Снимките на Стивън Алгрен на офиси от 90-те напомнят една отминала епоха

Написано от Оскар Холанд, CNN

Ролята, която офисите играят в живота ни, е нарушена от Covid-19 пандемия.
Сред работниците в САЩ, които могат да изпълняват работата си от вкъщи, почти шест от 10 сега го правят през повечето или през цялото време, според изследователски център на Pew изследване публикуван през февруари. От тях само 42% посочват коронавируса като основна причина, като над три четвърти казват, че просто го предпочитат.

И така, във време, когато мнозина се питат дали изобщо имаме нужда от офиси, архивните изображения на американските работни места на фотографа Стивън Алгрен са напомняне за не толкова далечно минало.

Снимани в продължение на 11 години, снимките предлагат поглед към корпоративния живот през 90-те и началото на 2000-те години. Алгрен използва концерти, заснемайки събития за бизнес мрежи, за да осигури покани до правни и счетоводни фирми, държавни служби и търговски банки.

Докато е там, той заснема офиси, оборудвани с големи компютри, факс машини и лабиринти от кабели, които говорят за технологичните промени, настъпили през последните две десетилетия. Но изображенията на фотографа също са любопитно интимни, като служители се виждат да се взират в документи, да говорят в настолни телефони или да присъстват на срещи под флуоресцентни лампи.

„Бих им казал: „Просто правете каквото правите обикновено, а аз ще гледам и ще направя няколко снимки“, каза той чрез видеообаждане от дома си в Медия, Пенсилвания, добавяйки: „Просто бих седял и само гледай. ”

Тази снимка на мъж в търговска банка беше „много близка до автопортрет, който някога съм правил“, каза Алгрен. кредит: Стивън Алгрен

В края на краищата Алгрен можеше да се свърже със своите обекти: преди да стане професионален фотограф, той е работил като банкер. По-специално, той видя нещо от себе си в образа на млад мъж, застанал над ксероксова машина с ръце, заровени дълбоко в джобовете, привидно потънал в мисли.

„Близо е до автопортрет, който някога съм правил“, каза Алгрен. „Мисля, че изглеждах точно така, когато работех в банката.

„Имах малко горчивина от годините, които прекарах в банкирането, и чувствах, че е загубено време“, добави той. „Така че, когато започнах (проекта), си помислих: „Ето хора, които пропиляват живота си, точно като мен“. Но след това започнах наистина да им съчувствам. Може да са обичали работата си.

Наистина, погледнати през днешния обектив, привидно мрачните сцени предлагат убедителни аргументи за смъртта на офисите, каквито ги познавахме. Морето от мръсно бели стени и шкафове за документи само рядко се прекъсват от цветни проблясъци, независимо дали от закачливи вратовръзки, декорации за кабинки или рамкирани произведения на изкуството.

Но за много хора изображенията ще предизвикат чувство на носталгия. Освен това, скрити в бежовото са изображения на успех и удовлетворение. Алгрен, предложен като изображение на две жени със сурови лица, седнали под почти дузина портрети на мъже в търговска банка – сред остарелия интериор на конферентната зала, според фотографа, е история за жени, успели в това, което той нарече “стари момчета” “мрежа” на корпоративна Америка.

„Това е каквото вие, зрителят, вземете от него“, каза той за своя сериал. „Защото носите в него спомени, които са свързани с това, което сте мислили за това конкретно време.“

Момент за охлаждане на вода в застрахователна компания.

Момент за охлаждане на вода в застрахователна компания. кредит: Стивън Алгрен

Създаване на напрежение

Корпоративното минало на Алгрен не е единственият източник на вдъхновение. Повлиян е и от маслената картина на Едуард Хопър „Офис през нощта“. Изобразявайки мъж в костюм зад бюрото си и млада жена в шкаф с документи до него, произведението от 1940 г. приканва зрителите да спекулират за възможната връзка между двамата.

През 80-те години Алгрен – тогава все повече отегчен от работата си като банкер в Минеаполис, Минесота – щеше да прави редовни пътувания до близкия Walker Art Center, където обикновено се съхранява картината.

„Офис през нощта“ на Едуард Хопър, изложен в Париж през 2012 г. кредит: Франсоа Мори / AP

„Просто ме хвана с нокти и аз продължавах да се връщам към него“, каза той за произведенията на Хопър. „Това, което разбрах от него, беше тази идея, че можете да имате една много обикновена, пешеходна, ежедневна ситуация – и е трудно да се мисли за нещо по-подобно от обикновения офис – и да я превърнете в нещо драматично. За да запълня наративното напрежение. по някакъв начин.”

Използването на осветление в стил Хопър от Алгрен, което осветява самотни обекти и хвърля емоционални геометрични сенки, не е изцяло по проект: фотографът никога не е носил свои собствени светлини, така че клиничното осветление винаги е било „каквото и да е там“ във всеки даден офис. Но влиянието на художника също е ясно в тихата интензивност и поетичната двусмисленост на кадрите, като служителите често са заснети сами или взаимодействат с невидими фигури и скрити лица.

Новото на Алгрен Книга „Офисът“, който обединява повече от 60 от картините, дори започва с изображение на работата на американския художник. „Бях много по-развълнуван, като си мислех за снимката на Хопър на този офис, отколкото за всяка работа, която трябваше да свърша в моя собствен“, пише той в придружаващото въведение.

Алгрен, който умишлено се правеше възможно най-незабележим и „скучен“, понякога беше канен да присъства на събранията. кредит: Стивън Алгрен

И все пак Алгрен пази приятни спомени от стария си офис в Минеаполис – „красиво пространство“, населено с картини, придобити от бившия директор на неговата компания, който обичаше изкуството, спомня си той. И докато пандемията представляваше идеално време за преразглеждане на поредицата, критикуването на корпоративния живот „никога не е било намерение на снимките“.

Нито пък е убеден, че „цялата офис дилема“, породена от пандемията, означава края на физическите работни места.

„Знам, че ще ми е трудно да работя от вкъщи“, каза Алгрен. “Гледах дъщерите си, които са в колеж, и жена ми, работещи от вкъщи. Щеше да ме подлуди.”

Офиса“публикуван от Hoxton Mini Press, е достъпен сега.

.