Фил Микелсън казва, че е казал и направил много неща, за които съжалявам, докато се е разиграл с рекорда за човешки права в Саудитска Арабия преди началото на LIV Golf серията

Шесткратният главен победител беше цитиран от интервю с автора Алън Шипнук от 2021 г. за предстоящата му книга „Фил: Ревещата (и неупълномощена!) Биография на най-колоритната суперзвезда на Голфа“, казвайки, че ще обмисли да се присъедини към предложената книга. Суперлига, защото това е „възможност веднъж в живота да се промени начина, по който функционира PGA Tour“.

Шипнак цитира Микелсън, който казва пренебрежителни неща за човешките права в Саудитска Арабия и твърди, че кралството е убило журналиста Джамал Кашоги.

Микелсън гледа по време на пресконференция в Centurion Club.

Серията LIV Golf е подкрепена от Фонда за публични инвестиции на Саудитска Арабия (PIF), който е суверенен фонд за богатство, председателстван от Мохамед бин Салман, престолонаследникът на Саудитска Арабия и човекът, когото американското разузнаване посочва като отговорен за одобряването на операцията, която доведе до убийството на Кашоги през 2018 г. Бин Салман отрече да е замесен в убийството на Кашоги.

Микелсън каза през февруари, че ще отдели „известно време“ от голфа, след като беше критикуван за коментарите си. Впоследствие той загуби множество спонсорства заради спора и в понеделник, туитира изявление, в което той се извини за предишните си коментари.

В началния си отговор на пресконференцията в сряда, когато беше попитан за състоянието на правата на човека в страната, предоставяща финансиране за начинанието, Микелсън изглежда се разкайва.

„Е, разбира се, направих, казах и направих много неща, за които съжалявам, и съжалявам за това и за болката, която причини на много хора“, каза той по време на често напрегната преса конференция.

„Изобщо не одобрявам нарушенията на правата на човека. Не мисля – никой тук не го прави, по целия свят. Със сигурност съм наясно какво се случи с Джамал Кашоги и мисля, че е ужасно.

„Видях също доброто, което играта на голф е направила през цялата история, и вярвам, че LIV Golf също ще направи много добро за играта. И аз съм развълнуван от тази възможност. Ето защо аз тук съм.”

Появата му в Centurion Club е първата му на голф игрището от почти четири месеца – той пропусна Мастърса тази година за първи път от 28 години. Американецът обаче каза, че е прекарал “страхотно време” далеч от спорта, прекарвайки го на ски и със семейството си.

Темата за Саудитска Арабия и спортното измиване обаче очевидно беше една, за която Микелсън трябваше да мисли по време на почивката си от голфа.

Дългите паузи, преди да се отговори на въпросите за моралната дилема на свиренето на такова турне, подсказваха, че човек внимателно подбира думите си.

Многократно Микелсън даде подобен отговор. „Изобщо не одобрявам нарушенията на човешките права“, каза той отново и отново.

Микелсън говори на пресконференция, седнал до Джъстин Хардинг и Чейс Коепка.

Бъдещето

Решението на играчите да се съгласят да играят в серията LIV Golf идва с множество въпроси.

Основен е дали ангажиментът им към това ново турне ще повлияе на способността им да се появяват в други обиколки на голфа – най-вече PGA Tour и DP World Tour.

Съвсем наскоро PGA Tour заплаши “дисциплинарни мерки” за PGA Tour голфъри, които участват в новата серия, подкрепяна от Саудитска Арабия.

Двукратният голям победител Дъстин Джонсън, както и дългогодишният играч на PGA Tour Кевин На, се отказаха от PGA Tour, за да се състезават в LIV Golf събитието. Това означава, че Джонсън вече няма да отговаря на условията за Купата на Райдър, въпреки че US Open обяви в сряда, че играчите ще могат да играят на предстоящия мейджър.

