С Relief Room, фен отдава почит на Phillies Relievers

Хатборо, татко. – Това е върхът на деветия ининг в Citizens Bank Park, а релеверите на Филаделфия Филис отново са в него. Те вече пуснаха една преднина, като Жерис Фамилия и Серантони Домингес се отказаха от Хоумърс в седмия. Сега след завръщане, играта се разплита с по-близкия Кори Кнебел на могилата.

Маями Марлинс печелят с 11-9 и Мат Едуардс въздиша от дивана си в хола в предградията тук.

„Празнуването на някои от тези момчета е наистина трудно“, каза той.

Наистина е така: Филис са единственият отбор от Националната лига без участие в плейофите през последните 10 години и техният КПЗ е ежегодно приключение. Носталгията може да бъде примамливо бягство (бирата също помага) и никой не празнува миналото като Едуардс, 45-годишен търговец на телекомуникации със съпруга Шерил, двама малки сина, немски дог – и светилище в долния етаж баня към пенсионираните стомни за облекчение на Phillies.

„Ние сме много наясно, че не бяхме един от петимата титуляри или някой от момчетата на терена“, каза Чад Дърбин, който изкара четири сезона като помощник на Филис. „Но, знаете ли, имахме своите моменти. Така че, когато ни запомнят, ние го прегръщаме.”

Дърбин записа 225 мача за Филис, включително постсезона, със среден резултат 4,07. Той е участвал в други пет отбора, но доколкото знае, никой от феновете им няма негова снимка в банята си. Както може да се досетите, Дърбин също не присъства в Залата на славата в Купърстаун, Ню Йорк.

— Абсолютно не — каза той. — Но го правя в стаята за облекчение.

Стаята за облекчение е това, което Едуардс нарича своята баня, защото там човек отива, за да се облекчи. Това е шегата.

Едуардс играе трета база в Little League и наляво поле в мъжкия софтбол. Синовете му не са стомни. Любимият му активен играч е първият бейзмен, Рис Хоскинс от Филис. Но като комик, който намира безкраен материал, оставайки отдаден на малкото, Едуардс създаде марка около играчи, които не получават никакво уважение, никакво уважение.

„Спомням си, че отварях пакети карти и ще видиш мустаци и ще си помислиш: „О, това е Майк Шмит“ – и не, това е Дан Шацедер“, каза той в домашния си офис, който е пълен с артефакти, които не си пасват съвсем в музея 3 фута на 8 фута зад ъгъла.

„Но това беше радостта да преглеждам карти, опитвайки се да намеря този човек. Е, сега не искам Майк Шмидс или Брайс Харпърс. Искам да защитя момчетата като Шатцедер, Анди Картър и Амалио Кареньо, защото никой не го прави. Празнуването на малкото момче, което никой не помни, е по-запомнящо се от това да говорим за звездите, защото всички знаят за тях.

„Никой не знае за Тайсън Бръмет. Той е един от момчетата с чаша кафе. Ето защо това беше направено в чаша кафе – насладете се на чаша кафе с Ърскин Томасън.

Едуардс посяга към изработена по поръчка чаша с черно-бялото лице на Томасън, който даде деветия ининг след загуба на септ. 18, 1974, в единствената му изява в голямата лига. Окончателният статистически уебсайт, Справка за бейзбол, използва празна снимка на главата с въпросителен знак до името на Thomason. Това би било богохулство за Едуардс.

Той знае, че Томасън е бил обект на документален филм на NFL Films и че създателите на филма, които го следваха през целия сезон, някак си пропуснаха единствената му игра и трябваше да преинсценират кадрите. Той също така знае, че Brummett представи една игра през 2012 г. и по-късно загина при самолетна катастрофа. Той знае, че Картър беше изгонен от първия си мач от голяма лига, а Кареньо от последния.

И, разбира се, той знае, че Шатцедер е прекарал много години като инструктор по физическо възпитание в гимназията в Илинойс.

„Ако погледнете този човек, можете напълно да си го представите в анцуг със свирка на врата“, каза Едуардс. “Това е страхотно. Кой ще изпее неговата песен от върха на планината? Ако не аз, тогава кой?”

За Едуардс в сатирата има искреност. Той си спомня, когато съученик от гимназията беше избран от Метс, колко вълнуващо беше, че отбор от голямата лига иска някой, когото познава. По-малко от 23 000 души някога са играли мач в големите; можете да ги поставите всички на стария стадион за ветерани, с повече от 40 000 свободни места.

Всички те имат истории и ако случайно са изиграли облекчение за Филис, Едуардс смята, че неговата мисия е да им разкаже. Специалист по английски език в университета в Ню Хемпшир, Едуардс чете нашироко по своите предмети, събира забавни факти за всеки и ги организира по дата на компютъра си. Той изпраща по няколко туита на ден до скромна група последователи с няколко известни имена – известни поне на Едуардс.

„Той обича Том Хюм“, каза Скот Ейър, левичар от края на 2000-те, имайки предвид очилата десница от 80-те години. — Вероятно щеше да припадне, ако Том Хюм отиде в стаята за помощ.

