ФБР разследва картини на Баския, показани в Музея на изкуствата в Орландо

Продължаващото културно очарование от живота и творчеството на Жан-Мишел Баския показва малки признаци на затъмняване, независимо дали е под формата на бързи разпродажби за $ 29,99 тениски с тема на Баския в The Gap, големи тълпи за последните художествени изложби на Баския или истинско платно на художника, продадено на търг миналата седмица за 85 милиона долара.

Към редиците на тези, които са фокусирани върху всички неща Баскиявече можете да добавите ФБР

ФБР Екип по изкуствата разследва автентичността на 25 картини, за които Музеят на изкуствата в Орландо твърди, че са създадени от Баския и са на експонат там, според федерална призовка и няколко души, запознати със ситуацията.

Музеят и техните собственици казаха, че картините в изложбата „Герои и чудовища: Жан-Мишел Баския“ са били открити от склад в Лос Анджелис през 2012 г. Работите до голяма степен не са били виждани преди откриването на шоуто през февруари. Статия в The New York Times повдигна въпроси относно тяхната автентичност, съобщавайки, че дизайнер, който преди е работил за Federal Express, е идентифицирал шрифта FedEx върху парче картон, за който се казва, че Баския е рисувал като такъв, който е проектиран чак през 1994 г. – шест години след смъртта на художника.

Собствениците на картините и директорът и главен изпълнителен директор на музея Аарон де Грофт казват, че картините са истински баскии, позовавайки се на изявления на експерти от света на изкуството, поръчани от собствениците. А председателят на борда на музея Синтия Бръмбак публично подкрепи Де Грофт. Предвижда се картините да излязат от музея на 30 юни за публични изложби в Италия.

Специални агенти на ФБР са интервюирали хора в света на изкуството и дизайна, като се фокусираха върху картините в изложбата и върху техните основни собственици, които преди това казаха в интервюта, че се опитват да продадат произведенията. Разпитаните включват Де Грофт, според двама служители на музея, на които е предоставена анонимност, защото според тях Де Грофт е предупредил персонала, че всеки, който говори с медиите, ще бъде уволнен.

Де Грофт не отговори на искания за коментар относно каквито и да било разпити на ФБР или на неговите инструкции към персонала на OMA, както е известен музеят.

В призовка до OMA от 27 юли 2021 г., ФБР поиска „всички и всички“ комуникации между служителите на музея и собствениците на произведенията на изкуството, „за които се твърди, че са на художник Жан-Мишел Баския“, включително кореспонденция с експерти относно произведението на изкуството. Призовката, която беше прегледана от The New York Times, показва, че ФБР също е изискало архивите на попечителския съвет на музея относно картините.

ФБР отказа да коментира разследването или неговия статус. Но човек, свързан със случая, каза, че е бил интервюиран през април. Ако са автентични, картините на Баския ще струват около 100 милиона долара, според Putnam Fine Art and Antique Appraisals, които ги оцениха за собствениците.

Конкретният фокус на разследването на ФБР и кого е насочена агенцията, не е ясен. Но умишлената продажба на изкуство, за което се знае, че е фалшива, би била федерално престъпление.

Де Грофт и собствениците на 25-те картини казаха, че са направени върху картонени плочи, изчистени от Баския в края на 1982 г., докато той е живял и работел в студио под дома на търговеца на произведения на изкуството Лари Гагосян в Лос Анджелис, докато е подготвял нова работа за изложба в галерията на Гагосян. Те казаха, че произведенията са били продадени от Баския за 5000 долара на вече починал телевизионен сценарист, Тад Мъмфордкойто ги постави в склад и забрави за тях в продължение на 30 години – докато съдържанието на обекта не беше иззето поради неплащане на наем и продадено на търг през 2012 г. (Гагосян каза, че „намира сценария на историята за много малко вероятен.“) Съкровището на сценариста беше закупено за около 15 000 долара от Уилям Форс, търговец на изкуство и антики, и Лий Мангин, пенсиониран продавач.