Попитан за бъдещето му с PGA Tour в сряда и по-конкретно дали е бил забранен, защото се е съгласил да се присъедини към новото начинание, Микелсън – който има доживотно право на участие в PGA Tour – отказа да потвърди или отрече, вместо това избра да запази своята карти близо до гърдите му.

„Уча уроци“, каза Микелсън, който каза, че ще играе на US Open този месец. „Ще говоря публично по въпроса за PGA Tour, което избирам да не правя в момента.

„Наслаждавах се на PGA Tour и имам силни мнения за това какво може и трябва да се направи много по-добре, но ще положа усилия да запазя тези разговори при закрити врати.

„Не искам да се отказвам (доживотното ми членство в PGA Tour). Не вярвам, че трябва да го правя. Не знам какво означава това за бъдещето, но не знам какво ще стане Но аз съм заслужил това и не смятам просто да се отказвам от него.”

Микелсън гледа пред серията LIV Golf.

Въпреки че някои утвърдени професионалисти от PGA Tour критикуваха решението на играчите да се присъединят към новата лига, многократните победители от Tour Ian Poulter и Lee Westwood избраха да се определят съответно като „глобални играчи на голф“ и „независими изпълнители“.

Освен огромния награден фонд, една от посочените от Микелсън причини да играе в сериала LIV е да създаде по-добър баланс между семейството и професионалния живот.

И дори скорошната му почивка, каза той, го накара да осъзнае как животът му може да се подобри.

„Играх много голф през годините и когато най-накрая се отдръпнах и си взех почивка, осъзнах, че трябва да имам малко, предполагам, по-добър баланс; казах го няколко пъти, “той каза.

„Просто имах нужда от малко повече баланс на и извън игрището за голф и това ми даде шанс да върна голфа в живота си, но все пак да правя нещата извън игрището, което исках да правя, независимо дали е пътуване, прекарване на време с хора, на които ми е грижа.

„Отидох на няколко мача от малката лига на моите племенници. Не съм имал шанс да направя това през целия си живот. Ходих на игрите по лакрос на моята племенница. Не съм имал шанс да направя това. Даде ми се възможности, както казах, за да има по-добър баланс на и извън голф игрището.”

Микелсън гледа по време на пресконференция.

Какво представлява серията LIV Golf?

Серията LIV Golf е ново турне, организирано от LIV Golf Investments и се състои от осем събития по целия свят, започващи в Лондон в четвъртък.

Начело на бившия световен номер. 1 Greg Norman, екипната поредица ще продължи от юни до октомври с цел, казва се, „холистично да подобри здравето на професионалния голф в глобален мащаб, за да помогне за отключване на неизползвания потенциал на спорта“.

PIF обеща да присъди 250 милиона долара от общата наградна сума. Всяко от първите седем събития ще има обща наградна чанта от 25 милиона долара, като 20 милиона долара ще бъдат разделени между отделните играчи, а останалите 5 милиона долара ще бъдат разделени между трите най-добри отбора в края на всяка седмица.

Преди първото събитие в Лондон бяха обявени 12-те отбора, както и техният капитан. Във вторник капитаните избраха останалите си отбори в драфт формат, подобен на драфтовете на NFL и NBA.

Общ изглед на голфъри, трениращи на пътинг грийн в Centurion Club преди голф серията LIV.

За разлика от типичните голф събития, събитието в Лондон е в продължение на три дни, а не четири, като полето от 48 души започва със старт с пушка – всички по едно и също време – с надеждата да бъде по-ангажиращо, изпълнено с екшън събитие.

Състезавайки се в традиционен формат за игра на удари, победителят ще бъде най-ниският резултат.

Докато в първите два кръга най-добрите два резултата ще се зачитат за всеки отбор, във финалния кръг ще се зачитат най-добрите три резултата, като най-ниският общ резултат от отбора след 54 дупки се определя като отборен победител.

За последното събитие – отборно първенство – форматът се променя на четири кръгов мач с нокаут турнир.

.