здраве в университета Стоуни Брук.

„Удивителното е колко бързо COVID успя да се адаптира и колко бързо вече е в състояние да се разпространи между хората“, каза Клостън.

COVID-19 се разпространи много по-широко този май в сравнение с предишните две пролети. Позитивността на Лонг Айлънд е над 10% от седмици. Коефициентът на положителност беше под 1% в края на май миналата година.

Тази година новите подварианти и широкото избягване на маски, особено в училищата, където децата са на закрито с часове, предизвикват скок, каза Клостън. След това децата предават вируса на възрастните, каза той.

Близо 6000 ученици в училищата в Лонг Айлънд са дали положителна проба през двете седмици, приключващи петък, шест пъти повече от 981, които са направили това през двете седмици, приключващи на 17 март, показват държавните данни.

Хоспитализациите с COVID-19 като цяло на Лонг Айлънд почти се учетвориха през последните два месеца, от 125 на 1 април до 490 във вторник, падайки до 445 до четвъртък. Повече от половината от тези хоспитализации са били на хора, приети по причини, различни от COVID-19, показват държавните данни, въпреки че COVID-19 може да влоши вече съществуващите състояния.

Нахман каза, че по-голямата част от пациентите с COVID-19 в университетската болница Стоуни Брук са неваксинирани. Въпреки че omicron и неговите подварианти са по-склонни да причинят инфекция при ваксинираните хора, отколкото предишните варианти, неваксинираните хора все още са два пъти по-склонни да дадат положителен тест за COVID-19 в сравнение с ваксинираните хора и е много пъти по-вероятно да бъдат хоспитализирани или да умрат, според американските центрове за контрол и превенция на заболяванията.

Нови шипове, видяни в чужбина

Clouston и други експерти хвърлят предпазливо око към Португалия и Южна Африка, където подвариантите BA.4 и BA.5 причиняват нови пикове в случаите.

Европейският център за превенция и контрол на заболяванията този месец предупреди, че тези подварианти умеят да избягват имунитета от ваксинация и предишна инфекция и прогнозира, че високото им ниво на заразност означава, че те могат да причинят голям скок на случаите в цяла Европа през следващите месеци.

Clouston каза, че BA.4 и BA.5 вероятно ще се разпространят широко в Съединените щати, където вече са докладвани малък брой случаи.

„Предполагам, че ще има скок от това“, каза той. “Не е ясно кога ще се случи това.”

Фарбър каза, че BA.4 и BA.5 могат да станат доминиращи в Съединените щати през следващите няколко месеца.

„Ако това се случи, за момента ще продължим да виждаме това, което виждаме сега, а именно множество инфекции, към които смятахме, че хората ще имат имунитет“, каза той.

Хората „се заразяват отново с второстепенни подварианти, но потенциално дори един и същ подвариант отново и отново“, каза той.

д-р Джордж Ръдърфорд, епидемиолог от Калифорнийския университет в Сан Франциско, каза, че имунитетът е по-силен, ако тялото отново срещне същия подвариант, което прави повторното заразяване по-малко вероятно.

„Колкото повече си приличат, толкова по-лесно имунната система може да ги разпознае“, каза той.

Ясно е обаче, че хората, заразени с един подвариант, могат да се заразят повторно с друг скоро след това, каза Клостън.

„Въпреки че може би си мислите,“ „току-що имах това. Не мога да разбера това отново, ”вероятно не е вярно.”

– Шон Клостън, доцент по обществено здраве в университета Стоуни Брук

Кредит: Ранди Дадона

Clouston каза, че роднина се е заразил два пъти в рамките на шест седмици, вероятно първия път с оригиналния вариант на омикрон и втория път с BA.2.

„Въпреки че може да си мислите:„ Току-що имах това. Не мога да разбера това отново, „вероятно не е вярно“, каза той.

„Причината, поради която тези варианти са в състояние да заразят много хора и да пътуват по целия свят, е, че могат да заразят хора, които вече са били болни или които вече са били ваксинирани“, добави Клостън.

Увеличава се процентът на реинфекция

Колкото по-скоро сте били болни или колкото по-скоро сте били ваксинирани или сте получили бустерна ваксина, толкова по-вероятно е да имате някаква защита, каза Клустън. Но, както показват повтарящите се инфекции на неговия роднина, не е ясно колко, каза той.

Делта вариантът, който беше доминиращ около шест месеца, докато не беше изместен от омикрон през декември, доведе до малко повторни инфекции, каза Клостън.

Данните на Държавния здравен департамент показват, че процентът на повторните инфекции нарасна, когато омикронът започна да доминира, а процентът постоянно нараства отново от средата на март, когато първоначалният омикрон намаля и подвариантите поеха надмощие. Между средата на декември и 22 май имаше повече от 221 000 случая на повторно заразяване на нюйоркчани с COVID-19. Този брой не включва хора, които са се тествали у дома и не са докладвали резултатите на властите.

„Знаем, че предишната инфекция предлага известна защита, но не е толкова добра, колкото с ваксините и бустерите“, каза д-р. Wafaa El-Sadr, професор по епидемиология и медицина в Mailman School of Public Health в Колумбийския университет.

Назалните ваксини, които сега се изследват в клинични изпитвания, биха могли да бъдат по-ефективни за намаляване на вероятността от инфекция, каза тя.

Голяма неизвестност е дали ще се появи вариант, който е по-вероятно да причини тежко заболяване и смърт и дори по-добре да избегне имунната защита от ваксината или предишна инфекция, каза Ел Садр. Това, което е ясно, е, че носенето на маски и избягването на големи тълпи все още са ефективни начини за ограничаване на предаването и защита на възрастните хора и други, които са изложени на по-висок риск, каза тя.

„Трябва да се съсредоточим върху това, което можем да направим днес“, каза тя. “Какво може да ни хвърли вирусът, ние не знаем.”

.