Това може да е вариантът на COVID, от който учените се страхуват

Случаите на COVID-19 отново се увеличават в Обединеното кралство, което потенциално е сигнал за бъдещ скок на инфекциите в Съединените щати и други страни.

Двойка нови подварианти на доминиращия вариант на Omicron – BA.4 и BA.5 – изглежда предизвикват нарастване на случаите в Обединеното кралство Притеснително е, че тези подварианти изглежда частично избягва антителата от минала инфекция или ваксинация, което ги прави по-преносими от другите форми на вируса SARS-CoV-2.

Има и някои предложения, които имат новите подварианти еволюира, за да се насочи към белите дробове— За разлика от Omicron, който обикновено води до по-малко опасна инфекция на горните дихателни пътища.

Но има добри новини сред лошите. Докато случаите в Обединеното кралство се увеличават, хоспитализациите и смъртните случаи се увеличават по-бавно или дори намаляват досега. „Това може да означава, че в игра са по-високи предаваеми варианти, BA.4 или 5, [and] Тези варианти са много по-малко тежки“, каза пред The ​​Daily Beast Едуин Майкъл, епидемиолог от Центъра за изследване на глобалните здравни инфекциозни заболявания към Университета на Южна Флорида.

Тенденциите могат да се променят, разбира се, но намаляването на смъртните случаи е обнадеждаващ знак, че 31 месеца след пандемията целият този имунитет, който сме изградили – с цената на половин милиард инфекции и ваксини за десетки милиарди долари – все още най-вече задържане.

Що се отнася до COVID, нещата наистина изглеждаха в Обединеното кралство доскоро. Случаите на COVID постоянно намаляват от техния скорошен пик от 89 000 ежедневни нови инфекции в средата на март. Смъртните случаи от мартенската вълна достигнаха своя връх месец по-късно – около 330 на ден.

До началото на юни случаите и смъртните случаи бяха близо до най-ниските си нива на пандемията. След това дойдоха BA.4 и BA.5. Внуците на основния вариант на Omicron, който се появи за първи път през есента на 2021 г., BA.4 и BA.5 имат трио основни мутации на техния шипов протеин, частта от вируса, която му помага да хване и зарази нашите клетки .

Ерик Борц, вирусолог и експерт по обществено здраве от Университета на Аляска-Анкъридж, описва BA.4 и BA.5 като „имунологично различни подлинии“. С други думи, те взаимодействат с нашите антитела по изненадващо нови начини.

Европейският център за превенция и контрол на заболяванията — отговорът на Европейския съюз на центровете за контрол и превенция на заболяванията в САЩ — с етикет BA.4 и BA.5 “Варианти на притесненията” още в средата на май. Две седмици по-късно двата нови подварианта започнаха постепенния процес на изпреварване на по-старите форми на Omicron в Обединеното кралство. Тогава случаите отново започнаха да се увеличават.

Не помага и фактът, че Обединеното кралство като повечето страни – Китай е голямо изключение – премахна почти всички ограничения за училищата, бизнеса, тълпите и пътуванията. Тези ограничения помогнаха за спиране на случаите, но бяха като цяло непопулярни и бяха с висока икономическа цена.

„Има разлика между реалността на това как се случват инфекциите… и как хората решават да не вземат много предпазни мерки“, каза Джон Суорцбърг, професор по инфекциозни болести и ваксинология в Училището по обществено здраве на Калифорнийския университет в Бъркли. The Daily Beast. Той го описа като “умора от COVID… 100 процента от населението на света трябва да я има досега.”

Комбинацията от напълно отворена икономика и нови подварианти на COVID имаше незабавен ефект. Агенцията за здравна сигурност на Обединеното кралство регистрира 62 228 нови инфекции през седмицата, приключваща на 10 юни, което е ръст от 70 процента спрямо предходната седмица. Хоспитализациите при COVID нараснаха по-бавно през същия период, като нараснаха с 30 процента до 4421.

Смъртните случаи от COVID действително намаляха – спаднаха с 10 процента до 283. Смъртните случаи са склонни да забавят инфекциите с няколко седмици, разбира се, така че не би трябвало да е изненада, ако смъртността се изравни или нарасне по-късно този месец или началото на следващия месец.

Но е възможно да не стане. Да, BA.4 и BA.5 са по-преносими, поради този мутирал spike протеин. Но това не означава, че ще убият много хора. Въпреки необичайните си качества, може да се окаже, че BA.4 и BA.5 всъщност не са по-опасни от предишните подварианти.

Борц очерта една възможност, че BA.4 и BA.5 са „достатъчно уклончиви на имунитета, за да заразят, но като цяло не са достатъчно уклончиви, за да противодействат на придобития имунитет от ваксини и/или предишна инфекция“.

Разбира се, имунитетът варира от общност до общност, от страна до държава. 67-те милиона души в Обединеното кралство, от своя страна, изградиха доста сериозен имунитет през последните две години и половина.

Десетки милиони жители на Обединеното кралство имат естествени антитела от минали инфекции. 87 процента от населението е напълно ваксинирано. 68 процента се увеличава. Всички тези антитела може да не предотвратят внезапни инфекции, но са склонни да предотвратят сериозно пробивни инфекции.

Колко лош ще бъде текущият скок на случаите зависи до голяма степен от издръжливостта на тези антитела. Имунитетът, независимо дали от минали инфекции или ваксини, има тенденция да намалява с времето. Но колко бързо намалява и до какъв ефект е непредвидимо.

Възможно е широко разпространен имунитет да се задържи и набъбването на вълната BA.4 и BA.5 в гребените на Обединеното кралство за няколко седмици, без да се разболеят много повече хора — или да ги убият. Това е най-добрият сценарий, като се има предвид липсата на политическа воля и обществена подкрепа за нов кръг от ограничения. „Ако по-високите случаи не биха довели до значително заболяване или смърт, тогава може да сме в състояние да живеем с този вирус“, каза Майкъл.

Най-лошият сценарий е, че BA.4 и BA.5 се оказват по-способни да избягват нашите антитела, отколкото експертите очакват в момента. Следете статистиката за хоспитализацията. Ако хоспитализациите при COVID започнат да се увеличават пропорционално на ръста на случаите, това е знак, че новите подлинии избягват трудно извоювания ни имунитет.

В такъв случай със сигурност ще последва голям скок в смъртните случаи.

Това може да бъде голям червен флаг за Америка. Вариантите на COVID са склонни да пътуват от изток на запад, в световен мащаб. Нови варианти и подварианти са склонни да се появяват в Съединените щати няколко седмици след като станаха доминиращи в Обединеното кралство В момента BA.4 и BA.5 представляват само една пета от новите случаи в САЩ Очаквайте този дял да се увеличи.

Проблемът за американците е, че те са много по-малко защитени от британците. Да, американците имат много антитела от минали инфекции, но също така е много по-малко вероятно да бъдат ваксинирани – и дори по-малко вероятно ще бъдат засилени. Само 67 процента от американците са напълно прекарани. Малко над една трета от населението на САЩ е получило бустер.

Така че, ако BA.4 и BA.5 в крайна сметка предизвикат скока на смъртните случаи в Обединеното кралство, те вероятно ще причинят равно по-голяма броят на загиналите от другата страна на Атлантическия океан. „Сега сме някак в тази зона, между и между тях“, каза Суорцберг. „Не е ясно по кой път ще вървят нещата.

.