Сливането на Comixology и Kindle създаде ад, от който бих искал да избягам

През февруари тази година Amazon най-накрая завърши потреблението на някогашното независимо приложение за изтегляне на комикси, Comixology. Amazon беше придобил приложението още през 2013 г освен премахването на възможността за директно закупуване на комикси от приложението, то го остави недокоснат в продължение на почти десетилетие. Но тази година Amazon промени нещата – включване на дигиталния пазар на Comixology директно в екосистемата на Kindle и тотално редизайн на приложението Comixology. Взе два различни носителя – дигитални комикси и дигитални книги – и ги разби заедно в нечестиво съдържание, което е по-лошо във всяко едно отношение. Очевидно, ако позволите на една компания да придобие почти монопол в дигиталните книги и пространства за комикси, тя ще направи ужасни неща, които ще влошат преживяването.

За тези от вас, които не са големи любители на комиксите, Comixology е най-големият пазар за дигитални комикси. Ако не искате да плащате за индивидуални месечни абонаменти за издателите това е единственият доставчик на цифрови комикси за всеки брой от редица големи издатели, включително DC Comics и Image. Ако четете комикси и искате да избегнете проблемите със съхраняването на вашата физическа колекция, Comixology доскоро винаги предоставяше доста солидна алтернатива за привличане.

Междувременно Kindle поддържа де факто монопол в пространството за дигитални книги в Съединените щати. Електронните четци на Amazon са най-широко купуваните в САЩ, като линията електронни четци Kobo на Rakuten (Rakuten е най-големият продавач на книги в Япония) и линията на електронни четци Nook на Barnes & Noble изостават.

Ако си мислите, че огромността на тези пазари означава, че Kindle или Comixology са най-добрите, ще се объркате. Те са успели изцяло благодарение на размера си, а не на качеството си. Amazon е толкова голям, че може редовно да използва размера си, за да притиска издателите или да ги игнорира. В През 2019 г. Amazon изпрати множество копия на продължението до Маргарет Атууд Приказката на слугинята седмица по-рано и въпреки шума от независими продавачи на книги, нямаше проблеми с издателя Penguin Random House. Penguin Random House дори не спомена Amazon, когато се извини на читателите и продавачите на книги за нарушеното ембарго.

Все по-външната роля на Amazon в дигиталното публикуване ме накара да се опитам да намаля използването на услугите му. Така че, когато Amazon завърши интеграцията на Comixology през февруари, ми отне малко време, за да забележа. Но о, момче, напоследък започнах да забелязвам.

Новото приложение Comixology до голяма степен е просто… досадно. Това е най-добрата дума за това. Всичко, от което се нуждаете, все още е там, но дизайнът не е наистина интуитивен и може да направи голяма колекция от комикси (използвам Comixology от 2011 г.) трудна за навигация. Усеща се нещо като когато отидеш до магазина за хранителни стоки, след като те разместят пътеките наоколо. Всичко е все още там, но промяната е толкова драматична след години на познатото.

Но там, където моят местен Food Bazaar услужливо ще маркира пътеките, Comixology не го направи. Няма ясни етикети за полезни вградени инструменти като неговия „Guided View“, който е проектиран да ви премества плавно от панел на панел с плъзгане, вместо всяка страница да заема целия дисплей. Упътваният изглед все още е там, но ясното обяснение за това какво представлява или как да го използвате го няма. Достъп до него чрез двойно докосване – което знам само защото се опитвах да вляза в менюто, за да напусна книгата.

И все пак истинската болка от новото изживяване на Comixology е интеграцията на неговия магазин с по-големия магазин на Amazon. Amazon винаги е било трудно да се ориентирате. Там са фалшиви продукти, спонсорираните реклами и понякога дори фалшиви продукти в спонсорирани реклами. Когато отидох да поръчам новата Отровен бръшлян сериал за злодеята на DC, по-рано този месец, Вместо това бях посрещнат с мехлеми, използвани за лечение на обриви от отровен бръшлян.

За трите седмици след това те поправиха този резултат от търсенето. Новата книга вече е най-добрият резултат. Мехлемите идват след това. Останалите книги, насочени към Poison Ivy, които DC пусна през годините, сега са „под сгъвката“, скрити, докато не преминете покрай спонсорираните боклуци, които вероятно не сте търсили.

