Твърде стар, за да бягате отново? Байдън е изправен пред въпроси относно възрастта си, докато кризите нарастват Джо Байдън

ДжДжо Байдън преживява тежко лято. Върховният съд на САЩ отмени Роу срещу Уейд, слагайки край на федералните защити за достъп до аборт. Въпреки че цените на газа сега падатте остават високи и доведоха инфлацията до най-голямото си годишно увеличение в повече от 40 години. Сенаторът от Западна Вирджиния Джо Манчин най-накрая прекрати всякакви надежди, които президентът имаше за приемане на законопроект за климата в Конгреса. С равномерно разделен Сенат, възможностите на Байдън за справяне с тези проблеми – или за прилагане на някой от другите му законодателни приоритети – са мрачни.

Американският народ взе под внимание. Рейтингът на одобрение на Байдън непрекъснато пада от април и сега е около 30-те. Скорошно Анкета на Monmouth установи, че само 10% от американците вярват, че страната се движи в правилната посока.

На фона на този песимизъм демократите се подготвят за a потенциално обвиване на междинните избори като републиканци изглеждат уравновесени да си върне контрола над Камарата на представителите. Изправени пред мрачна перспектива за 2022 г., някои демократи вече гледат напред към 2024 г. и се питат дали Джо Байдън е най-добрият човек да ръководи партията и нацията?

Въпросите дали Байдън трябва да се кандидатира за преизбиране през 2024 г. станаха все по-шумни през последните седмици. А Анкета на New York Times/Siena College направено този месец установи, че 64% от демократите казват, че биха предпочели друг кандидат за 2024 г. Сред демократите под 30 години тази цифра нараства до 94%.

Елън Скиалес, говорител на ръководената от младежта климатична група Sunrise Movement, каза, че избирателите от нейното поколение са се разочаровали от Байдън и други лидери на Демократическата партия. След като се явихте да гласувате в почти рекордни нива през 2020 гсега младите гласоподаватели гледат с ужас как климатичната криза се ускорява и репродуктивните права са лишени, каза Скалес.

„Демократите трябва да третират загубата на моето поколение като екзистенциална заплаха“, каза Скаелс. „Предупреждавахме демократите, че ако не приемат незабавно истинска смислена политика, като това, което беше обещано в Build Back Better, те ще загубят ангажираността на толкова много гласоподаватели, застрашавайки шансовете си през 2022 г., 2024 г. и дори по-нататък.“

В допълнение към падащия си рейтинг на одобрение, Байдън е изправен пред все по-остри въпроси относно възрастта си. На 79 години Байдън вече е най-възрастният президент в историята на САЩ и ако бъде преизбран, ще бъде на 86, когато вторият му мандат приключи. The Анкета на Times/Siena установи, че възрастта и лошото представяне на работата са класирани като първите две причини, поради които демократите казват, че Байдън не трябва да се кандидатира отново през 2024 г.

Белият дом публично отхвърли опасенията, че Байдън остарява. „Това не е въпрос, който дори трябва да задаваме“, каза миналия месец прессекретарят на Белия дом Карин Жан-Пиер.

Но някои от помощниците на Байдън насаме разказват различна история. Според скорошен доклад на New York Times, служителите на Белия дом изразиха колебание относно насрочването на дълги международни пътувания за Байдън от притеснение, че те са твърде натоварващи за него. Те също така се притесняват, че по-бавната, по-клатеща се походка на Байдън може да го накара да падне, и се притесняват от склонността му да смесва думи в речите. Дейвид Акселрод, който преди това е бил главен стратег на кампанията на Барак Обама, е казал че възрастта на Байдън може да бъде „основен проблем“, ако той иска преизбиране.

