Президентът на USC Карол Фолт „спря“ плановете за разширяване на Pac-12

В края на миналото лято възможността почука на Pac-12вратата на. Тексас и Оклахома бяха насочени към Югоизточната конференция, оставяйки останалите Големи 12 училища в прахта без друг избор, освен да се взират на запад към това, което изглеждаше като все по-безопасен дом на конференцията “Power Five”.

Разбира се, футболният продукт на Pac-12 беше намалял повече от десетилетие, до голяма степен поради спада на USC. Но троянците все още представляваха синя кръв, водеща програма, намираща се в номер на нацията. 2 медиен пазар. Както беше за Тексас и Оклахома в Големите 12, USCвкорененото присъствие на е равно на стабилност. И при формирането на колежански спортни конференции такъв прилив може да повдигне всички лодки.

Първа година Комисар на Pac-12 Джордж Клявков получаваше обаждания от отчаяни училища от Големите 12 и се беше насочил към няколко, за които смяташе, че са добавили достатъчно стойност, за да обмисли силно разширяване на отпечатъка на Pac-12 в Големите равнини на Америка.

Kliavkoff събра комисия от трима президенти и трима спортни директори, за да реши дали да препоръча разширяване на по-голямата група или не. Групата се срещна по време на разговор в Zoom, за да разгледа колода от 20 слайда. Но Pac-12 беше само около 15 минути след едночасовото си представяне, преди президентът на USC Карол Фолт да говори.

Фолт каза на групата, че не разбира защо Pac-12 ще се разшири и изрази изненада, че дори говорят за това, според множество източници, които са били запознати с обаждането, но не са упълномощени да говорят публично поради чувствителността на темата.

„Карол го затвори“, каза един източник.

„Тя охлади целия процес“, каза друг източник.

В края на август Pac-12 обяви, че няма да се разширява.

Десет месеца по-късно, на 30 юни, USC и UCLA обявиха те напускаха Pac-12 за Голямата десетка от август 2024 гпродължавайки движението на колежанския футбол към две конференции на суперсили, които Тексас, Оклахома и SEC започнаха миналото лято.

Сега, когато USC и UCLA се насочват към базираната в Чикаго Big Ten, Станфорд, Вашингтон и Орегон са съобщени, че са сред следващата вълна от Big Ten цели след приоритета Notre Dame, поставяйки Pac-12 в допълнителна опасност.

Междувременно Големите 12, които се обединиха, тъй като останалите осем училища добавиха четирима нови членове, изглежда готови да нападнат всички Pac-12 училища с блуждаещ поглед.

Pac-12 можеше да добави топ Големите 12 училища миналото лято, позиционирайки се като една от четирите най-добри конференции, независимо от дългосрочните намерения на училищата в Лос Анджелис. Вместо това, отрицателният отговор на USC, съчетан с бягството му в Голямата десетка година по-късно, постави Pac-12 в несигурна позиция.

„Няма да отговаряме на анонимни коментари или слухове“, каза Фолт в изявление за The Los Angeles Times.

Президентът на USC Карол Фолт се обръща към абсолвентите по време на церемония по връчването на дипломите в USC на 13 май.

(Джейсън Армънд/Лос Анджелис Таймс)

По онова време имаше ясни причини USC да не иска да се разширява. В рамките на Pac-12 лидерите на USC не бяха сами в изразяването на такива резерви. Добавянето на членове би означавало разделяне на и без това разочароващо малкия пот от приходи на Pac-12 между повече ръце. И като се има предвид, че USC все още не е поканен за плейофа по колежански футбол, добавянето на повече конкуренция в рамките на собствената му конференция само би затруднило постигането на тази неуловима цел.

В медийния ден на Pac-12 в петък Клявкоф си спомни, че бил на почивка в Монтана със семейството си в онзи сюрреалистичен четвъртък сутрин, когато получил спешно текстово съобщение от служител на Pac-12. Шофирайки в Айдахо, той намери място с приемане на мобилни телефони и спря. Той бързо обърна колата, чувствайки се заслепен от новината, че неговите лосанджелиски глави са предали своите почти вековни отношения с лигата и подобните й институции.

Няма дори една година от мандата си като комисар на Pac-12, Kliavkoff нямаше много време да направи премиерната си програма по-щастлива. Със сигурност беше в процес на опити. Премахването на обвързването на дивизията с шампионската игра на лигата определено би помогнало на USC. Но сега троянците бяха изчезнали без никакво предупреждение, тъй като на Клявков не беше дадена индикация за страстта на троянците към скитанията.

Треньор на USC Линкълн Райли каза в петък, че отвореността на училището за оценка на бъдещата му конферентна принадлежност е била обсъдена с него, преди той да поеме работата в края на ноември.