Ейр го направи в началото на 2020 г., след като се появи наблизо с автограф. (Едуардс носеше своята тениска на Hume за случая.) Ейр, който познаваше Едуардс само от Twitter, стана първият облекчаващ, който действително се облекчи в стаята за облекчение. Това беше естествено, тъй като той се мотаеше с Едуардс с часове, доста след 1 сутринта, пиеше бири, отваряше стари пакети карти и разказваше приказки за Чък Макелрой, Дан Плесак и други отличени, които познаваше.

Спокойно е да се каже, че едно поклонение, за да види банята на фен на Филис, не е нищо, което Ейр някога е очаквал да направи. Роден в Калифорния, който сега живее в Северна Каролина, Ейр някога имаше клауза за забрана на търговия с Филаделфия. Когато Къбс го изпрати там през 2008 г., той попита Джон Либер, съотборник, който е играл за Филис, какво да очаква.

„Той казва: „Пич, ще ти хареса там и те ще те обичат“, каза Ейър. „Казах: „Какво искаш да кажеш?“ Той каза: „Ти си изправен човек и си такъв, какъвто си“. И това беше точно правилно. Ако излезеш и си вършиш работата и признаеш грешките, които правиш, те пак ще те обичат. Те просто искат да ви изкрещят за малко и това е добре.”

Ейр разбра същността на феновете на Филаделфия: Те винаги очакват да спечелят, независимо от обстоятелствата, и също така искат да бъдат чути. Тогава провалът се чувства като лична обида и дава на феновете лиценз да освиркват. Но те прегръщат играчи, които не се оправдават и искрено показват, че им пука.

Да вземем Мич Уилямс, единственият жив човек, който се отказа от напускане на Хоумър, за да загуби Световните серии, на Джо Картър от Торонто през 1993 г. Уилямс, известен като Дивото нещо, е фолк герой за феновете на Филис и надлежно почитан в Relief Стая.

„На лесно ниво това е кефалът, лентата за глава и подобни неща, но той го разбиваше всеки път навън“, каза Едуардс. „Неговата бравада, неговият мачизъм, начинът, по който се разхождаше. Може да се каже, че не иска да разхожда никого, искаше просто да нанесе удари и да измъкне всички. Но той беше отговорен и това е огромно.

Уилямс е сред малкото добре познати релевъри в галерията на Едуардс. Повечето оказаха по-малко влияние, като Кайл Абът, Джош Линдблом и Уоли Ричи, които всички следват Едуардс в Twitter. Те са сред около 300-те лица, облицовани по стените на банята, предимно на бейзболни карти, но десетки на по-големи снимки, като тази на Рени Мартин над огледалото.

„Има нещо ново“, каза майката на Едуардс, Джоан, когато го забеляза. “Той ме гледа право и не ми харесва лицето му.”

Мартин направи само за кратко за Филис, но Едуардс обича, че се появи за Канзас Сити в клинчъра на Световните серии през 1980 г., когато Тъг Макгроу затвори първия шампионат на Филис. След втората, през 2008 г., бащата на Едуардс, Джим, окачи две снимки над тоалетната: едната на Макгроу, а другата на Брад Лидж, и двете празнуват през октомври.

Едуардс купи къщата от баща си няколко години по-късно, запази снимките на McGraw и Lidge и добави всичко останало – сапунчето, изобразяващо Sparky Lyle, възпоменателната кутия за газирана вода Ron Reed, четиристранния диспенсър Kleenex с Porfi Altamirano, Warren Brusstar , Том Хилгендорф и Бари Джоунс.

Дръжката на шкафа е цевта на счупена бухалка на Дон Карман; пенсиониран дворец от Филис го изпрати на Едуардс. Грег Харис, амбидекстър, облекчаващ, надписа снимката си: „Използвайки двете ръце в стаята за облекчение“. Художникът Дик Перес, някога официален художник на Залата на славата, дари оригинален портрет на Хилгендорф – герой на Едуардс за това, че веднъж спаси давещо се момче от плувен басейн.

„И след това цялата онази вечер на бирата от 10 цента в Кливланд“, каза Едуардс. “Той има мозък със стол, бликаща кръв – и в следващия мач той се изправя срещу шест удара и получава шест аута!”

Ако имате нужда от малко време в стаята за помощ, има кошница с броеве на ретро списания като „Phillies Today“, със Стив Бедросиан и Джеф Парет в пожарникарски екипировки отпред. Има колекция от комикси на McGraw от 70-те години на миналия век и книга Guess-The-Mustache. (Неразпознаването на Алтамирано води до автоматична загуба на пълна буквена оценка.)

Има предварителни планове за разширяване на Relief Room, каза Едуардс, ако той и Шерил могат да преместят пералнята и сушилнята от съседната стая. Засега обаче Едуардс се нуждае от място за най-новото си съкровище: изтърканите от играта бутове на Тоби Борланд, тънък оръжейник от 90-те години на миналия век. Неговите приятели, Брейн и Майк Карол, ги купиха за $30 от eBay.

Закопчалките биха могли лесно да се поберат на стената над тоалетната, което е предимно празно пространство. Но този участък е свещен, каза Едуардс, запазен стриктно за спасители от шампионските отбори. Филисите се подобриха напоследък, но все още се възстановяват от бавен старт. Може да им се наложи да призоват духа на Макгроу, за да направят това своя година.

„Шерил казва: „Там има толкова много място, направете нещо друго с него“, каза Едуардс. “Чакам. Това е смисълът. Това е оптимистът в мен: ще запълня тази стена.”