Психосоциалният стрес предизвиква реакция на окситоцин при жените, установява проучването

Социално тревожните жени проявяват повишена реактивност на окситоцин към психосоциален стрес, според ново изследване, публикувано в Психоневроендокринология. Изследването предоставя доказателства, че хормонът играе роля във физиологичните реакции на социално стресови ситуации.

Окситоцинът е хормон, произвеждан от хипоталамуса и секретиран от хипофизната жлеза. Той играе ключова роля в няколко социално-емоционални процеса, което е довело до прозвището му „хормон на любовта“. Но авторите на настоящото изследване са открили, че окситоцинът също е свързан с реакциите на стрес.

„Изучавам човешката окситоцинова система, откакто започнах висшето си училище през 2005 г.“, каза авторът на изследването Бенджамин А. Табак (@thesocialben), асистент в Южния методистки университет и директор на Лаборатория по социална и клинична невронаука. “Когато за първи път започнах работата си в тази област, моята изследователска група предположи, че ще открием, че окситоцинът е свързан с положителни социални и емоционални резултати.”

„Въпреки това, през годините нашата работа разкри по-сложна роля на окситоцина в човешките социално-емоционални процеси и психопатология (Табак и др., 2011 г; Табак и др., 2016 г; Табак и др., 2021). Въз основа на постепенна промяна на парадигмата, преминаваща от идеята, че окситоцинът е някакъв вид социален еликсир към разбирането, че окситоциновата система е ангажирана в множество социални и несоциални процеси, включително стресови ситуации, ние предположихме, че периферната реактивност на окситоцин към психосоциален стрес може бъде по-голям сред социално тревожните индивиди.”

В новото проучване 101 участници (на възраст 18-25 години) завършиха онлайн оценка на социалната тревожност и депресивните симптоми, преди да присъстват на лабораторна сесия, където преминаха теста за социален стрес в Трир, експериментално потвърден сценарий, предизвикващ стрес.

Тестът изискваше участниците да подготвят и изнасят петминутна реч пред една жена и един актьор. Речта беше последвана от умствена аритметична задача, в която участниците бяха помолени да броят назад от 2023 г. с 17. В стаята беше поставена видеокамера и на участниците беше казано, че тяхното изпълнение ще бъде записано и оценено.

За измерване на нивата на окситоцин, участниците предоставиха изходна кръвна проба приблизително 1 минута преди да получат инструкции за теста за социален стрес в Трир. След завършване на теста те предоставиха още 4 кръвни проби за 30-минутен период от време.

Изследователите установиха, че концентрациите на окситоцин се увеличават след теста за социален стрес в Трир и по-социално тревожните участници са склонни да показват по-голямо увеличение на окситоцина в сравнение с тези с по-ниска социална тревожност. Резултатите обаче са специфични за жените. Участниците от мъжки пол не показват повишение на окситоцин след теста.

„Това проучване е още един пример за работа, показваща, че окситоцинът не е просто „хормонът на любовта“, тъй като има много хормони и невротрансмитери, участващи в любовта и всички психологически процеси. По същия начин има много биологични системи, участващи в отговорите на стреса “, каза Табак за PsyPost.

„Нашето проучване показва, че хората, и особено жените, които са особено чувствителни към социалния стрес – социално тревожните индивиди – може да имат повишена реакция на окситоцин. Ако тази работа бъде възпроизведена, можем да открием, че периферната реактивност на окситоцин към стрес или някои видове стрес представлява биомаркер за социална тревожност.

Но изследователите отбелязаха, че има още много да се научи за връзката между окситоцина и невропсихологичните процеси.

“Необходима е бъдеща работа, за да се определи дали ще намерим подобни резултати, използвайки несоциален стрес”, обясни Табак. „Освен това, тъй като изглежда, че ендогенният окситоцин се освобождава в контекста както на положителни, така и на отрицателни стимули/ситуации, бъдещите проучвания биха се възползвали от вътрешен дизайн, изследващ профилите на периферната реактивност на окситоцин както към положителни, така и към отрицателни стимули/ситуации. Този тип работа допълнително ще усъвършенства способността ни да свързваме индивидуалните различия във функционирането на окситоциновата система със социално-емоционалните резултати и психиатричните разстройства.

Ученето, “Социалната тревожност е свързана с по-голяма периферна реактивност на окситоцин към психосоциален стрес“, Автор е на Бенджамин А. Табак, Дейвид Розенфийлд, Сесил С. Сунахара, Талха Алви, Анджела Сето и Армандо Дж. Мендес.