САЩ трябва да извървят дълъг път, преди да приемат политика за универсално зарядно устройство

USB Type-C, най-вълнуващият скучен конектор в индустрията в момента.

Андрю Кънингам

След като Европейският съюз (ЕС) обяви, че множество потребителски технологични устройства, използващи кабелно зареждане, ще изискват USB-C до 2024 гтрима американски сенатори се стремят към подобен стандарт.

В писмо, изпратено в четвъртък [PDF]сенаторите Едуард Марки (D-Mass.), Елизабет Уорън (D-Mass.) и Бърни Сандърс (I-Vt) помолиха министъра на търговията Джина Раймондо да погледне към стратегия, която ще изисква универсални стандарти за таксуване в потребителските технологии.

Сенаторите не споменаха USB-C, но цитираха предстоящото законодателство на ЕС, което ще изисква смартфони, цифрови камери, електронни четци, слушалки, лаптопи и някои други потребителски технологични продукти с кабелно зареждане да използват USB-C.

Към момента на писането, секретарят Раймондо не е отговорил на писмото.

Сенаторите помолиха търговския секретар „да координира с офисите и агенциите в Министерството на търговията, за да разработи цялостен план, който ще защити както потребителите, така и околната среда, като се справи с липсата на общ стандарт за таксуване в САЩ“.

Финансова и екологична тежест

Силно формулирано писмо се фокусира върху „неуспеха на индустрията за потребителска електроника да установи единни стандарти за аксесоари за зареждане“ и последващите „икономически и екологични вреди“.

То също сочи към данни за ЕС установи, че през 2020 г. 38% от потребителите в ЕС са имали поне един път, когато са се опитвали да заредят телефона си и единствените зарядни устройства наоколо са били несъвместими.

Това изживяване е повсеместно за потребителите на Apple iPhone в зависимост от собствения Lightning порт. Apple е най-известният противник на задължителното USB-C зареждане в ЕС. То твърдеше политиката ще ограничи иновациите и ще създаде повече объркване на клиентите и електронни отпадъци, тъй като зарядните устройства и аксесоарите на Lightning стават остарели.

Марки, Сандърс и Уорън изказаха тези аргументи превантивно, описвайки „планираното остаряване“ на зарядните устройства като финансова тежест за потребителите.

Писмото гласи:

“Иновациите трябва да са от полза за потребителите. Не трябва да идват за тяхна сметка, да ги натоварват с несъвместими аксесоари и да ги принуждават да купуват различно оборудване за зареждане за всяко устройство, което притежават.”

Загриженост за здравето

Сенаторите призоваха за намеса на правителството, като определиха дебата и като здравен проблем.

Те посочиха нови продукти, които правят специализираните зарядни устройства остарели (поглеждайки към вас, 30-пинов конектор) и се изхвърлят. Данните на ЕС показват, че зарядните устройства представляват приблизително 11 000 тона електронни отпадъци годишно, се отбелязва в писмото.

Сенаторите написаха:

“Когато електрониката не се изхвърля правилно, електронните отпадъци могат да разпространят токсини във водата, да замърсят почвата и да разградят въздуха, който дишаме.”

ЕС положи основите, но пречките остават в САЩ

В допълнение към използването на данните на ЕС, за да представи аргумента си пред Раймондо, сенаторите я помолиха да последва примера на законодателите на ЕС, „като разработи цялостна стратегия за справяне с ненужните потребителски разходи, смекчаване на електронните отпадъци и възстановяване на здравия разум и сигурност на процеса на закупуване на нова електроника.”

Все пак ще има дълъг път, преди да видим USB-C или каквото и да е решение за зареждане, стандартизирано в потребителските джаджи. На ЕС му отне 10 години, за да приеме своето законодателство, което не се очаква да влезе в сила до 2024 г. По пътя той се сблъска с много съпротива от страна на Apple като Apple.

Междувременно дебатът за политиката за стандартно зарядно устройство започва да се оформя в САЩ. Марки, Сандърс и Уорън не бяха конкретни относно кои технологични продукти трябва да повлияе всеки стандарт или предпочитания стандарт за зареждане.

Сенаторите също не предложиха да се приеме закон, а по-скоро някакъв вид междуведомствена дискусия. Подобно на политиката за универсално таксуване на ЕС и бори се за правото на ремонт в САЩ общото законодателство за таксуване в САЩ вероятно ще се сблъска с противопоставяне предприятия и политически групи, които вярват, че правителството трябва да бъде по-малко ангажирано. (Също така си струва да се спомене забележителни движения в това пространство, вкл Щат Ню Йорк приема първия законопроект за право на ремонт на електроника.)

Ако правителството иска да стандартизира USB-C по някакъв начин, полезно е, че много електроника вече го приеха доброволно. Съобщава се, че дори Apple тества USB-C зареждане за iPhone.

Но е трудно да се пренебрегне аргументът, че универсалното зареждане може да задуши новите техники за зареждане. Въпреки че ЕС заяви, че ще промени политиката си, ако нова технология за зареждане е по-добра за потребителите от USB-C, има очевидна бюрокрация за този подход.

Освен това знанието, че всяка голяма иновация може да се превърне в точка за продажба за вашите съперници, може да демотивира R&D.

В зависимост от това към кои продукти е насочен стандартът за общо зарядно устройство, това може да усложни нещата за компаниите, които таксуват премия за бърз, по-вездесъщ USB-C. По същия начин това може да повлияе на продукти, които поемат власт над патентовани технологии или алтернативи като Micro USB, които могат да бъдат по-обемисти и по-бавни, но струват по-малко.

Независимо от пречките, сенаторите смятат, че правителството на САЩ трябва да последва примера на ЕС, който “действа мъдро в обществен интерес”.