Стискането на Google Pixel за асистент беше бутон без бутон

Pixel 2 е телефон на почти пет години, но въведе функция, която ми липсва все повече и повече с всяка изминала година. Наричаше се Active Edge и ви позволяваше да извикате Google Assistant само като стиснете телефона си. В известен смисъл това е необичайна идея. Но на практика ви даде нещо, което силно липсва на съвременните телефони: начин за физическо взаимодействие с телефона, за да получите нещо Свършен.

Поглеждайки отстрани на Pixel 2 и 2 XL, няма да видите нищо, което да показва, че държите нещо специално. Разбира се, има бутон за захранване и бутон за сила на звука, но иначе страните са оскъдни. Стиснете обаче добре голите ръбове на телефона и ще се възпроизведе фина вибрация и анимация, докато Google Assistant изскача от долната част на екрана, готов да започне да ви слуша. Не е нужно да събуждате телефона, да натискате дълго физически или виртуални бутони или да докосвате екрана. Стискаш и започваш да говориш.

Гледайки страните на Pixel 2, никога не бихте предположили, че това всъщност е бутон.
Снимка от Amelia Holowaty Krales / The Verge

Ще поговорим за това колко полезно е това след секунда, но не искам да премълчавам колко готино е усещането. Телефоните са твърди предмети, изработени от метал и пластмаса, но въпреки това Pixel може да разбере кога прилагам повече натиск, отколкото просто да го държа. Според старо разрушаване на iFixit, това става възможно благодарение на няколко датчика за напрежение, монтирани от вътрешната страна на телефона, които могат да открият толкова лекото огъване на кутията на телефона ви, когато го стиснете. За протокола, това е промяна, която човешката ми нервна система не е в състояние да улови; Не мога да кажа, че телефонът изобщо се огъва.

Дали сте намерили Active Edge за полезен, вероятно се свежда до това дали ви харесва да използвате Google Assistant, както е илюстрирано от тази тема на Reddit. Лично аз единственият път, когато наистина използвах гласов асистент ежедневно, беше, когато имах Pixel 2, защото беше буквално под ръка. Нещото, което го направи така удобно е, че стискането основно винаги работеше. Дори ако сте били в приложение, което е скрило бутоните за навигация или екранът на телефона ви е бил напълно изключен, Active Edge пак си е свършил работата.

Въпреки че това го направи изключително полезен за търсене на забавни факти или извършване на бързи изчисления и преобразувания, бих казал, че Active Edge можеше да бъде много по-полезен, ако бяхте успели да го пренастроите. Радвах се на асистента, но ако можех да включа фенерчето си с едно стискане, щях да имам незабавен достъп до най-важните функции на телефона си, независимо от всичко.

Тази версия на функцията действително съществуваше. U11 на HTC, който излезе няколко месеца преди Pixel 2, имаше подобна, но по-персонализирана функция, наречена Edge Sense. Двете компании работили заедно на Pixel и Pixel 2, което обяснява как се е озовало на устройствата на Google. През същата година Google купи екипа на мобилния отдел на HTC.

Active Edge беше не е първият опит на Google при предоставянето на алтернатива на използването на сензорния екран или физическите бутони за управление на телефона ви. Няколко години преди Pixel 2 Motorola ви позволяваше отворете камерата, като завъртите телефона си и включете фенерчето с удар по карате – не за разлика от вас разбъркана музика на iPod Nano от 2008 г. Прекият път на камерата се появи през сравнително краткото време, в което Google притежаваше Motorola.

С течение на времето обаче производителите на телефони се отдалечиха от възможността за достъп до няколко основни функции с физическо действие. Вземете моя ежедневен драйвер, iPhone 12 Mini, например. За да стартирам Siri, трябва да натисна и задържа бутона за захранване, който има се натоварват с отговорности откакто Apple се отърва от бутона за начало. За да включа фенерчето, нещо, което правя няколко пъти на ден, трябва да събудя екрана и да докосна и задържа бутона в левия ъгъл. Камерата е малко по-удобна, достъпна е с плъзгане наляво върху заключения екран, но екранът все пак трябва да е включен, за да работи. И ако всъщност съм използвайки на телефона, най-лесният начин за достъп до фенерчето или камерата е чрез Центъра за управление, което включва плъзгане надолу от горния десен ъгъл и опит за избиране на една конкретна икона от мрежата.

С други думи, ако вдигна поглед от телефона си и забележа, че котката ми прави нещо сладко, той може много добре да е спрял, когато наистина отворя камерата. Не че е трудно да стартирате камерата или да включите фенерчето — просто би било много по-удобно, ако имаше специален бутон или жест за стискане. Apple дори за кратко призна това, когато направи калъф за батерия за iPhone имаше бутон за стартиране на камерата. Няколко секунди, спестени тук или там, се натрупват през целия живот на телефона.

Само за да докажа това, ето колко бързо е стартирането на камерата на моя iPhone спрямо Samsung Galaxy S22, където можете да щракнете двукратно върху бутона за захранване, за да стартирате камерата:

Gif, показващ стартиране на камерата на iPhone с прекия път на Control Center и камерата на Samsung S22, стартирана с натискане на бутон.  S22 стартира камерата си секунда или две по-бързо от iPhone.
Gif, показващ стартиране на камерата на iPhone с прекия път на Control Center и камерата на Samsung S22, стартирана с натискане на бутон.  S22 стартира камерата си секунда или две по-бързо от iPhone.

Има по-малко мислене, когато можете просто да натиснете бутон, за да стартирате камерата.

Нито един телефон не се справя много добре със записа на екрана и предварителния преглед на камерата, но S22 отваря приложението си за камера, преди дори да докосна иконата на камерата на iPhone.

За съжаление, дори телефоните на Google не са имунизирани срещу изчезването на физически бутони. Active Edge спря да се показва на Pixels с 4A и 5 през 2020 г. Samsung също премахна бутон, който някога е включвал, за извикване на виртуален асистент (който, трагично, се оказа Биксби).

Има опити за добавяне на виртуални бутони, които активирате чрез взаимодействие с устройството. Apple, например, има функция за достъпност, която ви позволява докоснете гърба на телефона си за стартиране на действия или дори вашите собствени мини програми под формата на преки пътищаи Google добави подобна функция към Pixels. Но за да бъда напълно честен, просто не ги намирам за достатъчно надеждни. Виртуален бутон, който почти не работи, не е страхотен бутон. Active Edge работеше почти всеки път за мен, въпреки факта, че имах мощен OtterBox на телефона си.

Не че физическите контроли на телефоните са напълно изчезнали. Както споменах преди, Apple ви позволява да стартирате неща като Apple Pay и Siri чрез поредица от докосвания или натискания на бутона за захранване и няма недостиг на телефони с Android, които ви позволяват да стартирате камерата или други приложения чрез двойно натискане на бутона за захранване бутон.

Бих казал обаче, че един или два преки пътища, присвоени на един бутон, не могат да ни осигурят лесен достъп до всичко, което Трябва имат лесен достъп до. За да бъда ясен, не изисквам телефонът ми да е изцяло покрит с бутони, но мисля, че големите производители трябва да вземат пример от телефоните от миналото (и, да, от по-малките производители на телефони – виждам, че сте фенове на Sony) и да донесат върнете поне един или два физически преки пътища. Както показа Google, това не изисква непременно добавяне на допълнителен физически ключ, който трябва да бъде водоустойчив. Нещо толкова просто като стискане може да бъде бутон, който позволява на потребителите бързо да имат достъп до функции, които те – или в случая на Pixel, Google – смятат за съществени.