Финваловете се завръщат в антарктическите води, установява проучване

Отдалеч изглеждаше като гъста мъгла над хоризонта. Но когато корабът се приближи, океанът забълбука, когато 150 финвала, вторите по големина същества на планетата, се гмурнаха и се хвърлиха към водната повърхност.

Шест седмици след деветседмична експедиция, близо до брега на остров Елефант, североизточно от Антарктическия полуостров, изследователите се натъкнаха на най-голямото струпване на финвалове, документирано някога.

„Това беше едно от най-зрелищните наблюдения, които съм имала“, каза Хелена Хер, еколог по морските бозайници в университета в Хамбург. „Финваловете сякаш полудяха заради хранителния товар, пред който бяха изправени. Беше абсолютно вълнуващо.”

д-р Хер и нейните колеги документираха завръщането на голям брой финвалове във водите, които някога са съставлявали техните исторически места за хранене в статия, публикувана в четвъртък в списание Scientific Reports. Изследването предоставя искрица добри новини в това, което иначе е тревожен пейзаж за глобалното биоразнообразие и по-специално за видовете обитатели на океана.

Хората са ускоряване на изчезването с безпрецедентни темпове, според оценки на ООН. в океаните, скорошно моделиране е изчислил, че глобалното затопляне, причинено от продължаващите емисии на парникови газове, може да предизвика масово измиране на морски видове до 2300 г.

Възстановяването на популацията на китовете обаче предлага „знак, че ако наложите управление и опазване, има шанс видовете да се възстановят“, каза д-р. Хер каза.

През по-голямата част от 20-ти век сцената във водите около Антарктида беше значително различна. Между 1904 и 1976 г. търговските китоловци се спуснаха в богатите места за хранене и убиха около 725 000 финвала в Южния океан, намалявайки популацията им до едва 1 процент от размера им преди китолова.

Когато страните в Международната китоловна комисия в крайна сметка гласува за забрана на китолова през 1982 гслед продължила десетилетие кампания на екологични групи за спасяване на китовете, редица видове – включително перки, кашалоти и сей китове – вече бяха ловувани до почти изчезване.

Но 40 години след забраната за търговски китолов, изследователи, изучаващи други видове в Южния океан, започнаха да забелязват, че все по-голям брой финвалове са се завърнали.

Такъв беше случаят през 2013 г. за Dr. Г-н и нейните колеги. По това време те изследвали китовете Minke, когато „по съвпадение“ се натъкнали на големи групи от финвалове. Те решават да кандидатстват за финансиране, за да проучат възраждането на финваловете.

През 2018 г. и 2019 г. изследователите се върнаха на Антарктическия полуостров за първото специално изследване на популацията на китовете. Чрез въздушни проучвания изследователите записаха 100 групи финвалове, вариращи по размер от един до четири индивида. Те също така документираха осем големи групи от до 150 кита, които се бяха събрали, за да се хранят.

Проучването „потвърждава, че този модел все още продължава и става още по-силен“, каза Джарод Сантора, биолог по рибарство от Националната администрация за океаните и атмосферата, който беше сред първите изследователи, които документираха нарастващите популации на финвалове, докато изучаваха крил. (Той не е участвал в това ново изследване.)

Изследователите на китове предупредиха, че не всички видове китове са се възстановили толкова успешно след забраната за китолов. Сали Мизрок, рибарски биолог, който изучава китове от 1979 г. и не е участвал в изследването, описва финваловете като „много успешни“. За разлика от други видове, като сините китове, финваловете могат да търсят храна на големи разстояния и да се хранят с различни източници на храна.

Учените не са сигурни защо някои от събиранията са били толкова големи. д-р Хер отбеляза, че сцените, на които са станали свидетели, имат поне някои паралели с исторически доклади, написани преди широко разпространения търговски китолов. Например натуралистът Уилям Спейърс Брус описва как е видял гърбове на китове и взривове, простиращи се „от хоризонт до хоризонт“ по време на антарктическа експедиция през 1892 г.

Скорошни изследвания показват, че възстановяването на популациите на китовете е добро не само за китовете, но и за цялата екосистема, чрез концепция, известна като „китова помпа“. Учените твърдят, че докато китовете се хранят с крил, те отделят желязото, което е било заключено в ракообразните, обратно във водата. Това от своя страна може да стимулира фитопланктона, микроскопични организми, които използват въглероден диоксид при фотосинтезата и служат като основа на морската хранителна верига.

Тъй като финваловете извеждат крила на повърхността на водата, те могат също да улеснят успеха на други хищници, включително морски птици и тюлени, каза д-р. каза Сантора. „Има много повече сътрудничество и симбиоза, отколкото обикновено приписваме на екосистемата.“