„Транс жени, които се състезават в женски спорт, не застрашават женските спортове“

Два месеца след като стана първият транссексуален спортист, спечелил национално първенство на NCAA Division I, бившата плувкиня от Университета на Пенсилвания Лия Томас отблъсна някои от критиките, които получи през сезон 2021-22 в ексклузивно интервю за ABC News и ESPN.

Томас, която отхвърли всички искания за интервю по време на шампионата на NCAA по плуване и гмуркане в Атланта през март, се озова в центъра на национален дебат за това кой може да се състезава в женските спортове.

„Мисля, че най-голямата погрешна представа е причината, поради която преминах“, каза Томас. „Хората ще кажат: „О, тя просто премина, за да има предимство, за да може да спечели.“ Превърнах, за да бъда щастлив, да бъда верен на себе си.”

Томас плуваше в мъжкия плувен отбор на Пен в продължение на три сезона, преди да се присъедини към женския отбор след година на прекъсване, когато Ivy League отмени сезон 2020-21 за всички спортове поради пандемията COVID-19.

Тя направи национални заглавия след представянето си на Zippy Invitational в Акрон, Охайо, през декември 2021 г., когато публикува най-бързите времена в нацията на 200 и 500 ярда свободен стил. На шампионата на NCAA по плуване и гмуркане през март Томас спечели 500 свободен стил, а тя се класира съответно на пето и осмо място на 200 и 100 свободен стил.

Участието и успехът й предизвикаха критики от някои съотборници, състезатели и други членове на плувната общност, включително бившата плувкиня от Кентъки Райли Гейнс, която изравни Томас за пето място в 200-та.

— Какво се опитваме да защитим? Гейнс каза в интервю за “Nightline” на ABC. „Ако нашите приоритети са справедливостта, каквато трябва да бъде в спорта, защо напълно пренебрегваме това за един човек или малка група хора?“

Името на Томас беше извикано в държавните къщи в цялата страна, тъй като законодателите внесоха законопроекти, предназначени да ограничат способността на транссексуалните спортисти да се състезават в спорта, като понякога засягат спортисти, започващи в начално училище. Според тях законопроектите са необходими, за да защитят светостта на женския спорт.

Томас каза на ESPN, че тя не го купува.

„Транс жени, които се състезават в женски спорт, не застрашават женския спорт като цяло“, каза Томас. “Транс жените са много малко малцинство от всички спортисти. Правилата на NCAA по отношение на транс жените, които се състезават в женските спортове, съществуват от повече от 10 години. И не сме виждали огромна вълна от доминиращи транс жени.”

Томас каза, че е започнала хормонална терапия през май 2019 г., след втората година. Томас каза, че е преживяла полова дисфория и стрес върху психичното си здраве, което я е довело до медицински преход. Тогава тя каза, че е решила, че плувната й кариера е приключила.

Преди старшия сезон на Томас, NCAA изискваше транссексуалните жени да преминат 12 месеца хормонална терапия, за да отговарят на условията за състезание в женската категория. Когато Томас започна своя старши сезон през ноември 2021 г., тя беше подложена на 30 месеца хормонална терапия.

През януари NCAA обяви промяна в политиката, заявявайки, че ще разчита на политиките на националните управителни органи за всеки спорт, за да определи допустимостта. USA Swimming обяви актуализирана политика на февруари. 1, 2022 г., което изисква 36 месеца потискане на тестостерона и оценка на допустимостта за транссексуални жени от група от трима души, но NCAA не прие тази политика за своите шампионати по плуване и гмуркане през 2022 г. Вместо това NCAA изискваше спазване на предишната политика и беше демонстрирано ниво на тестостерон под 10 наномола на литър.

Все пак някои от критиците на Томас твърдят, че нейното участие отнема възможности на цисджендър жените.

„Ние винаги търсим печеливши решения“, каза Нанси Хогсхед-Макар, трикратна златна медалистка от олимпийски игри по плуване и основател на Champion Women, пред ESPN през март. „Но когато става въпрос за включването на транссексуалните жени в женската категория, трябва да дадем приоритет на справедливостта за биологичните жени в спорта. Категория, която е за половината световно население, си струва да се защитава. Само тогава можем да говорим за начини за включване на транссексуалните мъже и жени, начини, които уважават всички с всичките им различия и които не вредят на биологичните жени.”

Но Томас каза, че не вижда жизнеспособен вариант, поне в плуването, за средно положение.

„Ако кажете, че можете да се състезавате, но не можете да вкарате или сте в допълнителна лента девет, това е много различно спрямо транс хората“, каза Томас. “И това не им предлага същото ниво на уважение и възможност да играят и да се състезават.”

Освен това, каза тя, е наложително да се помни, че транссексуалните жени са жени.

„Това не е по-различно от cis жена, която заема място в туристически екип или стипендия. Това е част от атлетиката, където хората се състезават един срещу друг. Всъщност не отнема възможностите на жените от cis. Транс жените са жени, така че Все още една жена получава тази стипендия или тази възможност.”

Томас завърши Penn по-рано този месец и ще посещава юридическия факултет през есента. Тя планира да се съсредоточи върху гражданските права и правото на обществен интерес.

„След като видях такива омразни атаки срещу транс правата чрез законодателството, борбата за транс правата и транс равенството е нещо, към което станах много по-страстни и искам да преследвам“, каза тя.

На въпроса дали би го направила отново, дори след всички критики, които получи, Томас спря.

“Бих казал да. Успях да се занимавам със спорта, който обичам като истинско аз.”

.