Преосмисляне на климатизацията на фона на изменението на климата

Изображения на Юпитер | Гети

Това беше монументален ден за екологичното движение преди повече от 30 години, когато всички 198 страни по света се споразумяха за нещо за първи и единствен път. Те се подписаха в Монреалски протокол, сключвайки пакт за постепенно премахване на списък от химикали, които увреждат озоновия слой на Земята. Главни сред тях са хлорофлуоровъглеводородите (CFC) и хидрохлорфлуоровъглеводородите, използвани от охладителната и хладилната индустрия. Бързо бяха открити алтернативи, като хидрофлуоровъглеводороди (HFC).

Но през последните години учените осъзнаха, че Протоколът от Монреал от 1987 г. може да е заменил непосредствен проблем с дългосрочен. Въпреки че HFC не причиняват същите щети на озоновия слой като CFC, химикалите имат потенциал за затопляне стотици до хиляди пъти по-висок от този на CO2— превръщането на нарастващата им глобална употреба в причина за безпокойство.

Индустриалната революция на 20-ти век доведе до голям бум в климатичната и хладилната индустрия в Европа и Северна Америка. Сега, когато развиващите се страни засилват икономиките си, страни като Китай, Индия и Нигерия наблюдават рязко нарастващо търсене на тези уреди.

Около 3,6 милиарда охладителни уреди – за охлаждане на сгради и хладилни храни и други артикули като лекарства – се използват днес, според доклад за 2020 г от Програмата на ООН за околната среда; Очаква се броят да скочи до 9,5 милиарда до 2050 г. Нещо повече, тази цифра би била умопомрачителните 14 милиарда, ако всеки, който се нуждае от охладителни услуги, можеше да ги придобие, според една оценка.

Известно списание разговаря с Шели Милър, инженер по околна среда в Училището за околна среда и устойчивост към Университета на Мичиган. Милър е съавтор на статия през 2021 г Годишен преглед на околната среда и ресурсите който е прегледан нарастващото глобално търсене на охлаждане и охлаждане, неговите ефекти върху емисиите на парникови газове и потенциални решения. Този разговор е редактиран за дължина и яснота.

Това може да звучи като странна тема за много хора. Защо трябва да сме загрижени за охладителната и хладилната индустрия?

Когато хората мислят за въздействията върху околната среда, които трябва да бъдат преодолени, е много рядко хората да мислят за охладителни услуги. Но това е изключително важен въпрос, който всъщност не се разглежда. Услугата за охлаждане е много широка категория, която се отнася до среди с контролирана температура. И пресича сградата, транспорта и хранителни сектори. Това има огромно влияние, когато започнете да разглеждате цялостното глобално потребление на енергия и емисии на парникови газове.

И индустрията се очаква да види експоненциален растеж в развиващите се страни. Затова е важно да осъзнаем цялостното въздействие на индустрията.

Как охладителната и хладилната индустрия засяга околната среда?

Охлаждането на околната среда, независимо дали е домакински хладилник или климатик, изисква огромно количество енергия. Тъй като нашите електрически мрежи разчитат в голяма степен на изкопаеми горива, всяко използване на енергия, което води до намаляване на температурата, също отделя парникови газове. Толкова голяма част от въздействието върху околната среда е просто консумацията на невероятно количество енергия, до голяма степен базирана на изкопаеми горива.

Освен това, когато говорим за технологията на охлаждащите пространства, тя изисква нещо, наречено хладилни агенти. Хладилните агенти са химикали, които се използват за намаляване на температурите, а конвенционалните хладилни агенти често имат висок потенциал за глобално затопляне.

Така че, въпреки че използваме сравнително малко количество хладилни агенти, въздействието на хладилните агенти, когато те изтекат в атмосферата, в крайна сметка оказва голямо влияние върху климата.

Някога използвахме хладилни агенти като CFC, които имаха опустошително въздействие върху озоновия слой. Затова ги забранихме и въведохме нови химикали. Тук само проблеми ли търгувахме?

Един от големите екологични успехи е забраната на някои химикали, които разрушават озона. Както споменахте, една от основните екологични конвенции, Протоколът от Монреал, забрани използването на озоноразрушаващи химикали в хладилната индустрия. Като заместители измислихме хидрофлуоровъглеводороди или HFC. И това свърши страхотна и ефективна работа за намаляване на разрушаването на озона, но с цената на затопляне.

Така че сме отстъпили потенциала за разрушаване на озона за високи емисии на парникови газове. В друго международно споразумение, наречено Изменение на Кигали, нациите се опитват да се справят с проблемите, свързани с емисиите на парникови газове, с хладилните агенти. Така че сега се опитваме да имаме алтернативни хладилни агенти, които също имат по-нисък потенциал за глобално затопляне.