Птичият грип може да е причинил наводняване на тюлени в Мейн

Високопатогенният щам на птичия грип, който се разпространи стада от домашни птици и диви птици тази година също може да бъде виновна за скока в напускането на тюлени в Мейн, казаха американски служители в сряда.

Проби от четири наскоро заседнали тюлена – всички от които са умрели или са били достатъчно болни, за да изискват евтаназия – са положителни за вируса.

Щамът, официално известен като Eurasian H5N1, засяга предимно птиците. След като предизвика огнища в Европа, Африка, Близкия изток и Азия, вирусът пристигна в Северна Америка в края на миналата година и бързо се разпространи в търговските птицеферми и по маршрутите на мигриращите птици.

Неотдавнашните огнища, включващи най-новата версия на вируса, взеха много по-голяма жертва върху дивите птици, отколкото предишните цикли. И това изложи на риск месоядните и мършачите, които се хранят с диви птици и техните трупове. Учените вече са открили вируса при различни диви бозайници в Северна Америка, включително лисици, рисове, скунксове и миещи мечки.

„Тюленът е първият морски бозайник, който сме виждали в края на прелива“, каза той. Джулиана Ленох, национален координатор на програма за болести по дивата природа към Министерството на земеделието на САЩ, каза на брифинг в сряда. „Но това не е неочаквано понякога птичият грип да се премести в бозайници.“

Работниците с морските бозайници в Мейн, организация, която отговаря на съобщения за заседнали морски същества, започнаха да забелязват необичайно голям брой заседнали тюлени миналия месец. От 10 май до 4 юли се съобщава за 92 сиви и пристанищни тюлена, заседнали в Мейн.

Много от тюлените са намерени мъртви. Текущият процент на засядане на мъртви тюлени е приблизително три пъти по-висока както обикновено, според Националната администрация за океаните и атмосферата. Други заседнали тюлени бяха болни със симптоми, включващи летаргия, кихане и кашляне. Някои също са имали гърчове – симптом, който е докладван при комплекти лисици, заразени с птичи грип.

Морските бозайници от Мейн изпратиха проби от осем заседнали тюлена до университета Тъфтс за лабораторни изследвания, каза Линда Даути, изпълнителен директор на организацията, на брифинга. Четирима са дали положителни проби за вируса.

Повечето от засяданията досега са докладвани в средния до южен Мейн. „Но има потенциал това да се разпространи по нашето крайбрежие, докато живите животни се движат“, каза Ейнсли Смит, координатор за заседналите морски бозайници в регионалния офис за рибарство в Атлантическия океан на NOAA.

Вирусите са отговорни за други масови събития сред морските бозайници и предишни версии на птичия грип са причинили фатални огнища при тюлени. Учените подозират, че тюлените, подобно на други бозайници, хващат вируса, след като ядат заразени птици.

Тюлените могат да разпространят поне някои версии на грипа към други тюлени. Въпреки това, все още няма никакви доказателства, че това се е случило в Мейн, каза Брайън Ричардс, координатор по нововъзникващите заболявания в Националния център за здравеопазване на дивата природа на Геоложката служба на САЩ.

„С всички бозайници-чистачи, а сега и с тюлените, не мисля, че имаме никакви доказателства, които да предполагат, че всяко отделно животно е нещо различно от буквално гостоприемник в задънена улица“, каза той.

Въпреки че рискът за хората остава нисък, заразяването на бозайници увеличава вероятността вирусът да мутира по начини, които го правят по-вероятно да представлява опасност за хората. Версии на птичи грип, които са били изолирани от тюлени по време на предишни огнища са показали признаци на адаптация към бозайници.

В миналото подобни версии на птичия грип са имали тенденция да изчезват през лятото, когато температурите се повишават. Твърде рано е да се каже дали това ще се случи тази година, д-р. Ленох каза: „Тази конкретна инфлуенца по птиците действа малко по-различно, така че ще останем нащрек.“

Междувременно служителите препоръчаха на хората – и техните домашни любимци – да стоят на безопасно разстояние от тюлени и други морски бозайници и да докладват за заседнали животни на местните власти за дивата природа.