Трети собственик е процесуалният адвокат в Лос Анджелис Пиърс О’Донъл, който през 2016 г. представляваше Амбър Хърд при развода й с Джони Деп и Анджелина Джоли при развода й с Брад Пит. Впоследствие той закупи интерес към шест от 25-те произведения и е наел група експерти, някои от които са казали, че изглеждат истински. Присъда от имението на Баския вече не е възможна: нейното комисия за удостоверяване разпусната през 2012 г., в момент, когато много художници преставаха да удостоверяват автентичността на произведения на изкуството поради скъпоструващи съдебни спорове. Излагането на картини в музей често може да подобри легитимността на произведения без по-установен произход.

Голяма част от предишната история, установяваща произхода на картините, се основава до голяма степен на думите на Мангин и Форс, които и двамата са излежали присъда в затвора за престъпен трафик на наркотици под различни имена, показват документите на правоприлагащите органи.

Форс е арестуван през 1973 г. под името Уилям Паркс и не пледира за заговор за внос на повече от половин тон марихуана от Ямайка до Маями с лодка.

Мангин – известен също на властите като Лео Манган – е осъждан два пъти по федерални обвинения в трафик на кокаин, през 1979 г. и през 1991 г. През 1996 г. Комисията по ценни книжа и борси го арестува за ценни книжа измама, твърдейки, че Манган е част от престъпна група, която е фалшифицирала документи и е емитирала незаконно повече от пет милиона акции на фалшиви акции, спечелвайки му над 8 милиона долара незаконни приходи. Манган беше осъден, а присъдата му през 1999 г. включваше доживотна забрана за работа в търговията с ценни книжа.

По-късно Федералната търговска комисия обвини компаниите за консолидиране на дълга, които Манган съсобственик със съпругата му Мишел, в измама на множество потребители. През 2008 г. двойката плати почти 400 000 долара за уреждане на таксите на FTC без да признава отговорност.

О’Донъл също има криминално досие, след като не се е признал за нарушаване на законите за финансиране на кампании през 2006 г. и се е признал за виновен по второ подобно обвинение през 2011 г., което е довело до присъда от 60 дни затвор.

Ричард ЛиПума, адвокат на Лео Манган, каза, че произходът на картините е “херметичен” и фактът, че собствениците някога са имали проблеми със закона, е без значение за въпроса дали произведенията са истински.

„Записите от 25 до 40 години за древните грешки на собствениците не отразяват самите картини“, каза той. ЛиПума каза, че Манган напълно сътрудничи на ФБР, поискал е от OMA да направи същото и че „разследването на ФБР изглежда не е нищо повече от правителствена агенция, която върши работата си, като следи информация,“ според него „Недокументирано“.

Force не отговори на искане за коментар. О’Донъл каза по имейл, че „моите престъпления за нарушения на закона за финансиране на кампании са се случили преди около 20 години“ и че „картините са автентични. Петима експерти проведоха задълбочена надлежна проверка. Той каза, че желае да сътрудничи изцяло на ФБР

Де Грофт каза на тези в музея, които тази зима изразиха притеснения относно автентичността на баскиите да не се притесняват и че призовката е просто формалност, съобщават двама свидетели.

Бръмбак, председател на борда, не отговори на искания за коментар. Тя каза на The Орландо Сентинел че докато „знаем, че са повдигнати въпроси относно експозицията“, посетителите на музеите все пак реагираха ентусиазирано на нея. „Посещаването нараства, разнообразието нараства, продажбите в магазините се увеличават“, каза тя. „Хората се забавляват, което е много важно за нас. Той подкрепя нашата мисия.”

Манган каза в интервю тази зима, че след закупуването на картините със Force през 2012 г., двамата са се срещнали с Мъмфорд в Лос Анджелис за обяд. Именно там Мъмфорд уж им разказал всичко за покупката му през 1982 г. на 25-те картини от Баския, среща, толкова запомняща се, че Мъмфорд написал стихотворение в чест на продажбата и накарал Баския да постави параф на листа от матрица на точки хартия за принтер, на която е написано.

Мъмфорд, за когото се твърди, че е изгубил следите на 25-те произведения на изкуството в склад, запази стихотворението, каза Манган, и му го даде на срещата им.

Де Грофт включи стихотворението в изложбата на музея като допълнително доказателство за автентичността на картините. „Стихотворението е почти като разписка, отнася се до творбите, препраща към надписите в творбите, препраща към времето“, каза той в интервю тази зима.