„Имах малко проблеми с това“, каза Райли. „Проведохме разговори, когато поех работата, не конкретно за Голямата десетка, не за предстоящо преместване, но знаехме, че ще трябва да наблюдаваме пейзажа на това, което се случва. Трябва да сте на преден план и затова се радвам, че нашите хора бяха достатъчно прогресивни, за да се възползват от това, което според мен ще бъде страхотна възможност. Със сигурност разбирам причините зад това и го подкрепям напълно.“

Треньорът на USC Линкълн Райли говори с репортери по време на медийния ден на Pac-12 в LA Live в петък.

Треньорът на USC Линкълн Райли говори с репортери по време на медийния ден на Pac-12 в LA Live в петък.

(Хенаро Молина/Лос Анджелис Таймс)

Година след като Pac-12 можеше да се възползва от момента, като се разшири, водещо до предстоящите му преговори за медийни права – лигата можеше да добави Texas Christian, например, за да добави медийния пазар Далас-Форт Уърт към своите предложения – Kliavkoff сега се бори за бъдещето на неговата лига от много по-малко изгодна позиция.

Запитан в петък на пресконференцията си дали USC го е “подвел”, Kliavkoff каза: “Няма да говоря за това.” Ще поемем по главния път и няма да говорим за случилото се в миналото.”

Kliavkoff каза, че последният месец е бил “вихрушка”.

„Имахме две срещи на борда седмично през последните четири седмици“, каза Клявков. „Гледам колегите си в очите, разбирайки техния ангажимент, че техният първи приоритет е да се уверят, че Pac-12 оцелява, процъфтява, расте и е успешен. Те са ангажирани с конференцията. Мисля, че най-доброто нещо, което трябва да направите, е да ги попитате за това.

Естественото проследяване на последните събития: Защо Kliavkoff – или някой в ​​колежа по лека атлетика, в този случай – ще се довери на някой друг?

По-късно в петък сутринта спортният директор на Орегон Роб Мълънс разговаря с група репортери за ситуацията в своето училище. Oregon е най-добрата останала футболна марка на Pac-12 и се предполага, че копнее за място в Голямата десетка. Но без покана в ръка, патиците нямат друг избор, освен да излязат с Pac-12 и да се възползват максимално от него.

„Вашата първоначална реакция е лична емоция и какво означава това за вашата лига и за моето училище“, каза Мълънс, „но в края на деня какво друго беше [USC and UCLA] трябва да направя? Те също са в трудна позиция. Опитвам се да се отдръпна от него.

Това беше медиен ден, различен от всеки друг в историята на Pac-12. Събитието, по ирония на съдбата, се проведе в Novo Theater в центъра на Лос Анджелис и въпреки това спортният директор на USC Майк Бон и спортният директор на UCLA Мартин Джармонд отсъстваха за обичайните си изяви, за да подкрепят своите футболни треньори и играчи само на мили от техните кампуси.

През следващите две години президентите и спортните директори и треньори на Pac-12 ще разделят срещите си на две части – една, в която Троянците и Бруинс могат да бъдат запознати, и една, към която сега им е забранено да се присъединяват поради конфликт на интереси ..

Kliavkoff се опита да „поеме по високия път“ в петък в своите подготвени забележки относно USC и UCLA, като изрази разочарованието си, но каза, че „ние ценим нашите отношения с техните студенти-атлети, треньори, служители, преподаватели, възпитаници и фенове“.

Но, слушайки го да излага недоволството си от приоритизирането на парите в колежанската атлетика пред благосъстоянието на спортистите, човек не трябваше да се чуди къде сочи пръста си в преценка.

„Трябва да измерваме… нашата способност да осигурим най-високо ниво на атлетично състезание на нашите студенти-атлети без ненужно пътуване, времеви изисквания и други тежести върху състезанието, възпрепятстващи техния академичен успех“, каза Клявкоф.

„Намираме се в критичен момент и решенията, които вземем в близко бъдеще, ще определят дали ще се насочим към свят, в който малка част от конференциите играят професионален спорт за сметка на десетки хиляди академични възможности.“

window.fbAsyncInit = function() {
FB.init({ appId: ‘134435029966155’, xfbml: true,
version: ‘v12.0’
});
};
if (document.getElementById(‘facebook-jssdk’) === null) {
const js = document.createElement(‘script’);
js.id = ‘facebook-jssdk’;
js.src=”https://connect.facebook.net/en_US/sdk.js”;
js.async = true;
js.setAttribute(‘crossorigin’, ‘anonymous’)
window.setTimeout(function () {
document.head.appendChild(js);
}, 1500);
}