Скандалите с Vince McMahon, пенсионирането засили спекулациите за продажба на WWE

World Wrestling Entertainment Inc. Председателят Винс Макмеън (вляво) и кечистът Triple H се появяват на ринга по време на WWE Monday Night Raw шоуто в Thomas & Mack Center, 24 август 2009 г.

Итън Милър | Getty Images Entertainment | Getty Images

Световно забавление по борбагодишният доклад на ‘s за 2021 г. изброява рисков фактор конкретно за последиците от пенсионирането на Винс Макмеън – събитие, което се случи миналата седмица.

„Неочакваната загуба на услугите на Vincent K. McMahon може да повлияе неблагоприятно на способността ни да създаваме популярни герои и творчески сюжетни линии или по друг начин да повлияе неблагоприятно на нашите оперативни резултати“, пише WWE в корпоративно подаване, от дек. 31. „Загубата на г-н Макмеън поради неочаквано пенсиониране, инвалидност, смърт или друго неочаквано прекратяване по каквато и да е причина може да има съществен неблагоприятен ефект върху способността ни да създаваме популярни герои и творчески сюжетни линии или по друг начин да повлияе неблагоприятно на нашите оперативни резултати.“

Това звучи зле за акционерите на WWE. И така, какво се случи с акциите на WWE, когато Макмеън обяви неочакваното си пенсиониране след звънеца в петък? Те стреляха по-високо, нараства с повече от 8% в понеделник.

Скокът се дължеше на повишеното настроение на инвеститорите, че предстои продажба. Новоназначеният съизпълнителен директор Ник Хан открито обсъди концепцията за продажба още тази година, месеци преди Макмеън да се оттегли на фона на разследване на Wall Street Journal които разкриха изплащания на жени, които претендираха за сексуално неправомерно поведение и изневяра. Оттогава WWE потвърди 14,6 милиона долара нерегистрирани преди това разходи, платени лично от Макмеън.

„Както казваме, ние сме отворени за работа“, Хан каза през март в подкаста „The Town“ на The Ringer.

Потенциални купувачи

Времето на сделката може да зависи от предстоящото подновяване на американските телевизионни права на WWE, което е насрочено за средата на 2023 г. Придобиващият може да реши, че има по-голям смисъл да купи компанията, отколкото да сключи сделка за временни права. Fox притежава правата върху „Smackdown“, а NBCUniversal притежава правата върху „Raw“, двете собствености на WWE TV. И двете сделки приключват през четвъртото тримесечие на 2024 г.

Говорейки с Матю Белони от „Градът“, Хан изтъкна ComcastNBCUniversal като потенциален купувач. В момента Peacock от NBCUniversal притежава ексклузивните права за стрийминг на живо за WWE.

„Ако погледнете какво липсва на NBCU/Comcast, от което се нуждаят, и мисля, че това е фактическо изявление, те нямат интелектуалната собственост, която имат някои други компании. Те със сигурност нямат съкровищницата на Disney от IP, нито трябва“, каза Хан. „Мисля, че те гледат на нас като на организация, която има съкровищница от интелектуална собственост. Голяма част от нея все още не е използвана… Сега от нас зависи да я монетизираме правилно и да покажем на общността точно какво имаме. “

Глобалните медийни компании са на лов за интелектуална собственост, която могат да използват като основа за повтарящи се телевизионни сериали и филми и атракции в тематични паркове за тези, които ги притежават. WWE също е привлекателна като придобиване, защото собственикът на медия може да продава реклама в реално време в програми на живо и потенциално да накара публиката да плаща за традиционна платена телевизия, намаляващ, но доходоносен поток от приходи. “Raw” на WWE в момента се излъчва по USA Network, кабелна мрежа NBCUniversal. За сравнение, Националната футболна лига почти удвои прогнозираните си телевизионни приходи в последната си сделка за подновяване на правата миналата година.

WWE постоянно увеличава годишните си приходи през последното десетилетие благодарение на своите медийни сделки и събития на живо. В понеделник обяви, че приходите за второто тримесечие в момента се очакват на 328 милиона долара за тримесечието, което е с 23% повече от преди година, с оперативни приходи от около 70 милиона долара, което е 52% увеличение от година по-рано.

Няма много развлекателни компании с глобален мащаб, които се предлагат за продажба с лесно смилаема цена за много потенциални ухажори. WWE не участва в преговори за продажба, според човек, запознат с въпроса. Но пенсионирането на Макмеън може да отвори врати за наводнения за оферти, които може да са твърде добри, за да може компанията да ги отхвърли. WWE, чиито акции се покачиха с около 40% тази година, въпреки по-широките спадове на акциите, има пазарна оценка от около 5 милиарда долара. Акциите затвориха с повече от 3% във вторник, след като Wall Street Journal съобщи Плащанията на Макмеън се разследват от федералните власти.

Comcast, Дисни, Warner Bros. Discovery, Paramount Global, Ябълка, Amazon и Нетфликс всички имат смисъл като приобретател, предвид стрийминг амбициите им, пише анализаторът на MKM Partners Ерик Хендлър в бележка до клиентите.

Говорител на WWE отказа коментар.

Прескачане на пистолета?

Възможно е също така новото изпълнително ръководство – Кан; съизпълнителен директор и дъщеря на Макмеън Стефани Макмеън; Съпругът на Стефани, Пол “Triple H” Левеск – ще види това като време за реформиране на WWE.

Въпреки че е много лековерно да се мисли, че Винс Макмеън, все още най-големият акционер в WWE, няма да участва в основните решения на компанията, Левеск, който пое творческия контрол от Макмеън, може да има възможност да освежи сюжетните линии и да представи нови таланти. Макмеън, който навършва 77 години през август, вече няма изпълнителни длъжности в компанията.

Макмеън може също така да гледа на продажбата сега като на излизане от слабост, което той може да смята за противоположно на публичната си личност като човек, който винаги е начело.

„Подозираме, че Street ще тълкува пенсионирането на г-н McMahon като предшественик на евентуална продажба на WWE“, каза анализаторът на Citi Джейсън Базинет в бележка до клиентите. „Не сме сигурни, че това е разумно заключение, тъй като WWE все още ще бъде контролирана компания със 100% от акциите от клас B, държани от семейство Макмеън.“

Разкриване: Comcast е компанията майка на NBCUniversal, която притежава CNBC.

ГЛЕДАЙТЕ: McMahon от WWE се отдръпва по време на разследване за неправомерно поведение

.