Търся комикси.

Други популярни герои, като Спайдърмен, Капитан Америка и Батман, връщат резултатите от играчките точно заедно с комиксите.

Търсенията в Comixology се използват само за връщане на комични резултати.

И вижте, тези резултати от търсенето не бяха точно страхотни преди сливането. Трябва да има милион вариации на заглавието на Спайдърмен. Ако търсите проблем 10 от много специфично изпълнение на Spider-Man, вероятно ще преглеждате много резултати, освен ако не добавите още към заявката си. Но преди сливането с Amazon, вие също не избягвахте резултати за телевизионни предавания на Amazon Prime, играчки, мехлеми и всичко друго, което Amazon смята, че търсещ комикси за Спайдърмен може да иска да купи.

Използвайки услугата сега, ви се напомня болезнено на всяка крачка, че сте в къщата на Amazon и ще обмислите нещо повече от едно нещо, което сте искали да купите. Това е натрапчиво и неприятно. И от месеци се карам за това с приятели и прочетете за това докато кимаше в знак на съгласие и като цяло приемаше неприятността.

Но миналата седмица исках да прочета книга в приложението Kindle. Не я бях използвал от известно време, предпочитах Либи, когато можех, но знаех, че притежавам тази книга и знаех, че искам да я прочета. Само вместо да се срещна с безбройните книги, които съм придобил за десетилетие на използване на магазина на Amazon Kindle, бях срещнат с безброй комикси, които придобих за десетилетие на използване на магазина Comixology.

Кълна се, че понякога чета високи комикси.

Няма начин да филтрирам комиксите от моето приложение Kindle. Те винаги са точно там. Първото нещо, което видях, ако не съм си купил книга тази седмица. Това е досадно на моя iPad Mini. Това е направо обидно за моя таблет с Android E-Ink и Kindle Oasis.

Също така не трябва да е така. Amazon е една от най-големите и богати компании в света. Има свободни пари за дизайнерите на преден потребителски интерфейс. Може бързо да реши това. Но не мисля, че Amazon има някаква склонност към това. В по-голямата си част Amazon се задоволява да поддържа бизнеса си с електронни книги, а не да бъде действителни лидери или добри стопани. И не само дизайнерските решения, дошли след сливането на дигиталните му магазини за комикси и електронни книги, ме карат да се чувствам по този начин.

Линията на електронни четци на Kindle сега се чувства болезнено остаряла до нещо като Кобо Елипса и Сейдж или общо взето цялата гама Onyx Boox. Те използват най-новите дисплеи E-Ink и включват фантастични способности като по-бърза честота на опресняване за сърфиране в мрежата и въвеждане на стилус. Най-голямото нещо, което се случва за гамата на Kindle, е, че електронните четци са сравнително евтини и работят с магазина на Amazon.

Amazon напусна основното си приложение за препоръчване на книги, Goodreads, да се валят също. Изглежда, че приложението не е имало опресняване на потребителския интерфейс, откакто Amazon го придоби през 2013 г. Всъщност изглежда много като при стартирането му през 2007 г. Други приложения, като Netflix, Facebook и Google, станаха мощни, използвайки тяхното огромно количество данни за разработване на алгоритми, които се опитват да предвидят какво искате да прочетете или гледате, преди да го направите. Goodreads просто препоръчва това, което е широко популярно и в жанр, който е смътно съседен.

От магазина до услугата за препоръки до хардуера на Kindle, Amazon може да направи много по-добре. И все пак сякаш Amazon всъщност харесва колко малко усилия трябва да положи над огромния си монопол, за да продължи да трупа долари. По-рано тази година главният изпълнителен директор на Comixology Дейвид Стайнбергер напусна, за да „оглави нова инициатива в Amazon, която е твърде добра възможност, за да не се използва“. В Тема в Twitter, той увери, че ще бъде с Comixology в консултантска роля. Отвън със сигурност изглежда, че Amazon отиде и възнагради некомпетентността с повишение. Бих се дразнил повече, но все още се опитвам да намеря тази книга, която исках да прочета на моя Kindle.