Ребека Варди губи съдебното дело „Waghatha Christie“ срещу Колийн Руни

Телевизионната риалити звезда Ребека Варди загуби в петък иска си срещу телевизионната личност Колийн Рууни във Върховния съд на Лондон по дело, което подчертава как социалните медии са се превърнали в ново бойно поле за дела за клевета.

Съдията отсъди в полза на Рунислагайки край на драматичния случай – наречен „Уагата Кристи“ – съсредоточен върху съпругите на двамата футболисти, който генерира глобални заглавия и истории за интриги в таблоидните вестници.

Високият иск беше предявен от Варди, който е женен за играча на Лестър Сити Джейми Варди, срещу Рууни, съпруга на Уейн Рууни, бивш капитан на Манчестър Юнайтед и Англия.

Варди се опита да изчисти името си, след като Рууни проведе “специална операция” преди три години, за да установи източника на изтичане на информация от личния й акаунт в Instagram. През октомври 2019 г. Рууни обвини Варди в изтичане на истории за личния й живот пред вестник The Sun.

В своето решение г-жа съдия Стейн установи, че на баланса на вероятността Варди е изтекъл историята за Рууни в пресата.

Делото продължи седем дни, създавайки медиен цирк, с адвокати, които разглеждаха страници от обмен на WhatsApp и обсъждаха значението на емоджитата, използвани в тях.

Това хвърли светлина върху социалните медии като новата граница на закона за клеветата, където всеки е издател, според правни експерти.

„Споровете в Twitter все повече се превръщат в нашата среда за съдебни спорове“, каза Матю Дандо, съдец и специалист по медийно право в Wiggin. „Прилагат се обичайните закони [online] от гледна точка на клевета.“

„Но вие получавате обвинения, които са много по-изстрелвани от бедрото. . . и неща като емотикони усложняват значенията“, добави той.

Съобщенията в WhatsApp, разменени от Рууни и Варди, изпъстрени с емотикони, бяха разгледани като доказателство по време на изслушването, което накара съдията да разгледа значението на пиктограмите, които обикновено се използват в текстовете.

Подобни съображения стават все по-уместни, тъй като знаменитостите все повече използват платформи като Instagram, за да определят свои собствени новинарски програми, заобикаляйки традиционните медии.

През 2019 г. Рууни създаде сложен капан в Instagram, като публикува поредица от фалшиви истории, след което ограничи броя на последователите, които могат да ги видят, чакайки да види дали историите се появяват в пресата, докато само Варди не остана като заподозрян.

Колийн Рууни пристига в Кралския съд през май © Джон Сибли/Ройтерс

Смята се, че делото е струвало милиони лири юридически такси и е подчертало използването на лондонските съдилища и английските закони за клевета от богат и мощен да решат личните си битки.

Съдията каза, че Варди, заедно с нейния агент Каролайн Уат, са били „страна в разкриването пред The ​​Sun“ на фалшиви истории, например тази за това, че Рууни пътува до Мексико, за да се подложи на процедура за „избор на пола“, за да има момиченце , и част за нейното наводнение в мазето.

Съдия Стейн каза, че е „вероятно“ Уат да е „предприел прякото действие“ на предаване на истории на пресата, но Варди „знае и одобрява“ поведението. Тя добави, че е вероятно Уат “умишлено да е изпуснала телефона си в морето”, за да избегне предаването на съобщения, поискани от съда.

Съдебните спорове за клевета водят до високи такси за адвокатските кантори в Лондон. Съдебните сметки за Рууни и Варди вероятно ще надхвърлят £1 милион. Сега Варди може да бъде принуден да плати разноските на Рууни, поради правилото “губещият плаща” в английския граждански процес. Общата сума ще бъде определена на следващо заседание.

Рууни каза в изявление, че е „доволна“, че решението е отишло в нейна полза, но че „никога не е вярвала“, че делото е трябвало да отиде в съда „на такава цена във времена на трудности за толкова много хора, когато парите можеха да бъдат далеч по-добре изразходвани да помагате на другите“.