Прекарах 2 години в писане за COVID и го избягвах. Omicron най-накрая ме хвана

На 19 май група лекари и учени от района на залива публикува предпечатно проучване, разглеждащо как симптомите на COVID-19 са се променили в хода на трите най-скорошни скока. Това е интересен доклад и аз писа за това седмица по-късно – докато се изолирах вкъщи, след като най-накрая получих COVID.

Дадох положителна проба в деня преди това проучване да излезе. Бях твърде болен, за да работя този или следващия ден, но когато най-накрая настигнах вестника, бях очарован от това колко добре отразяваше собствените ми преживявания. Omicron, установиха (наред с други резултати), причинява повече симптоми на горните дихателни пътища сред ваксинираните, отколкото по-ранните варианти. Докато четях, отметнах собствените си квадратчета: Кашлица? да. Задръствания? да. Висока температура? Малко. Болки в тялото? не.

След повече от две години писане за този вирус, най-накрая беше странно да бъда отблизо и лично с него. И преди съм писал за пандемията, която се чувства по-скоро като преследване за много хора, особено в първите месеци, когато всички бяхме заключени и малко хора всъщност бяха заразени, дори когато коронавирусът доминираше в ежедневието ни. Но тъй като повече хора се заразиха в моите социални кръгове – делта лятото, когато за първи път се шмугна на ваксинираните, и омикрон, когато хващането му изглеждаше почти неизбежно – все пак някак го избягвах.

Бях предпазлив през цялата пандемия, но не особено. Поставих се в малко по-либералния край на предпазливостта от COVID, според стандартите на района на залива: откакто се ваксинирах, маскирах и демакирах, докато случаите нарастваха и намаляваха, отидох в някои много претъпкани барове и се хранех на закрито, и аз Прегръщах много племенника си, дори когато беше хрема (аз го направих и преди ваксините). Не съм се тревожил много за себе си, тъй като иначе съм здрав 40-годишен, но не исках да давам COVID на уязвимите хора в живота си.

Не знам къде точно най-накрая се заразих, но подозирам, че беше по време на неделния брънч в ресторант, два дни преди да започна да се чувствам зле. Получи се бързо – почувствах се извън вторник вечерта, тестът беше положителен в сряда сутринта (много положителен – домашният тест светна при контакт с моята проба). Казвах на приятели, че чувствам, че трябва да отбележа последното квадратче на моята пандемична Бинго карта: да пиша за COVID, докато имам COVID.

Здравните репортери много често пишат по теми, с които лично не сме запознати. Това е вярно за журналистите като цяло. Тази пандемия беше уникално преживяване за мен отчасти, защото бях толкова пряко засегнат, както и всички, от последствията. Досега съм написал стотици истории за пандемия, някои от които много ме засегнаха – за тестване и ваксинация и реакции на общественото здраве като налагане на маски. Наличието на COVID го прави още по-личен, но също така ми напомня, че преживяването ми остава нетипично в много отношения.

Когато за първи път ми прилоша, редакторите ми веднага ми казаха да си взема почивка. В крайна сметка се наложи да напиша една история, докато не се чувствах добре, но след това два дни се навъртах много. Когато бях готов да работя отново, имах късмета да мога да работя от вкъщи и да имах ресурси, за да ми доставят консумативи и приятели, които проверяват, за да се уверят, че имам това, от което имам нужда. Нямаше натиск да се върна към личната работа, докато бях болен – всъщност съм почти сигурен, че щяха да ми бъдат наредени да се прибера, ако се опитах да се появя в редакцията.

И за разлика от повечето хора, които се разболяват от COVID, имах лесен достъп до експерти по инфекциозни заболявания и обществено здраве. По време на пандемията непрекъснато бях впечатлен от търпението, което тези експерти проявиха, и от грижите, които оказаха на журналисти като мен – приемайки обаждания рано сутрин и много късно вечер, превеждайки ме през сложна наука и предизвикателно, нюансирано обществено здраве дискурс.

Очевидно не съм им се обадил за съвет относно собствената си болест. Но ако в хода на докладването на това проучване за промяна на симптомите на COVID случайно задам няколко лични въпроса? Те бяха щастливи да ги забавляват. Когато казах на д-р. Даян Хавлир – експерт по ХИВ, с когото интервюирах десетки пъти през годините и която ръководи най-новото проучване на COVID – че бях разочарована, че все още съм положителна на 10-ия ден от заболяването си, тя съчувства.

Ресурси за коронавирус

Covid19 карта: Данни за тенденциите в района на залива и в цяла Калифорния

Последни новини: Пълно отразяване на пандемията на коронавирус


Тя потвърди, че вероятно съм в безопасност, за да възобновя някои нормални дейности, като ходене до магазина за хранителни стоки с маска или туризъм с приятел, но тя се съгласи, че може да искам да стоя далеч от хора, които са уязвими към тежки заболявания, докато не стана отрицателен. Което ще рече: Тя се съгласи, че вероятно не трябва да посещавам родителите си през дългия уикенд на Деня на паметта.