Няколко от приятелите и роднините на Мъмфорд са всичко друго, но не и убедени. Не само, че Мъмфорд никога не е споменавал интерес към съвременното изкуство, камо ли да купува Баскиати.

Също така Мъмфорд не е писал според Шелдън Бултелевизионен сценарист и продуцент, който е работил с Мъмфорд по „M * A * S * H“ в зората на 80-те години на миналия век и по-късно през десетилетието върху „A Different World“.

„Та е писал в правен лист“, спомня си Бул. „Започнахме още през 70-те години, преди да има компютри, и много хора изпращаха неща на машинописки.“ Това не се промени през 80-те, каза той: “Никога не съм виждал Тад да пише нито една буква.” Той добави: „Тад беше толкова технофобичен, колкото всеки, когото някога съм срещал. Той не притежаваше компютър.”

И тогава е картонът, върху който са нарисувани баскиите, включително един върху кутия за доставка с ясно видим фирмен отпечатък: „Подравнете горната част на етикета за доставка на FedEx тук“.

Линдън лидер, независим експерт на марката, консултиран от The Times, беше показана снимка на картона. Той каза, че шрифтът в отпечатъка почти сигурно е базиран на Univers, шрифт, който не е използван от Federal Express в своите материали за доставка до 1994 г. – шест години след смъртта на художника – когато Leader преработи логото на компанията и нейните шрифтове, докато работи в Landor Рекламна фирма Associates.

Съмненията относно тази картина повдигнаха въпроси в света на изкуството относно другите 24 картини, с които се съобщава, че е създадена заедно – и съхранявана с – в продължение на 30 години.

Оттогава Де Грофт цитира неуточнено изследване да се твърди, че Federal Express е използвал различни шрифтове в своите материали за доставка през 80-те години. Лидер каза в скорошно интервю, че подобна идея е „нелепа“, тъй като компанията отдавна има строги насоки за своя шрифт и други графични дизайни. Federal Express отказа коментар.

Де Грофт не отговори на запитване тази седмица за неговия източник относно използването на шрифта на FedEx. Но той посочи няколко доклада, поръчани от „собствениците на произведения на изкуството“, за да подкрепят автентичността на произведенията, включително анализ от 2017 г. от експерта по почерка Джеймс Бланкокойто идентифицира подписите върху много от 25-те картини като на Баския.

Имаше и подписани декларации за 2018-19 г. от куратора Диего Кортес което обявяваше всяка картина за истински Баския. (Кортез, който почина миналата година, беше член на имението Баския комисия за удостоверяване.)

И Де Грофт подчерта доклад от 2017 г. от доцент по изкуство от университета в Мериленд, Джордана Мур Сагезе, авторът на „Четене на Баския: изследване на амбивалентността в американското изкуство“. Де Грофт, Манган и О’Донъл казаха в интервюта тази зима, че писменият анализ на Сагезе – за който О’Донъл каза, че е платил най-малко 25 000 долара – е приписал всичките 25 произведения на изкуството на Баския.

Но по-късно Сагезе каза в интервю, че докладът й е бил погрешно представен от собствениците, които са премахнали страници, където тя ясно е заявила, че девет от 25-те картини могат не да се припише на Баския.

Тя каза, че процесът на редактиране, докато е подготвяла доклада си, е бил напрегнат. „Колкото повече започнаха да ми отвръщат, толкова повече започнах да се съмнявам в мотивите им“, каза тя.

Процесът на редактиране, който Сагезе описа, повдигна въпроси за други експерти. Позволяването на собственика на произведение на изкуството да оказва влияние върху приписването обикновено се счита за „неетично“, каза Колет Лол, преподавател в университета Джон Хопкинс, както и основателят и директор на Прозрения за арт измамитеконсултантска компания, която е специализирана в удостоверяването на изкуството.

Лол, която е обучила членове на екипа на ФБР за престъпления в областта на изкуството да откриват фалшификати, каза, че е била помолена от О’Донъл също да удостовери автентичността на Баскиите, но е отказала.

Докато тя написа в Twitter, обръщайки се към изложбата на Баския на OMA, „Липсата на какъвто и да е реален научен анализ на методите и материалите говори много“. В друг туит тя добави: „Анализът на почерка и стихотворенията не удостоверяват автентичността на произведения на изкуството“.


Сюзън Бийчи допринесе за изследването.