След 16 години бордюрите на COVID карат американското семейство да се опакова

От Кейси Хол

ШАНХАЙ (Ройтерс) – Американката Хедър Кей и нейното семейство, включително котката Мочи, са част от вълна от жители, напускащи Шанхай, оставяйки домовете и спомените си, прогонени от две години на строги ограничения на COVID-19, включително смазващо две- месечно блокиране.

Хедър и съпругът й Джордж пристигнаха в Шанхай от Ню Йорк през 2006 г. за едногодишно приключение, но 16 години по-късно апартаментът им с две спални в историческата бивша френска концесия на Шанхай е единственият дом, който децата им познават.

Така че докато репатрирането в Съединените щати технически е завръщане у дома за Хедър и Джордж, напускането на Шанхай означава напускане на дома за дъщерите Шарлот, 14, и Матилда, 12.

Хедър прекара месец юни в подготовка за завръщане в Съединените щати. Съпругът й замина седмици по-рано със семейното им куче, за да помогне в подготовката за новия им живот във Вашингтон

„Не съм имала лукса наистина да скърбя за това, което оставям след себе си, защото трябва да изведа две деца и една котка оттук… така че наистина се фокусирахме върху тази логистика“, каза тя пред Ройтерс от апартамента си която току-що беше изпразнена от хамали.

Семейство Кей е част от изселването както на чужденци, така и на местни жители от Шанхай, докато най-космополитният град в Китай се опитва да намери своята опора и да се върне към нормален живот след стриктно блокиране на града, насочено към изкореняване на заразния вариант Омикрон.

Докато някои избраха да напуснат в разгара на блокирането, зашеметени от трудностите при набавянето на храна и страховете да не бъдат отделени от членовете на семейството си, ако бъдат заразени с COVID, други като Кай избраха да изчакат. Те закупиха новата си къща във Вашингтон онлайн по време на изолация.

За много заминаващи чужденци блокирането беше последната капка, която преля чашата, след две години на строги ограничения на COVID, които направиха изключително трудно влизането и излизането от Китай.

Страната, чийто нулев COVID подход към вируса все повече я прави извън крачка с останалия свят, намали времето за карантина за пристигащи пътници от 14 дни в централно съоръжение на седем дни, най-голямата й промяна в граничните ограничения въведени в началото на 2020 г.

Според Европейската камара броят на чужденците в Китай е намалял наполовина от началото на пандемията. Той прогнозира, че този брой може да намалее отново наполовина това лято, като малко международни работници ще дойдат, за да попълнят броя на напускащите.

„Говорейки с хора, които трябваше да се преместят (в Шанхай) през лятото, те не са, те отиват в Сингапур, те отиват в Банкок“, каза Кей. „Тъй като са базирани тук, толкова много хора вече не могат наистина да вършат работата си, защото се нуждаят от толкова много пътувания и това го прави непосилно за толкова много.“

Със застаряващите родители в Съединените щати ограниченията за пътуване също бяха голяма част от решението на Кей и съпруга й да напуснат, каза тя, описвайки как те вече са взели решение преди блокирането.

ИЗХОД

Кей се премести в Шанхай, за да работи за моден лейбъл и остана запленена от енергията за бързо зареждане на Китай във възход. По-късно тя започва собствен бизнес, сега известен като марката за еко бански костюми Loop.

Съпругът й изостави кариерата си на банкер в Съединените щати и бързо се потопи в китайската култура и се научи да говори мандарин. В крайна сметка той стартира свой собствен устойчив бизнес с бамбукови играчки.

Те допълнително заздравиха връзките си с града, като закупиха апартамента си, смятан за необичаен ход за чужденците в Шанхай както тогава, така и сега.

„Всичко, което можете да си представите, можете да го изградите тук. Всичко, което искате да бъдете, можете да го осъществите тук“, каза Кей.

Откакто Шанхай облекчи мерките за блокиране на 1 юни, Кей се зае с опаковането, но също така се увери, че намери време да си припомни времето си в града с разходки с велосипед до Бунд и последна чиния с кнедли от любимо местно свърталище.

Безопасните улици на Шанхай ще ни липсват особено, каза тя, разказвайки как разхождала кучето си късно през нощта и се чувствала способна да остави децата си да се движат сами в метрото, когато били на 10 години.

Последните няколко години на семейство Кей в Шанхай бяха белязани от нарастващата изолация на Китай поради граничните ограничения на COVID и влошаващите се отношения между Вашингтон и Пекин, но Кей каза, че това не е помрачило опита им.

„Мисля, че хората по света са едни и същи. Всички искаме да сме в безопасност и да можем да работим, да правим творчески неща, да получим добро образование за децата си и да имаме дом, подслон и общност,“ каза той, каза тя. „Мисля, че на правителствено ниво нещата стават толкова неразбрани.“

Три дни след като Кей и дъщерите й кацнаха в Съединените щати, и трите бяха положителни за COVID, но не съжаляват за преместването си.

(Репортаж от Кейси Хол; монтаж от Бренда Го и Майкъл Пери)