Колумнист на New York Times миналата седмица написа статия, озаглавена „Джо Байдън е твърде стар, за да бъде отново президент“, но посочи, че това е по-широк проблем с политиката на САЩ. „Тук има проблем, който надхвърля самия Байдън. Ние сме управлявани от геронтокрация. Байдън е на 79. Председателят на Камарата на представителите Нанси Пелоси е на 82. Лидерът на мнозинството в Камарата на представителите Стени Хойер е на 83. Лидерът на мнозинството в Сената Чък Шумър е на 71. Често не е ясно дали разбират колко разбита е тази страна.“

Байдън настоява, че все още планира да се кандидатира отново през 2024 г., ако приемем, че здравето му е съдействащо. „Аз съм голям уважаващ съдбата. Съдбата се е намесвала в живота ми много, много пъти“, каза Байдън през декември. „Ако съм в това здраве, в което съм сега, ако съм в добро здраве, тогава всъщност бих се кандидатирал отново.“

Но тези коментари не потушиха разговора за 2024 г., дори сред колегите демократи. Когато прогресивната конгресменка Александрия Окасио-Кортез беше попитан дали ще подкрепи Байдън като кандидат на демократите през 2024 г., тя възрази.

„Ще прекосим този мост, когато стигнем до него“, каза Окасио-Кортес миналия месец. Седмици по-късно тя избегна въпросите на водещия на късно вечерно токшоу Стивън Колбърт относно това дали би обмислила стартиране на собствена президентска кампания през 2024 г.

Ако Окасио-Кортес или друг прогресивен лидер реши да предизвика Байдън, това би било историческа кандидатура. Нито един действащ президент от Демократическата партия не се е изправял пред основно предизвикателство от 1980 г., когато Тед Кенеди избра да се кандидатира срещу Джими Картър, докато страната беше изправена пред рекордно висока инфлация и недостиг на газ. Картър успя да победи Кенеди на първичните избори, но в крайна сметка загуби общите избори от републиканския кандидат, който обеща да “направи Америка отново велика”: Роналд Рейгън.

.

Джон Уорд, автор на Camelot’s End, който разказва за първичните избори на Демократическата партия през 1980 г., каза, че има някои ясни паралели и важни разлики между Картър и Байдън. Докато Картър имаше ясен опонент в лицето на Кенеди, остава неясно кой – ако изобщо има такъв – от най-високите рангове на Демократическата партия би оспорил Байдън.

Но един елемент, който работи в полза на Байдън, е времето, каза Уорд. До президентските избори през 2024 г. остават още повече от две години, което дава на икономиката малко място за глътка въздух, за да се върне към място на по-голяма стабилност.

„Има време инфлацията да се успокои и икономиката да се обърне“, каза Уорд. „Въпреки това не е ясно накъде сме се запътили, тъй като има много прогнози за рецесия и дори перспектива за същата „стагфлация“, която осакати Картър.“

Съюзниците на Байдън настояват, че той има време да подобри икономиката и по-широката перспектива на нацията и като цяло отхвърлят социологическите проучвания, които показват, че той трябва да се оттегли през 2024 г.

„Проучванията са моментна снимка на времето“, каза Анджуан Сийрайт, стратег на Демократическата партия и старши съветник в Комитета за кампанията на Демократическата партия в Конгреса. „Честно казано, това, което е горещо днес, може да бъде студено утре, а това, което е студено днес, може да бъде много горещо утре.“

Сийрайт разкритикува неотдавнашното бърборене от 2024 г. като „произведено възмущение от малцина в нашата партия“, като предложи тези, които участват в спекулациите, вместо това да се посветят отново на междинните избори.

Дори някои от прогресистите, които не подкрепиха Байдън на първичните президентски избори на Демократическата партия през 2020 г., повтарят тази теза. Рана Ептинг, изпълнителен директор на прогресивната група MoveOn, каза, че все още не е говорила за изборите през 2024 г. поради целенасочената си концентрация върху междинните избори.

Подчертавайки спешността на предстоящите избори, Ептинг отбеляза, че някои от състезанията за губернатор, щатски законодателен орган и държавен секретар, които се провеждат тази година, ще имат мащабни последици за 2024 г. Редица републикански кандидати, които са прегърнали лъжите на Тръмп за широко разпространени измами през 2020 г. раса са сега се изпълнява за публикации което може да им помогне да определят изборните правила през 2024 г.

„Ще разберем дали нашите избори през 2024 г. ще бъдат свободни и честни въз основа на това кой ще заеме поста през 2022 г.“, каза Ептинг. „Самият терен на нашата демокрация и нашата избирателна система ще бъде решен през този изборен цикъл.“