Той помогна за излекуването на „лондонския пациент“ от ХИВ, след което се обърна към Covid.

Визионери е ограничена серия който разглежда фигури, които се опитват да променят начина ни на живот.

Равиндра Гупта изучава устойчивия на лекарства ХИВ повече от десетилетие, когато за първи път се сблъсква с Адам Кастилехо, който ще стане известен като “Пациент от Лондон”, вторият човек в света, излекуван от ХИВ, д-р. Гупта, който се нарича Рави, беше професор в Университетския колеж в Лондон, пресичайки клиничния и академичния свят, когато г-н. Castillejo се представя като ХИВ-позитивен и с рецидивиращ лимфом, след предишна трансплантация, използваща здрави стволови клетки от Mr. Собственото тяло на Кастилехо се беше провалило.

Въз основа на работата на немския хематолог Геро Хютер и други, които се заеха с лечението на първия човек с ХИВ – Тимъти Рей Браун, известен като Берлински пациент – д-р Гупта и колегите му предложиха да се използват стволови клетки от донор с рядка генетична мутация, която предпазва определени индивиди от заразяване с ХИВ. Кастилехо се съгласи и му беше трансплантирана през 2016 г. Седемнадесет месеца по-късно д-р. Гупта и неговият екип взеха Mr. Кастилехо махна антиретровирусните лекарства, които държаха ХИВ на разстояние. През 2019 г., три години след трансплантацията, д-р. Гупта публикува резултатите в Nature, потвърждавайки, че Mr. Кастилехо беше излекуван от ХИВ

Новината разтърси научния свят и съживи търсенето на лек. д-р Гупта е нает като професор по клинична микробиология в Кеймбридж и създава Gupta Lab в биомедицинския кампус на училището, за да продължи изследванията си.

Няколко месеца по-късно пандемията на коронавирус удари – и след като нациите навлизаха в блокиране и медицинските системи бяха обложени с данъци до точката си на пречупване, той се оказа привлечен в отговора.

„Респираторните вируси никога не са били нещо, в което бих помислил да се захвана. Не мислех, че имаме уменията или опита, за да бъдем полезни “, каза той. Гупта каза наскоро. Но, добави той, „клиничният интерфейс на това, което правя, ме завлече да работя върху SARS. Нещата се влошиха тук през март и всичко спря. Една от отчаяните нужди беше идентифицирана като бързо тестване.

Скоро екипът му напълно се обърна и публикува някои от първите изследвания, валидиращи бързи тестове и тестове за антитела за коронавирус, използвайки техники, усъвършенствани по време на изследванията за ХИВ. През последните две години и половина Gupta Lab проведе авангардни изследвания, описвайки как възникват нови варианти и предоставяйки някои от първите доказателства, че пробивните инфекции с Covid са възможни при ваксинирани индивиди.

В лабораторията си в Кеймбридж той обсъди както забележителните крачки, постигнати от учените през последните три години, така и последиците от намаляващото доверие на обществеността в научното познание.

Това интервю е съкратено и редактирано.

Как изследванията за СПИН/ХИВ повлияха на реакцията на коронавируса?

Отговорът на SARS-CoV-2 се ускори до голяма степен поради напредъка на ХИВ. Има огромен напредък в това как произвеждаме лекарства, насочваме вируси и голяма част от тази технология е усъвършенствана върху ХИВ

Какви са приликите между тези две пандемии?

И двамата създадоха огромна паника, SARS-CoV-2 повече от ХИВ – с добра причина, защото е респираторен. Някои хора са по-уязвими от други и социално-икономиката със сигурност има значение. Освен това в тази епоха на наличност на ваксини, богатите срещу бедните, глобалния север срещу глобалния юг – всички тези неравенства преминават през.

Тази глобална извънредна ситуация подобри ли способността ви да работите с колегите си в различни дисциплини?

Това със сигурност е активизирало множество взаимодействия, които иначе не бихме направили. Заинтересувахме се по имунология, направихме много авангардна работа с колеги отдолу и в различни части на сградата. Започнахме да използваме стволови клетки, за да направим изкуствени бели дробове, в които да правим експерименти. Всички тези неща започнаха да се случват в резултат на извънредното положение. Хора, с които никога не бихме говорили, идеи, които никога не бихме имали. Така че беше наистина вълнуващо от научна гледна точка.

Отчита ли умората затихващия отговор на обществеността към Covid?

Да, така мисля. Мисля, че интензивността е причинила изгаряне на емоционална енергия. Разбира се, бяха направени крачки в ХИВ за около 20 години. Това се случи много бързо за Covid. И при липса на ваксина и тРНК технология, щяхме да сме на много по-тъмно място.

В обществото наблюдаваме спад в доверието в институциите, но във вашата област има доста тежки последици за хората, които отказват да получат ваксина, например. Това повлия ли на начина, по който смятате, че учените и медицинското заведение трябва да общуват с обществеността?

Мисля, че има обща липса на доверие между обществеността и хората, които предоставят информация. Това отчасти се дължи на сектори на обществеността, разпространяващи дезинформация. Мисля, че действителната комуникация беше доста добра в началото – получихте ясни съобщения и мисля, че беше доста добра. Съобщенията за общественото здраве станаха по-сложни, защото никой не иска да носи маски.

Например след ваксинацията хората си мислеха, че ще сме без маски. Публикувахме статия в Nature при пробивни инфекции и CDC на следващата седмица цитира нашата работа като причина да се маскираме, дори и с ваксината. Което сега звучи нормално, но тогава побъркваше хората. Но това беше правилното нещо, защото вашите отговори след няколко месеца можеха да отслабнат и много хора с ваксинация с двойна доза могат да получат повторни инфекции при втори път. Така че всичко допринесе за объркване поради липса на образование или познания за нюанси. И едно нещо, с което трябва да се справим сега, е, че комуникацията приема нюанси, които дори учените не могат да разберат. Така че очакването на обществеността да разбере това е почти невъзможно. Така че ние сме на кръстопът за това как комуникираме сложни съобщения.

Има ли дългосрочни последици, ако не можем да убедим по-голяма част от населението да бъде ваксинирано?

Циркулацията може да се засили на места като Китай, където населението е било сравнително наивно, когато става дума за ваксини, а ваксините не са непременно най-добрите. И ако хората не получат бустери навреме, може да стигнем до период, когато това се превърне в друг голям здравословен проблем от мащаба, който вече сме виждали. Мога да предвидя, че след няколко години може отново да имаме проблеми. Притеснителното е, че прекратяваме много неща, които сме разработили, за да се справим с това.